Diverso

Los fugitivos de Francia (1940-1944), los olvidados de la Segunda Guerra Mundial


Es un episodio poco conocido en la historia de Francia. Durante el segunda Guerra Mundial, 19.000 jóvenes franceses (hombres y mujeres) cruzaron los Pirineos con riesgo de vida. Se alistaron voluntariamente en las Fuerzas Combatientes Francesas tras varios meses de internamiento en España en sórdidas cárceles. De 4 a 5.000 de ellos se alistaron en la 2ª División Blindada, los demás entraron en todos los cuerpos del ejército francés en formación en el norte de África. Aquí está la historia olvidada de escapó de Francia.


La huida de Francia por los Pirineos, sus causas, sus razones, sus actores.

El período de ocupación del territorio francés entre el armisticio solicitado por el mariscal Pétain en junio de 1940 y la derrota de los ejércitos alemanes tras el desembarco aliado en 1944 provocó diversas reacciones entre la población. Excluimos de nuestras observaciones aquellas que iban en la dirección de la total aceptación de la situación. Tampoco queremos escribir una historia de la Resistencia, que ha sido realizada con habilidad por reconocidos historiadores. Nuestra ambición es poner al lector en el estado de ánimo que reinó desde junio de 1940.

Un período de abatimiento general fue bastante corto en ciertos círculos donde una forma de reflexión común en oposición al comportamiento del nuevo gobierno buscaba un curso de acción. El término "resistencia" aún se desconocía. Uno de los ejemplos más representativos de esta situación es el del “Museo del Hombre” de París.

El llamamiento del 18 de junio pronunciado por el general de Gaulle de los estudios de la BBC en Londres pudo desencadenar en muchos lugares llamados a la reagrupación. Se refería a personas en relaciones de trabajo o de simpatía que buscaban formas de oponerse de manera útil a lo que entonces se impuso. ¿Todavía teníamos que esperar a que esta llamada pasara de boca en boca porque no todos los hogares tenían un receptor de radio y muy pocos oyentes sintonizaban la BBC en el momento justo? Al mismo tiempo, muchas poblaciones corrían por las carreteras en busca de refugio. Este conocimiento fue muy extendido en el tiempo, y solo se pudo hacer con la precaución necesaria para conocer la opinión del interlocutor. No olvidemos que desde el final del conflicto en Francia, hubo (al menos) dos campos, cuyos fervientes “petainistas” estaban dispuestos a denunciar a los “traidores” gaullistas.

Muy rápidamente después del establecimiento de las zonas, la zona sur fue el sitio de reacciones aisladas en las que se mezclaron ex soldados o agentes de los "Servicios", pero también personajes del inframundo que buscaban sus caminos en un lado o el otro (o ambos). Las condiciones de presencia necesariamente discreta de la policía alemana dejaron la posibilidad del establecimiento secreto de varias organizaciones de resistencia y canales de escape. Por ejemplo, fue en Marsella donde en julio de 1940 Paul Paillole puso en marcha el servicio T.R. (para el trabajo rural) que incluía al antiguo contraespionaje francés.

Había muchos que no estaban en estrecho contacto con grupos establecidos, como una célula política o, a veces, un equipo de personas dedicadas a la misma actividad profesional o recreativa. Tenían que decidirse, en conciencia, en relación con nuestra patria. Algunos, muchos de hecho, siguieron el movimiento que acompañaba al mariscal Pétain.

Si destacamos esta necesidad de reflexión individual es porque fue el caso de una proporción muy grande de quienes optaron por salir de Francia para incorporarse a las Fuerzas Combatientes rechazando el acompañamiento colaboracionista del Mariscal.

Una desconfianza, justificada por ciertas desventuras en relación con los intentos de entrar en contacto con "combatientes de la resistencia", ha llevado a muchos de los candidatos a escapar de Francia en lugar de buscar unirse a los combatientes de la resistencia.

La ley de requisa de Pétain del 4 de septiembre de 1942 ya había afectado a 250.000 trabajadores obligados a trabajar en Alemania, a menudo sin siquiera poder regresar a sus hogares antes de irse. La ley Laval del 16 de febrero de 1943, que estableció el Servicio Obligatorio del Trabajo (STO), afectó a los jóvenes de las clases de 1920 a 1922. Recordemos que a partir del 27 de marzo de 1943, para los hombres de 18 a 50 años, era fundamental tener un certificado de trabajo; de lo contrario, se podría requerir que el individuo trabaje para el enemigo. El cierre de empresas tras la ordenanza de 25 de febrero de 1942 (DO de las autoridades de ocupación) agrava los riesgos ya que los trabajadores así sin trabajo se encuentran sin certificado y, como consecuencia del cierre, son automáticamente solicitados a la S.T.O ..

Estas condiciones provocaron la postura de los refractarios que, por lo tanto, se pusieron al margen de la ley. Varios cientos de miles de trabajadores estaban preocupados, generalmente los más jóvenes. Entre estos refractarios hay candidatos a escapar de Francia para unirse a las unidades francesas armadas regulares de la Francia Libre. Solo quedaba encontrar la mejor manera de satisfacer este deseo. Para que conste, hubo pasajes en Suiza que excluyeron cualquier combate, pero sin tener el "sésamo" apropiado, los aficionados fueron rechazados. También había muchos "escondites", aquellos que encontraron refugio con familias del campo o amigos, pero el problema de su dieta bajo las conocidas restricciones dietéticas pudo haber sido vergonzoso para los protectores. ¡Todo esto no fue muy glorioso!

El inicio de la organización interna en Francia.

La inorganización no significa inutilidad. Aunque sin ninguna organización reflexiva en su origen, ciertas redes se activaron rápidamente en el este, un área particularmente supervisada, para permitir la fuga de los alsacianos y prisioneros de guerra franceses o británicos que habían logrado escapar de los campos donde se encontraban. retenido. Otras rutas permitieron el cruce ilegal de la línea de demarcación que separaba la zona franca de la zona ocupada. Al principio, a menudo eran personas solteras las que se desempeñaban como contrabandistas. Debemos agregar que estos servicios fueron voluntarios ... con raras excepciones.

El riesgo incurrido no fue despreciable, como mostraremos en los pedidos a continuación.

Ordenanza del 4 de octubre de 1940 : En virtud de los poderes que me ha conferido el Führer und Oberster Befehlshaber der Wehrmacht, ordeno lo siguiente:

- Toda persona que cruce la línea de demarcación sin autorización o que transfiera bienes o medios de pago al área desocupada será sancionada sin la autorización prescrita.

Este inicio ya indicativo fue derogado y sustituido por una nueva ordenanza reforzada de la que solo damos lo que concierne a las personas.

Ordenanza del 28 de abril de 1941, relativo al cruce ilegal de fronteras y líneas militares prohibidas en el territorio francés ocupado, así como a la exportación, importación y tránsito de mercancías.

En virtud de los plenos poderes que me ha conferido el Führer und Oberster Befehlshaber der Wehrmacht, ordeno lo siguiente:

(1) Será castigado con prisión o trabajo forzoso, a menos que, en virtud de otras disposiciones, se incurra en una pena mayor,

- quien cruce, sin autorización, las fronteras del territorio ocupado o las líneas militares prohibidas marcadas en dicho territorio,

- cualquier persona que, sin la autorización del Militärbefehlshaber en Frankreich o una autoridad designada por él, exporte mercancías del territorio ocupado o las haga transitar por ese territorio.

(2) En casos menos graves o faltas de negligencia, se podrá imponer una pena de prisión de hasta seis semanas o una multa.

(3) La tentativa es punible.

Muy rápidamente, los guardias necesarios cerca de la línea que separaba las zonas complementaron a la policía alemana con policías franceses y luego milicianos de Joseph Darnand en 1943. Estos últimos, además, a menudo acompañaban a los gendarmes en los controles por todas partes.

¿Quiénes fueron los que dejaron Francia en estos primeros días?

Hemos mencionado anteriormente el estado de ánimo de los candidatos a escapar de Francia.

Podemos añadir una especie de lema unificador: únete a De Gaulle. No lo sabíamos, pero era una especie de "lugar notable" - dicen los marineros: un amargo - que tenía un significado común sin explicación que dar.

No hablaremos de personas que, por diversas razones -políticas o situación importante-, se beneficiaron del transporte organizado por las autoridades francesas o británicas en Londres después de que el general de Gaulle hubiera sido admitido por el gobierno británico y hubiera formado el núcleo. de Francia Libre.

Para intentar una salida tan privada, era necesario cumplir con condiciones personales, algunas de las cuales eran difíciles de cumplir.

Aunque ya no estábamos en guerra abierta, gracias - o por - el armisticio, nuestro país estaba bajo el yugo de los ocupantes nazis. Sus representantes en ocupación (GESTAPO o SS) estaban plenamente capacitados por su régimen para abordar cualquier medida "apropiada" en cualquier caso sospechoso de divergencia con las leyes promulgadas en el lugar.

La primera condición se refería a las consecuencias, contra sus familiares, de la acción que el interesado deseaba emprender. Los padres podrían ser maltratados si el fugitivo fuera menor de edad. Si era mayor de edad y cabeza de familia, la ira de los policías enemigos podría tener consecuencias dramáticas para los miembros de su familia.

Un responsable de una familia tenía que tomar infinitas precauciones al respecto. O bien se podía llevar a la familia a un lugar seguro, a veces en la zona franca con también un cambio de identidad si el "rebelde" no era nadie conocido, o era el propio individuo quien cambiaba su nombre.

En el primer caso, como hizo el general de Gaulle, su familia pudo llegar a Inglaterra. Segundo caso: Philippe de Hautecloque que tomó el nombre de Leclerc y que fue encontrado al frente de la Fuerza L entonces 2th DFL y 2th DB. ¡Estos dos casos particulares ejemplares obviamente no podrían ser reproducidos por ciudadanos comunes!

Es cierto que la división de nuestro país en dos zonas facilitó muchas acciones. La zona franca no estaba fuera de la vigilancia secreta de los alemanes, pero salvo una mano amiga que les resultaba difícil operar debido a las condiciones del armisticio, la gente podía ser colocada allí de forma segura.

La segunda condición era encontrar el lugar correcto y la forma correcta de salir de Francia con posibilidades de éxito.

Algunos, aprovechando la vigilancia aún mal organizada de las costas, cruzaron el Canal en los primeros días de la ocupación y así escaparon de Francia, uniéndose a los pocos franceses que rodearon al general de Gaulle en Londres.

Algunos tuvieron la oportunidad de llegar al norte de África aprovechando un breve período de desorganización en el sur de la metrópoli. Incluso hubo piragüistas que partieron de Francia hacia Cap Cerbère con la esperanza de llegar lo más lejos posible por la costa. Fueron detenidos por la policía marítima española y conocieron las cárceles de Franco.

Se conocen casos de fuga de los Pirineos, cuya vigilancia fue ineficaz. Estos fueron inmediatamente encarcelados en España por un período que oscilaba entre unas pocas semanas y unos meses, luego devueltos a Francia y entregados a los gendarmes. Para que conste, este es el destino que vivió el cómico Pierre Dac en su primer intento de pasar.

Luego, el tribunal citó al delincuente, que generalmente era condenado a una sentencia corta y una multa, así como a una advertencia del juez con una orden judicial para que no repitiera su escapada. Pierre Laval endureció el régimen en 1942 reforzando la vigilancia fronteriza y retirando la protección consular en España a los emigrantes ilegales.

La regla que se aplicaba generalmente era enviar inmigrantes de regreso a la parte de Francia por la que habían cruzado la frontera. Como acabamos de ver, el penalti fue leve, pero no fue el mismo para los que habían pasado hacia la parte prohibida del País Vasco junto al mar. Cayeron en manos alemanas y fueron exiliados en un campo de concentración a menos que fueran fusilados en el campo de Souge después de haber sido internados en Fort du Ha en Burdeos.

Hasta entonces, los que se marchaban eran prisioneros fugitivos aliados, aviadores derribados que escaparon de la captura, judíos que huían de la persecución, algunos voluntarios empeñados en unirse a Inglaterra y también algunos agentes de inteligencia. Esta última categoría ya no necesitaba utilizar este medio de tránsito tan pronto como se pudo enviar equipos de radiocomunicación a personas acreditadas en Francia en 1941 y en 1942 se pudieron organizar traslados aéreos.

En última instancia, algunos cientos de personas están preocupadas. Pero cuando los alemanes rompieron el armisticio el 10 de noviembre de 1942 después del desembarco de las tropas estadounidenses en el norte de África el 8 de noviembre, la situación cambió rápidamente. Desapareció la llamada zona franca, Francia fue ocupada de la misma manera en todo el territorio y las SS y la Gestapo rugieron allí donde ciertas liberaciones cómplices de algunos policías o gendarmes franceses habían permitido hasta entonces el ejercicio de formas de resistencia. Estos incluyen: maquis, transporte de información, ayuda para los resistentes a S.T.O. o en los campamentos juveniles del Mariscal, asistencia en el viaje a la frontera, acogiendo a todos los que no cumplían las Leyes, protegiendo a los judíos, etc.

Una nueva población de fugitivos.

Además de los casos indicados anteriormente, los guerrilleros de la Resistencia abandonan Francia y la aplicación del Service du Travail Obligatoire (S.T.O.) obliga a varios jóvenes refractarios a tomar la decisión de desobedecer. Algunas personas pensarán en unirse a los maquis existentes, lo que no siempre fue una buena solución porque estos maquis no necesariamente podían armarlos y alimentarlos. Además, un maquis demasiado importante, con elementos ingenuos, podría estar en peligro. Algunos pudieron integrarse por asimilación en organizaciones de resistencia politizadas, en particular comunistas, que operaron después del 22 de junio de 1941, fecha de la invasión de la URSS. por las tropas de Hitler.

Los demás, generalmente no politizados, se encontrarán en los Pirineos. El primer semestre de 1943 fue el período de los cruces más numerosos y también, lamentablemente, el de los arrestos más numerosos antes de la frontera, 600 en promedio mensual. Esto se debe a que, ante el maremoto, los alemanes entendieron que la policía francesa no estaba en condiciones (?) De vigilar eficazmente los Pirineos y decidieron erigir allí una zona prohibida a partir de marzo de 1943.

Una evaluación bien respaldada por el historiador Robert Belot tiene 23.000 pasajes exitosos.

La distribución de edades en 1943 es la siguiente: 15-19 años, 10,75%; 20 a 23 años, 51,6%; de 24 a 30 años, 18,42%; de 31 a 45, 16,93%; mayores de 45, 2,3%.

Robert Belot ha establecido un desglose socioprofesional de la población fugitiva de Francia, que es muy interesante en el libro de referencia.

Lo que difícilmente sabremos es la cantidad de candidatos a esta fuga que fueron capturados durante su viaje, en transporte, en estaciones, cruzando la línea de demarcación (incluso después de la invasión de la zona sur), a los pies de los Pirineos, etc. No es imposible que este número sea el doble del número de personas que lo lograron. Solo unas pocas unidades regresaron de los capturados.

Las condiciones generales para cruzar la frontera.

Muy pocos fugitivos han probado suerte por su cuenta. Como regla general, conviene informarse, si es posible por relación (tenga en cuenta que se trata de delitos clandestinos) para encontrar un camino seguro.

Los vecinos de la frontera que conocían perfectamente la montaña, sus caminos y sus dificultades fueron los únicos capaces de lograr esta hazaña. Muchos de ellos eran guías antes de verse obligados a huir para escapar del arresto. Aún era necesario encontrar un contacto que pudiera introducir al candidato a la fuga en un circuito relacional que lleva al guía. Infinitas precauciones eran imprescindibles porque el mero hecho de anunciar tu candidatura no era un certificado de fidelidad. Un candidato podría ser un traidor a sueldo del enemigo o de la milicia francesa y podría arruinar toda una red arrestando a los participantes.

En ocasiones, un "contrabandista" resultó ser un agente enemigo y denunció a quienes confiaban en él, por una tarifa. Apresurémonos a señalar que este caso se ha presentado en raras ocasiones.

Los tramos para la travesía de los Pirineos se formaron muy poco después de julio de 1940. En general, al principio, eran personas del suroeste que, en relaciones familiares o en ocasiones profesionales, en todo caso con el mejor conocimiento de la opinión de los corresponsal, formó una especie de cadena de información y orientación a quienes conocían la montaña. Sin querer generalizar, porque sería abusivo, cierto número de montañeses pirenaicos de esa época practicaban el contrabando. Por costumbre, conocían los impracticables caminos que acababan en España. Algunos, pero no todos, pidieron sumas moderadas de dinero para el pasaje (máximo de 5 a 10,000 francos)

Muchas de estas rutas, bien identificadas después de la guerra, sufrieron pérdidas muy importantes como consecuencia de las operaciones de búsqueda llevadas a cabo por los enemigos. El descuido en un eslabón de la cadena conduce al desastre. Cuando sabemos que algunas de estas organizaciones cubrían Francia de norte a sur, los riesgos involucrados fueron inmensos. Riesgos agravados por personas que buscaban ser atendidos, los hemos mencionado anteriormente. A pesar de las precauciones, puede haber traidores y, sin ir tan lejos, habladores imprudentes o inconscientes.

Puede que Madrid haya tomado forma alguna forma de inteligencia y organización en red, por sorprendente que parezca. Estos servicios tuvieron que ser ignorados por las autoridades y, al menos parcialmente, la organización de la Cruz Roja Francesa en España del obispo Boyer-Mas pudo actuar como pantalla. Pero los agentes alemanes y los agentes españoles son difíciles de engañar y leer el libro de Ippécourt quién estuvo involucrado en estos servicios, medimos las dificultades. No pudo haber un efecto significativo hasta el segundo trimestre de 1943.

Trampas

No podemos ocultar el hecho de que cierto inframundo ha interferido en el circuito de la realización de documentos falsos que se proporcionan por un precio elevado. Si existen canales de buena calidad, como se dijo anteriormente, hay otros menos recomendables en los que puede pasar cualquier cosa y lo peor. ¿Puede el ciudadano lejano, parisino, Lille o judío que quiera huir del horror, que no ha tenido la oportunidad de ponerse en contacto con miembros de un "buen" sector, evaluar su fiabilidad?

Para mostrar que las acciones no fueron simples, aquí hay un obstáculo que los alemanes pusieron muy inteligentemente. En Perpignan, habían creado una escuela de espías para jóvenes aprendices antes de cruzar la frontera y cruzar al norte de África con el pretexto de reunirse con familiares.

Es fácil imaginar el daño que podrían causar estos "internos", mezclados con otros fugitivos. Tan pronto como fueran recuperados en España por las autoridades consulares alemanas, pudieron dar información precisa sobre los canales, sobre las guías y después de su reinicio hacia el norte de África, podrían poder proporcionar por agentes intermediarios, una cantidad de información. A menos que un comité de bienvenida ad hoc prevenido llevándolos tan pronto como llegaron!

Por el contrario, en este juego de tontos, los alemanes fueron engañados por franceses que creían que eran germanófilos, pero que los desconcertaron en el primer contacto y solo se fueron por órdenes de su red de resistencia.

Segunda prueba

Tras haber atravesado con éxito -lo que no significa sin dificultad- la primera prueba consistente en partir desde su residencia y llegar al pie de los Pirineos habiendo escapado de todas las trampas, todos los controles en las carreteras o en el transporte; en cierto modo, después de volverse transparente ante oponentes de todo tipo, tenía que esperar el momento adecuado.

Cualquiera que conozca las poblaciones pirenaicas sabe que la apariencia de las personas, el acento de hablarles, su comportamiento social son muy particulares y propios de la comarca.

Es lo mismo en todas las regiones de nuestra Francia, aunque la mezcla de poblaciones durante medio siglo ha reducido enormemente estas diferencias.

En la década de 1940, un parisino se veía fácilmente en el País Vasco o en Ariège si no tomaba infinitas precauciones. Más aún cuando había un grupo de estos fugitivos. Por regla general, los habitantes del lugar eran discretos e incluso protectores, pero ha habido casos excepcionales de personas que se ganaron a la colaboración para denunciar a los alemanes a personas "extranjeras" que habían visto en la ciudad.

El juicio de la montaña.

Antes de entrar en la historia, debemos mirar hacia atrás a la vida en la década de 1930. Incluso cuando las vacaciones pagadas permitieron a muchos "salir de sus casas", muy pocos conocían las montañas, excepto los propios habitantes de la montaña. Las familias acomodadas que no esperaban las vacaciones pagadas para ir a la montaña a pasar sus vacaciones iban allí a esquiar en invierno y pasear en verano, pero por carreteras o senderos transitables.

En cuanto a la gran mayoría de los habitantes de la ciudad, conocían la montaña por la foto del calendario PTT. Los campesinos no participaron en el juego de las vacaciones pagadas, los campesinos que se beneficiaron de él no participaron en las multitudes de ciclocampers de la época.

Baste decir que los jóvenes (de 19 a 30 años) que querían cruzar los Pirineos no esperaban lo que iban a vivir. Era aconsejable no distinguirse, o lo menos posible, de la multitud entre la que uno debía moverse durante el día. Las personas con las que el futuro fugitivo estaba en contacto antes del paso le recomendaron que no se disfrazase de “cazador alpino”. En otras palabras, era bueno quedarse con la ropa de ciudad, como todos los demás en sus asuntos diarios. Teníamos que ser perfectamente conscientes del estado de escondite que habíamos adoptado, como un maquisardo. Pero no debería mostrarse. Muchos de los que olvidaron estos simples avistamientos fueron capturados, su viaje hacia el sur había terminado.

El desconocimiento del camino a seguir y las condiciones de este curso fue casi general. Las condiciones de sospecha y desconfianza hacia los demás que se habían vivido durante muchos meses, especialmente en la ciudad, no se podían borrar, por el contrario la posición de forajido que vivían todos no incentivaba la conversación.

Hoy podemos decir que la aventura vivida por cada uno de los fugitivos de Francia es única por la originalidad de su viaje personal entre su hogar y la montaña. También podemos notar durante los relatos individuales que la misma ruta de montaña no fue memorizada de la misma manera por compañeros de viaje.

Antes de pasar a las historias de la vida real, dibujaremos un diagrama que podría aplicarse a todos los fugitivos de cualquier parte de los Pirineos. Solo consideramos el caso de los fugitivos atendidos por un guía experto. En efecto, es difícil generalizar la aventura de los pocos que cruzaron la montaña solos, a veces con algún conocimiento previo, y que la relataron en recuerdos de guerra. Desafortunadamente, este intento a veces no tuvo éxito, ya sea por el enemigo o por la montaña y sus trampas.

Reunidos detrás del guía, en la noche sin luna, los emigrantes se dirigieron hacia la montaña, saliendo de los caminos marcados, atravesando campos y bosques, subiendo o bajando según el relieve. Dependiendo de la temporada del paso, el suelo puede estar cubierto de nieve o no. Dependiendo del estado de los zapatos, esta podría ser una primera prueba. Los pequeños arroyos de montaña podrían tomarse como senderos cubiertos de vegetación. Después de una a tres horas de caminata rápida pero posible, las tropas atacaron los senderos pedregosos y escasamente señalizados que suelen recorrer las cabras o los contrabandistas. Subimos sin cesar por las montañas bordeadas por vertiginosos desniveles que no veíamos en la noche y la bruma pero que podíamos adivinar por el largo silencio del guijarro saliendo del camino y golpeando mucho más a su llegada. bajo.

A veces un pase permitía mitigar momentáneamente los riesgos de la montaña, pero existían otros peligros. Era necesario contar con el conocimiento del guía porque había patrullas alemanas con perros y solo los pastores que vivían en estos lugares remotos podían haber informado al guía sobre los horarios y la frecuencia de las patrullas con la ayuda de jóvenes montañeses que realizaban salidas -Vuelve a abastecer a los aislados. Las tropas debían haber llegado a ciertos puntos de descanso a cubierto en el bosque para esperar la noche siguiente, único período propicio para el desplazamiento. La ropa de calle podría resultar insuficiente para combatir el frío de la montaña. La duración imprevista de la travesía de la montaña provocó problemas alimentarios.

Muchos fugitivos cruzaron pasajes de dos mil metros, incluso dos mil quinientos metros antes de encontrar un camino cuesta abajo. Muchos luego se encontraron luchando para caminar, ya que los zapatos se negaron a ser usados ​​durante estas pruebas.

Si las tropas habían escapado de los peligros de la montaña, no habían sido blanco de los enemigos, no habían sido detectadas por perros que las obligaban a huir por otros caminos conocidos por los guías, no habían alertado desde los puestos de guardia alemanes instalados en refugios de montaña donde los soldados se encerraban para dormir, finalmente nos acercábamos a la frontera.

Luego, el guía dejó ir a su gente después de advertirles que destruyeran sus documentos de identidad y los dirigió al cruce cerca de la línea fronteriza para llegar lo más rápido posible. Una vez pasada esta línea, el grupo pronto se encontró frente a los rifles de los fusileros españoles, quienes generalmente los capturaban sin dificultad ni brutalidad.

Todos pensaron que su martirio había terminado. Todos entendieron que fue la policía quien los saludó. Después de todo, ¡no tenían pasaporte ni visa!

Algunos pequeños grupos de fugitivos pudieron llegar a un caserío o granja española y fueron gratamente recibidos e incluso alojados durante la noche. Estaban asombrados por la mañana de estar enfrentando a la Guardia Civil. Habían sido informados de la presencia de extraños por alguien de la granja, a menudo un niño enviado a propósito; había un bono en efectivo para los informantes.

Dando la bienvenida a España "Una, grande, gratis".

Generalmente llevados a una pequeña aldea fronteriza, los fugitivos podían recibir un refrigerio pagando. A partir de ese momento, el esprit de corps "escapado de Francia" pudo despertar porque solo unos pocos tenían un poco de dinero o incluso un reloj para vender y pagaron por todos sin sacar gloria, modestamente porque 'ellos podrían hacerlo.

Posteriormente, policías vestidos de civil interrogaron a los inmigrantes por separado y les preguntaron qué habían visto de los armamentos alemanes cerca de la montaña, cañones pesados ​​o regimientos motorizados. De cualquier manera, los españoles consideraban comunistas a los franceses por la sencilla razón de que se oponían a Pétain. Algunos franceses se declararon belgas, pero muchos se encontraron repentinamente canadienses, generalmente nativos de la provincia de Trois-Rivières.

Esta declaración estaba destinada a ser atendida por un consulado inglés pero su abuso fue rápidamente inútil porque los ingleses no pudieron seguir y los españoles se estaban divirtiendo porque la cuerda era muy gruesa.

Tras las declaraciones policiales, todos se encontraron encerrados en la cárcel de una gran ciudad como Pamplona o Barcelona u otros lugares donde hasta catorce presos se apiñaban en una celda por una. D’autres lieux, anciennes casernes, anciens couvents, servirent aux détentions.

Un camp de concentration avait été construit par des ingénieurs nazis, durant la guerre civile d’Espagne sur les modèles tristement connus par les déportés en Allemagne. Il était destiné aux républicains espagnols, les « rouges », pris par les franquistes. Ce camp de Miranda de Ebro reçut jusqu’à 5.000 personnes ensemble et sa honteuse trace a aujourd’hui disparu. Seule une stèle érigée par des républicains survivants en perpétue la mémoire.

Outre les prisons de passage, vingt grands centres d’internement sont recensés.

Les conditions d’alimentation étaient à la limite de la survie et les conditions d’hygiène sous le niveau du moyen-âge. La sous-alimentation extrême par une nourriture souillée et l’endémie dysentérique aggravées par la vermine avec les séquelles infectieuses, conduisaient à des pertes de poids atteignant jusqu’à 30% pour des séjours ordinaires compris entre trois et douze mois. Les délabrements psychologiques étaient importants et n’était-ce la forte raison patriotique qui les conduisit à cette épreuve inattendue, beaucoup auraient perdu pied.

La vie carcérale était très pénible, nous étions vraiment maltraités par les gardiens. Nous avions l’impression d’être oubliés, abandonnés.

L’exemple des services religieux catholiques est significatif. Tout le monde était « invité » le dimanche à être présent à la messe. Le cœur n’y était pas toujours pour les chrétiens, mais les Israélites qui étaient présents parmi nous ne souhaitaient pas assister à cet office. Alors, on les y conduisait à coups de crosse et le canon du fusil dans le dos pendant l’office. En Espagne, fille aînée de l’Eglise, il devait rester un parfum d’inquisition !

Nous n’avons d’ailleurs jamais trouvé un ancien prisonnier qui puisse nous faire l’éloge d’un prêtre catholique espagnol. Ceux qui exerçaient leur ministère en prison étaient plutôt des voyous à la solde du régime ne se privant pas de faire du marché noir à l’encontre des prisonniers. Le secret de la confession n’était pas ce qu’il aurait du être et cela put valoir des jours de cellule isolée à quelque croyant trop confiant.

Dans les mêmes prisons, nous côtoyions aussi des « droit commun ». Parfois gibier de potence, on s’en méfiait d’autant plus qu’ils étaient généralement en bons termes avec les matons, servant aux distributions de soupe et autres services. Plus souvent pauvres types que la faim avait poussés à voler, qui un pain, qui un morceau de viande pour nourrir ses gosses, presque toujours en attente de jugement depuis des mois. Ceux là étaient employés à des tâches de nettoyage, peinture ou coupe de cheveux à la tondeuse. Par eux, quand on avait la possibilité de payer, on pouvait faire venir au travers de l’économat –qui retenait sa dîme au passage– quelques fruits ou pain de maïs de l’extérieur. Le C.F.L.N. envoyait des pesetas aux prisonniers français. Mais nous avons tardivement reçu ces dons car les prisonniers français n’étaient pas portés à la connaissance des représentants de la France libre pour raison diplomatique. Ce ne fut que vers la fin de nos séjours que nous profitâmes de cette possibilité d’achat de nourriture.

La politique de Franco a été très ambiguë à cause de la présence de nombreux agents allemands qui renseignaient leur führer. Ils étaient parfaitement au courant de l’arrivée et de l’incarcération des évadés de France et il y eut sporadiquement le risque de reconduite à la frontière qui fut heureusement arrêté par un ordre supérieur empêchant un gouverneur local de faire ce plaisir à un de ses amis allemand. Par ailleurs, les représentants français de Pétain jouèrent d’abord la modération ; ils tentaient les prisonniers de retourner en France en promettant le pardon. L’attitude de l’ambassadeur Piètri fut d’ailleurs assez fluctuante. Quand une représentation du C.F.L.N. fut enfin admise à Madrid, le nombre et la position des prisonniers français ne furent pas immédiatement portés à sa connaissance. Il y fallut l’énergie de Monseigneur Boyer-Mas qui fonda une organisation de Croix-Rouge à Madrid et qui s’efforça de mener à bien ce qu’il s’était donné pour tâche : la libération de tous ces garçons décidés à se battre.

Après la sortie de prison

Enfin libérés, ils s’engageront pour la durée de la guerre malgré les délabrements physiques consécutifs aux dures conditions du franchissement des Pyrénées : gelures et blessures de membres, notamment des pieds. Délabrements aggravés par l’emprisonnement : problèmes intestinaux ou gastriques qui se perpétuèrent et s’aggravèrent avec les infections transmises par les parasites, etc.

Les rares contacts avec des prisonniers « politiques » espagnols qui attendaient leur condamnation à mort suivie aussitôt de leur exécution avec un courage inouï furent aussi d’un grand secours moral. Peu à peu, par l’action des autorités françaises d’Alger et des Alliés, les prisonniers furent échangés contre du blé ou des phosphates et presque tous s’engagèrent. Ils étaient partis pour cela ! Quelques frontaliers ont pu trouver asile et caution dans la branche espagnole de leur famille. D’autres, âgés ou très affaiblis ne se sont pas engagés en A.F.N.. Ceci explique la différence entre le nombre de passages et le nombre d’engagés volontaires.

Quand nous sommes parvenus en Afrique Française du Nord, nous avons été confrontés, sans rien y comprendre, après notre long emprisonnement et notre isolement, à la farouche querelle entre les généraux de Gaulle et Giraud, entretenue et même aggravée par les tenants de l’un ou de l’autre. Pour nous, l’ennemi à chasser était le nazi, et non un général français !

La désinformation.

Il s’est trouvé des gens pour s’étonner que nous soyons arrivés en Afrique du Nord et non à Londres. De là à penser que les évadés de France internés en Espagne étaient automatiquement partisans du général Giraud ou, beaucoup plus gravement, en accord avec le maréchal Pétain comme le furent de nombreux Français d’Algérie ou du Maroc, il n’y a qu’un petit pas que beaucoup n’hésitent pas à franchir.

Cette façon de penser relève d’un défaut de réflexion.

Prenons un millier d’individus qui viennent de subir une incarcération douloureuse, imméritée pendant 8 à 12 mois. Ils étaient pratiquement au secret. Nous les sortons enfin de prison et les conduisons, rayonnants de joie de la liberté retrouvée, malgré leur délabrement physique, à un navire en partance vers un territoire français où se trouvent des forces combattantes. On leur dit qu’ils vont atterrir à Casablanca. Croyez-vous qu’un seul de ces hommes –ou de ces femmes– va protester en disant qu’il voulait aller à Londres ? Pour quelle raison, dans l’état de son ignorance, sortant de prison, aurait-il une quelconque objection à prendre les armes en Afrique française plutôt qu’en Angleterre ? Il rejoint de Gaulle : « point » !

Comptons pour 19.000 ceux qui purent prendre les armes en A.F.N., (plus rarement à Londres, environ 3.400). Le total des engagés évadés de France et internés en Espagne peut représenter l’effectif d’une à deux divisions dont le personnel était très motivé.

130 sont morts en prison et 300 dans la montagne. 2.500 moururent des suites de l’internement.

Le Maréchal de Lattre de Tassigny en a dit :

« Ils choisirent la périlleuse aventure du passage des Pyrénées pour l’Honneur de Servir ».

Nos engagés volontaires combattirent avec la 1ère Armée Française (Gal de Lattre de Tassigny), dont ils constituèrent une partie des effectifs (environ 9.000) ; avec la 1ère Division Française Libre (Gal Brosset) ; avec la 2ème Division Blindée (Gal Leclerc) (4.000 à 4.500) ; avec le Corps Expéditionnaire Français en Italie (C.E.F.I. sous les ordres du Gal Juin). D’autres se répartirent dans la marine, l'aviation, les commandos, les parachutistes (5 à 6.000). Ils participèrent à la marche sur Rome (Monte Cassino), aux débarquements en Normandie et en Provence, ils libérèrent Paris, l’Alsace et sa capitale régionale Strasbourg, traversèrent le Rhin et pénétrèrent jusqu'au cœur de l'Allemagne.

9.000 Évadés de France perdirent la vie en combattant

Pourquoi n’existe-t-il pas une qualification propre aux Évadés de France internés en Espagne qui les sortirait de l’obscurité ?

Des comparaisons nécessaires.

Nous n’en citerons que deux, une qui est justifiée et une qui nous étonne.

1°- Le statut des prisonniers de guerre.

Les prisonniers de guerre possèdent un statut ce qui est légitime, non seulement en raison de leur nombre, mais en raison de la nature de leur capture au combat et des dommages subis.

2°- Le statut des personnes contraintes au travail en pays ennemi.

Le site internet de l’O.N.A.C. (office national des anciens combattants) mentionne un statut des personnes contraintes au travail en pays ennemi, (parmi lesquelles sont compris les engagés du S.T.O.). Des appelés au S.T.O. ont répondu favorablement à cet appel lequel, rappelons-le, n’était pas l’objet d’une contrainte par corps, ils n’y ont pas été réfractaires et sont partis de leur plein gré travailler en Allemagne nazie. Ils ont pourtant été admis depuis 1951 et confirmés depuis le 16 octobre 2008 dans leur rattachement à l’O.N.A.C.V.G. (office national des anciens combattants et victimes de guerre). C’est difficile à admettre mais décret n’est pas loi.

Ce statut ne devrait, en toute justice, s’appliquer qu’aux travailleurs victimes d’une rafle qui les a envoyés par la force en Allemagne.

Quelle réflexion en résulte-t-il ?

Pourquoi la chape de plomb a-t-elle couvert l’action propre aux Évadés de France passés par l’Espagne ? Ils étaient Résistants-Combattants comme d’autres qui ont contribué aussi à la Libération de la France ! Une grande partie d’entre eux font partie des réfractaires au S.T.O. à l’opposé de ceux que nous avons cités plus haut.

Ils sont titulaires du statut de Combattant Volontaire de la Résistance,

Du statut des Déportés et Internés de la Résistance,

Et pour beaucoup d’entre eux du statut des Réfractaires.

Ils sont titulaires des décorations correspondantes et ils portent fièrement au moins celles-ci, la médaille des Évadés venant devant les autres. Cette qualité unique d’Évadé de France, interné en Espagne, engagé volontaire est, en elle seule, la manifestation d’un acte patriotique fort de Résistance non concerté commun à des jeunes de tous horizons. Elle n’a toujours pas donné lieu à la reconnaissance officielle d’une qualification particulière et nous le regrettons.

On constate par ailleurs avec amertume que, depuis la fin de la seconde guerre mondiale, tout a été fait pour que le public ignore que la France n’a pas été libérée seulement par le magnifique débarquement de Normandie et l’action de la Résistance intérieure.

Que fait-on de :

- La Libération de la Corse par des Français,

- le débarquement de Provence,

- les faits d’Armes des Divisions de la 1ère Armée française,

- la poussée de nos troupes et de nos Alliés allant du Sud vers le Nord ?

Tout cela ne compterait-il pas dans le reflux des ennemis ? Nombreux étaient les Évadés de France par l’Espagne qui ont participé à ces opérations.

Cet « oubli » est-il dû au fait que c’est (schématiquement pour simplifier) la 1hora Armée du général de Lattre, parfois familièrement appelée Armée d’Afrique, qui a accompli beaucoup de ce trajet méridional ?

Les Français ont pu participer à ces combats grâce à l’armement des nouvelles unités air et terre en A.F.N. obtenu par les démarches du Général Giraud auprès du Président des États-Unis F. D. Roosevelt ?

Le mensonge et le maquillage d’informations ont un jour une fin. Heureusement, des historiens ont la parole, des survivants aussi !

Jean-Claude B. Montagné

Evadé de France, interné en Espagne. Ancien secrétaire puis président de l’Association des Hauts de Seine des Évadés de France. Membre du Conseil départemental de l’O.N.A.C., commission « mémoire ». Auteur des Lettres oubliées et du documentaire La filière espagnole.


Vídeo: 75 años de la liberación de París, de la batalla a los símbolos (Septiembre 2021).