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La lucha por los estados fronterizos: Maryland



En la primavera de 1861, mientras los ejércitos de ambos bandos se organizaban, la secesión de cuatro nuevos estados y la incertidumbre que rodeaba la actitud de otros tres plantearon un nuevo problema estratégico para los líderes de los dos beligerantes. Para el Sur, la primera urgencia es integrar a los nuevos estados en la Confederación y asegurar la defensa de un territorio que se ha vuelto excesivamente extenso en relación con sus medios militares. Para el Norte, por otro lado, para asegurar el control de Estados fronterizos es vital, ya que su ubicación geográfica amenaza la profundidad estratégica de la Unión.

Maryland: imprescindible

La primera cuestión crucial para la Unión fue mantener la Maryland a toda costa bajo su control. La razón era simple: Washington, la capital federal, estaba en un pequeño enclave (el Distrito de Columbia, administrado directamente por el gobierno federal) encajado entre ese estado esclavista y la recién secesionada Virginia. Deje que los rebeldes tomen el control de Maryland, y luego podrían aislar fácilmente a Washington y luego tomar el control de la ciudad y el gobierno.

La situación fue aún más crítica a mediados de abril de 1861, ya que la ciudad estaba prácticamente vacía de tropas. El comandante del ejército, el general Winfield Scott, había hecho todo lo posible para traer de regreso tantas unidades del ejército regular como fuera posible durante las semanas anteriores. El problema era que también tenía que asegurarse de que sus fuerzas limitadas reforzaran Fort Pickens (Florida) y Fort Monroe (Virginia), sin desmantelar los puestos militares en el Salvaje Oeste y la costa del Pacífico. Las pocas compañías de infantería, caballería e infantería de marina reunidas en Washington no eran rival para protegerlo de una mano de la milicia virginiana, una de las mejor entrenadas y equipadas del país.

Inmediatamente después de la convocatoria de voluntarios firmada por Lincoln el 15 de abril, varios estados del norte pusieron a su disposición regimientos de su milicia, que habían movilizado preventivamente. El presidente, muy preocupado por la seguridad de la capital (preocupación que lo obsesionaría durante la mayor parte del conflicto), ordenó de inmediato que convergieran en Washington. Gracias a los modernos medios de comunicación (telégrafo y ferrocarril) que servían en abundancia a la costa este, varias unidades en Massachusetts, Pensilvania y el estado de Nueva York, en particular, se hicieron cargo de inmediato. el camino a la capital.

Estas fuerzas, sin embargo, tuvieron que pasar por la ciudad más grande de Maryland, Baltimore. Este último era un cruce ferroviario crucial. No contento con haber visto el nacimiento del ferrocarril en los Estados Unidos (a través de un pequeño enlace local que va a Ellicott's Mill), estaba en el eje que conecta Washington con el resto de los estados del norte, por lo que , pero también sirvió como punto de partida para el Baltimore y Ohio. Esta línea de ferrocarril era una de las pocas que cruzaban los Apalaches y era la ruta más corta al Medio Oeste desde la capital federal.

Mapa de Maryland en 1861. En azul, el trazado de las principales líneas ferroviarias (mapa elaborado por el autor a partir de un mapa de 1861).

Simpatías del sur

La metrópoli de Maryland también fue la ciudad del estado con más partidarios de la secesión. Este hecho flagrante fue la base de los temores de Allan Pinkerton por la seguridad del presidente electo cuando cruzó Baltimore de camino a Washington para tomar posesión en febrero. Si el "complot de Baltimore" fue indudablemente imaginario, la adhesión a la causa sureña, si no de toda la ciudad, al menos de un minoría muy activa, fue notorio. La ciudad tenía entonces más de 200.000 habitantes, lo que la colocaba en el cuarto lugar entre las ciudades estadounidenses.

El propio estado tenía unos 687.000 habitantes, 87.000 de los cuales eran esclavos. Esta fue una proporción relativamente pequeña en comparación con otros estados del sur. La población en condiciones de servidumbre se concentró principalmente en los condados del este del estado alrededor de la bahía de Chesapeake, donde se empleó principalmente en el cultivo de tabaco. A pesar de la gran industrialización de Baltimore, los plantadores de Maryland conservaron una influencia significativa sobre política estatal interna.

Esto resultó en una cierta solidaridad con el Sur. Si bien las autoridades locales inicialmente rechazaron la secesión, ahora consideraron ilegal el uso de la fuerza para reprimirla. El gobernador Thomas Hicks se negó a reclutar voluntarios para este propósito. A estos simpatías secesionistas En exhibición (en las elecciones presidenciales fue Breckinridge quien ganó por poco el estado) agregó la obvia impopularidad de Lincoln. El candidato republicano ganó solo el 2,5% de los votos, y su comportamiento durante la "Conspiración de Baltimore" no ayudó a elevar sus índices de amor en Maryland.

Aparte de eso, la propia ciudad de Baltimore se había convertido en un importante semillero de la violencia política, en años anteriores. Importante centro de inmigración, en particular irlandesa, la ciudad sufre las tensiones que se derivan de ella, y en particular el ascenso en el poder del "partido estadounidense" o Saber nada, nacionalista y violentamente hostil a los migrantes. Después de 1856, las elecciones en Baltimore fueron raras y hubo muertes casi todos los años.

El motín de Baltimore

Llamados a Washington tan pronto como se conoció la secesión de Virginia, la primera unidad de voluntarios, un regimiento de residentes de Pensilvania, cruzó Baltimore con seguridad el 18 de abril. Esta rapidez de ejecución sorprendió a los secesionistas de la ciudad, que se organizaron para bloquear la ruta a unidades posteriores. Su tarea se vio facilitada por las peculiaridades de la red ferroviaria estadounidense, así como por la propia ciudad de Baltimore.

De hecho, un decreto municipal prohibió la circulación de cualquier vehículo a vapor. Además, las líneas de ferrocarril que daban servicio a Baltimore eran propiedad de dos empresas independientes, cada una con su propia estación y vías. En otras palabras, no fue posible cruzar Baltimore en tren sin parar ahí. Al llegar a la estación de President Street, terminal de la Ferrocarril de Filadelfia, Wilmington y Baltimore, los vagones tuvieron que ser amarrados a los caballos para trasladarlos uno a uno a la estación de Camden, desde donde las locomotoras del Baltimore y Ohio (que usó el mismo calibre) luego los llevó al sur.
Las dos estaciones no estaban muy lejos una de la otra (diez cuadras como máximo), y la ruta era sencilla ya que todo lo que tenías que hacer era tomar Pratt Street. Cuando el 6º Regimiento de Massachusetts llegó a la estación de President Street alrededor de las 10:30 am, una gran multitud se reunió en la intersección de Pratt y Gay Street. Ella pronto tendría bloquear los rieles con los materiales disponibles, inmovilizaron unas dos docenas de coches llenos de soldados.

Cuando quedó claro que no sería posible despejar el camino, los oficiales del Norte desmontaron a sus hombres y los dirigieron hacia la estación de Camden. La multitud, que hasta entonces se había contentado con ser ruidosa mientras tocaban muchas canciones secesionistas, se volvió amenazadora. Pronto, varios objetos y adoquines comenzaron a volar hacia los soldados. Algunos de ellos (algunos estaban armados), perdiendo los nervios, descargaron sus rifles, tras lo cual el motín se generalizó, los civiles tomaron represalias con sus armas personales.

El regimiento, después de algunas rondas, de alguna manera se dirigió a la estación de Camden, donde la policía de la ciudad estaba trabajando para contener los disturbios y calmar a los civiles. Esto no impidió que siguieran cayendo ladrillos y piedras sobre los soldados, y se dispararon más armas hasta que el tren que transportaba al regimiento partió de la ciudad hacia Washington, donde llegó esa noche. Cuando un calma precaria De regreso a Baltimore, cuatro soldados y doce civiles habían muerto, y los heridos se contaban por decenas.

La Unión recupera el control

A raíz de los disturbios de Pratt Street, el gobernador Hicks movilizó a su milicia y exigió que el presidente Lincoln ya no transitara tropas a través del territorio de Maryland, lo que equivalía a aislar completamente a Washington del resto de la Unión y era obviamente rechazado. Al mismo tiempo, el alcalde (secesionista) de Baltimore, George Brown, así como el jefe de la policía municipal, sugirieron que Hicks empleara a la milicia estatal para quemar puentes ferroviarios y cortar líneas de telégrafo en Baltimore, que se hizo.

Sin embargo, las comunicaciones con Washington no se cortaron por mucho tiempo. El 22 de abril, otro regimiento de Massachusetts, que viajaba por mar, aterrizó en Annapolis, la capital de Maryland. El resto de las unidades se desviaron hacia él y el 27 de abril se aseguró el enlace ferroviario Annapolis-Washington, permitiendo una vez más el flujo de refuerzos hacia la capital federal. Al comandante de las fuerzas del norte en la región, el ambicioso político de Massachusetts Benjamin Butler, se le permitió usar la ley marcial si era necesario, así como el levantamiento del derecho ahabeas corpus - la disposición legal que protege a los ciudadanos estadounidenses contra detenciones arbitrarias.
Al mismo tiempo, los partidarios del sur de Maryland presionaron para que ella abandonara la Unión, pidiendo que la legislatura estatal se reuniera para pronunciarse sobre el tema. El gobernador Hicks, que quería que su estado permaneciera neutral, logró que la asamblea se reuniera no en Baltimore (Annapolis estaba ocupada por tropas federales) sino en Frederick. En esta ciudad predominantemente unionista, le facilitó el uso de su influencia, y la legislatura de Maryland secesión rechazada 29 de abril.

En las semanas siguientes, partisanos de ambos lados reclutaron tropas en Maryland; en total, se estima que durante la guerra 60.000 ciudadanos estatales sirvieron en los ejércitos del norte y otros 25.000 en las del sur. Lincoln toleró la neutralidad de Maryland siempre que ya no amenazara la seguridad de Washington. Sin embargo, el general Butler lo tomó por sorpresa, quien tomó la iniciativa de ocupar el resto del estado, ingresando a Baltimore el 13 de mayo de 1861 sin encontrar resistencia. El decretó allí ley marcial.

Numerosas arrestos Esto siguió, comenzando por el del alcalde de la ciudad, y Maryland permaneció firmemente bajo el control del Norte durante el resto de la guerra. La Confederación trató bien de poner en juego el sentimiento secesionista del estado, estableciendo una invasión en agosto-septiembre de 1862. Pero las esperanzas de un levantamiento que habían formado los líderes del sur no se materializaron y la ofensiva confederada se interrumpió. después de la Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), uno de los pocos compromisos importantes que se llevó a cabo en suelo de Maryland durante la Guerra Civil.


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