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21 de diciembre de 1968 El Apolo 8 orbita la Luna - Historia


21 de diciembre de 1968 El Apolo 8 orbita la Luna

El 21 de diciembre de 1968, Frank Borman, James A. Lovell, Jr. y William A. Anders despegaron en el Apolo 8. Su misión de seis días comenzó sobre un cohete Saturno 5 y los llevó a la primera órbita lunar del hombre. La transmisión en vivo de los astronautas en Nochebuena desde la órbita lunar será recordada por mucho tiempo. El Apolo 8 aterrizó con éxito en el Pacífico el 27 de diciembre.


Historia de los vuelos espaciales

Los vuelos espaciales comenzaron en el siglo XX tras los avances teóricos y prácticos de Konstantin Tsiolkovsky y Robert H. Goddard. La Unión Soviética tomó la delantera en la carrera espacial de la posguerra, poniendo en órbita el primer satélite [2], el primer hombre [3] y la primera mujer [4]. Estados Unidos alcanzó y luego superó a sus rivales soviéticos a mediados de la década de 1960, aterrizando el primer hombre en la Luna en 1969. En el mismo período, Francia, el Reino Unido, Japón y China estaban desarrollando al mismo tiempo un lanzamiento más limitado. capacidades.

Tras el final de la carrera espacial, los vuelos espaciales se han caracterizado por una mayor cooperación internacional, un acceso más barato a la órbita terrestre baja y una expansión de las empresas comerciales. Las sondas interplanetarias han visitado todos los planetas del Sistema Solar, y los humanos han permanecido en órbita durante largos períodos a bordo de estaciones espaciales como Mir y la ISS. Más recientemente, China se ha convertido en la tercera nación con capacidad para lanzar misiones tripuladas independientes, mientras que los operadores del sector comercial han desarrollado sistemas de refuerzo reutilizables y naves lanzadas desde plataformas aéreas.

En 2020, SpaceX se convirtió en el primer operador comercial en lanzar con éxito una misión tripulada a la Estación Espacial Internacional con Crew Dragon Demo-2, cuyo nombre varía según la organización.


Dos miembros de la tripulación volaron en una notable misión de Géminis

La historia del Apolo 8 tiene sus raíces en la cultura temprana de la NASA de correr a la luna y estar dispuesto a improvisar cuando sea necesario. Siempre que se interrumpía una planificación cuidadosa, entraba en juego un sentido de atrevimiento.

Los planes alterados que eventualmente enviarían al Apolo 8 a la luna fueron presagiados tres años antes, cuando dos cápsulas de Géminis se encontraron en el espacio.

Dos de los tres hombres que volarían a la luna a bordo del Apolo 8, Frank Borman y James Lovell, formaban parte de la tripulación del Gemini 7 en ese notable vuelo. En diciembre de 1965, los dos hombres entraron en órbita terrestre en una misión desalentadora que tenía la intención de durar casi 14 días.

El propósito original de la misión maratón era monitorear la salud de los astronautas durante una estadía prolongada en el espacio. Pero después de un desastre menor, la falla de un cohete no tripulado destinado a ser el objetivo de encuentro para otra misión de Gemini, los planes cambiaron rápidamente.

La misión de Borman y Lovell a bordo de Gemini 7 se cambió para incluir un encuentro en la órbita de la Tierra con Gemini 6 (debido al cambio de planes, Gemini 6 se lanzó en realidad 10 días después de Gemini 7).

Cuando se publicaron las fotos tomadas por los astronautas, las personas en la Tierra disfrutaron de la asombrosa vista de dos naves espaciales que se encontraban en órbita. Gemini 6 y Gemini 7 habían volado en tándem durante unas horas, realizando varias maniobras, incluido volar uno al lado del otro con solo un pie separándolos.

Después de que Gemini 6 se hundiera, Gemini 7, con Borman y Lovell a bordo, permaneció en órbita unos días más. Finalmente, después de 13 días y 18 horas en el espacio, los dos hombres regresaron, debilitados y bastante miserables, pero por lo demás sanos.


Rebobinado: en la víspera de Navidad de 1968, el Apolo 8 orbitó la Luna

La Navidad está llena de sorpresas, y no solo del tipo de regalos, las vacaciones también han coincidido con algunos momentos de gran interés periodístico. El día de Navidad de 1962, Matar a un ruiseñor fue lanzado En 1990, Internet tuvo su primera prueba de manejo en Navidad y el día de Navidad de 1991, Mikhail Gorbachev renunció como presidente de la URSS.

Pero quizás uno de los eventos más memorables de las Navidades estadounidenses pasadas fue el vuelo del Apolo 8.

Los astronautas Jim Lovell, William Anders y Frank Borman pasaron la noche antes de la Navidad de 1968 orbitando la luna y fueron los primeros humanos en hacerlo. Fue una misión originalmente destinada a probar el módulo lunar, pero cuando los retrasos con el módulo amenazaron con ralentizar el programa Apolo y el ambicioso objetivo del ex presidente John F.Kennedy de aterrizar en la luna para finales de la década, la NASA cambió abruptamente el misión a un viaje lunar. El Apolo 8 se lanzó el 21 de diciembre de 1968, dio la vuelta a la luna 10 veces en la víspera de Navidad y comenzó su regreso a la Tierra ese día de Navidad, después de que Lovell transmitiera por radio un mensaje icónico al control de la misión: "Roger, ten en cuenta que hay un Santa Claus. "

El Apolo 8 es quizás mejor recordado por la transmisión especial en vivo de Nochebuena de los astronautas, en la que los astronautas compartieron imágenes de la tierra y la luna y leyeron líneas del libro de Génesis.

NewsweekEl artículo de portada del 30 de diciembre de 1968 se incluyó en la misión, detallando el viaje de los astronautas desde el lanzamiento hasta la órbita y el regreso. Publicada a continuación, la historia destaca los detalles de la nave espacial y la tripulación, así como la valentía y la resistencia de los astronautas en esa famosa Navidad de hace 49 años.

Y sucedió en esos días y el infierno

Navegando silenciosamente a través de la eterna oscuridad del espacio esta semana, la luna y la tímida tripulación del Apolo 8 están en camino de cumplir una de las aspiraciones más antiguas y los mitos más profundos de la humanidad. El impulso de volar libremente, de comprender lo desconocido, de poner un pie en otro cuerpo celeste es tan antiguo como las leyendas de Ícaro y Diana. Cualquiera sea el destino de los astronautas Frank Borman, James A. Lovell Jr. y William A. Anders, y aún quedan algunas asombrosas maniobras de navegación y control antes de que puedan regresar a la tierra de manera segura de nuevo y han hecho que los hombres miren hacia arriba una vez más, para recordar sus sueños y sus sueños. humanidad.

Que la huida de Apolo 8 ocurra durante la temporada del nacimiento de Jesús es una coincidencia que muy pocas personas, creyentes o no creyentes, en todo el mundo pierden. Por supuesto, las exigencias de la mecánica celeste y tímida en lugar del sentimiento dictaron las fechas óptimas de vuelo para la misión del Apolo 8 a la luna. Pero no se puede negar un paralelo: a través de las noches de Decem & shyber, tres hombres guiados por las estrellas buscan el destino y la esperanza del hombre.

Naturalmente, el libro de vuelo del Apolo 8 pone la misión en términos científicos más impasible. Se supone que el vuelo orbital lunar es una prueba para las futuras misiones Apolo que llevarán a los hombres a la luna y les permitirán tomar muestras de la geología lunar en busca de pistas sobre el nacimiento, la evolución y el destino final del universo. Y los propios tripulantes no son sabios tímidos y de estrellas, sino técnicos competentes y tímidos. De hecho, su humanidad falible se enfatizó cuando un aparente virus de la gripe los picó el domingo por la mañana. Incluso la decisión de ir se tomó con total naturalidad.

HOUSTON CONTROL: Muy bien, está listo para TLl [Inyección Trans-Lunar].
APOLO 8: Roger.

Eso fue todo. Sin poesía, sin misterio, sin profecía. Pero el momento marcó una nueva era para el hombre. Da la casualidad de que en este mito moderno, las epipha & shynies tienden a aparecer como números, fórmulas, impresiones de computadora y ecuaciones.

El viaje navideño moderno comenzó el sábado a las 7:51 a. Enormes chorros de llamas de color amarillo anaranjado y nubes de humo de color óxido brotaron de los potentes motores de la primera etapa del cohete gigante. El empuje combinado de los cinco motores fue de 7,5 millones de libras y se necesitó tanta fuerza para levantar el peso de 6,2 millones de libras del cohete y la nave espacial y poner en marcha a los astronautas en su viaje de medio millón de millas.

Borman, Lovell y Anders se habían despertado a las 2:36 a.m. EST esa mañana y tímidos. Después de un examen médico y un desayuno de carne con huevos, los tres hombres rápidamente se pusieron sus trajes espaciales. Se deslizaron por el alféizar de la escotilla de su nave en la cima del Saturno de 36 pisos de altura alrededor de las 5 a.m.

El despegue fue suave. La primera y segunda etapa llevaron a la tripulación y su nave espacial a una altitud de aproximadamente 100 millas antes de quemarse y caer. Luego, se encendió la tercera etapa y, en una breve duración de 2 & frac12 minutos, llevó al Apolo 8 a una órbita temporal de 113,8 a 118,4 millas sobre la tierra. En lugar de caer, la tercera etapa, todavía transportando más de 80 toneladas de propulsores, permaneció unida a la nave espacial.

'Ir': Una vez en órbita, Borman, Lovell y Anders comenzaron a probar todos los sistemas principales de su nave: equipo de guía y navegación y timidez, circuitos eléctricos, cabina y ambiente de timidez, y el cohete de propulsión y propulsión de la nave espacial adjunto a popa. Simultáneamente y tímidamente, los sensores en toda la cabina de la tripulación (el módulo de comando) y la sección de equipamiento y protección (el módulo de servicio) tomaron de manera automática y tímida más de 700 medidas y tímidos para la telemetría de regreso al centro de control de Hous & shyton a través de las estaciones de seguimiento orbital en todo el mundo.

Los tres hombres clave que tomaron la decisión de "ir" fueron el director de la misión Wil & shyliam Schneider, el director de ópera y timidez de vuelo Christopher Kraft Jr. y el director de vuelo Clifford E. Charlesworth. Pero en cierto sentido, la decisión se tomó sola. Excepto por una falla menor, una alta tasa de flujo de oxígeno, no hubo nada en las primeras dos horas y 30 minutos del vuelo que sugiriera que se podría tomar cualquier otra decisión, excepto la inyección translunar.

TLI comenzó sobre el Pacífico. Los hawaianos en las calles vieron el fuego que empujaba mientras elevaba la velocidad de la nave espacial desde la velocidad orbital terrestre de aproximadamente I 7500 mph a poco más de 24,200 mph. El motor se quemó durante unos 330 segundos. El Apolo 8 comenzó a ganar altitud, primero en miles de pies y luego en cientos de millas. La tercera etapa se desvaneció, aunque continuó siguiendo el rastro del espacio y la nave tímida por delante, eructando combustible y molestando al piloto de comando Borman.

El astronauta Michael Collins, que se desempeñaba como "Capcom" en Houston, dijo: "Te ves bien, justo en la línea central". Chris Kraft agregó: "Realmente estás en camino ahora".

Poco tiempo después de que terminó la quema, Houston colocó la altitud de Apollo en 879 millas terrestres, pero su velocidad ya se había reducido a 22,375 millas por hora. El intercambio de energía por distancia es, por supuesto, la esencia de la ecuación diseñada para llevar al Apolo 8 a la luna. Apolo estaba solo en el umbral de su viaje, aunque ya había batido el antiguo récord de altitud de 850 millas terrestres establecido por Gemini 11, cuando se convirtió en propiedad de la nueva red del espacio profundo y el trabajo tímido con estaciones de seguimiento en California, España y Australia.

Mientras Apolo se elevaba cada vez más alto, Lovell miró hacia afuera e informó: "Puedo ver Gibraltar al mismo tiempo que puedo ver Florida. Puedo ver toda la tierra por la ventana central, hasta Argentina y Chile. Ahora vemos la tierra casi como un disco ".

Y en un momento, el comandante de la nave espacial y el shymander Borman interrumpió: "Dile a la gente y shyple en Tierra del Fuego que se pongan rain & shycoats. Parece una tormenta allá afuera".

Calendario: La tripulación había planeado quitarse sus voluminosos trajes espaciales y ponerse overoles más cómodos. Pero estaban demasiado ocupados alejándose del propulsor que se arrastraba, que inexplicablemente se mantenía demasiado cerca. Más tarde, ese mismo día, hicieron una corrección vital a mitad de camino. La combustión de 2,5 segundos aceleró el Apolo 8 para llegar al mismo punto en el espacio que la luna 2 & frac12 días después. La hora de llegada calculada: 5:01 a.m. EST del 24 de diciembre.

Aunque el interior de la nave lunar es poco más grande que un vestidor, los astronautas no esperaban mucha dificultad para realizar sus tareas. En la ingravidez del vuelo espacial, el movimiento dentro de una nave espacial es, de hecho, demasiado fácil para quedarse quieto, los tres astronautas usan botas y tímidos con suelas hechas de velcro y tela especial mdasha que se adhiere a tiras a juego del material en el piso de la nave.

Los astronautas planearon pasar la mayor parte del vuelo en sus sofás frente al panel de instrumentos. Visto desde la escotilla principal, Borman ocupa el toque de la izquierda, Lovell el centro y Anders el derecho. El sofá de Lovell se puede plegar para despejar un pasillo estrecho que conduce a una alcoba poco profunda, ubicada inmediatamente detrás del panel de instrumentos. Visto desde la escotilla principal, Borman ocupa el toque de la izquierda, Lovell el centro y Anders el derecho. El sofá de Lovell se puede plegar para despejar un pasillo estrecho que conduce a una alcoba poco profunda, ubicada inmediatamente detrás del panel de instrumentos. El sistema de guía-navegación está aquí con su sextante, telescopio, unidad de guía inercial, computadora y palanca de control separada. Aunque la tripulación hará avistamientos de estrellas en Canopus y Sirius, la guía real y las correcciones provienen de las computadoras terrestres y las computadoras tímidas. La alcoba también incluye la cocina de la nave espacial y un suplido de comida durante doce días.

La travesía translunar es un viaje como ningún otro hombre ha realizado. Mientras Borman y Anders monitorean los diales y pantallas iluminados en rojo, verde y ámbar en el panel de instrumentos frente a ellos, Lovell flotará periódicamente en la estación de navegación para fijar las estrellas. Es posible que la tripulación tenga que hacer hasta cuatro correcciones a su trayectoria trans y shylunar basándose en estas correcciones y en cálculos de computadora, el motor de 20,500 libras de empuje está disponible para grandes cambios de rumbo, mientras que los cohetes de control más pequeños están disponibles para hacer correcciones leves. Cada hombre está de servicio durante diecisiete horas diarias, con siete horas libres para dormir. Al menos un hombre está despierto en todo momento. Dormir, aunque es necesario para los astronautas (se han almacenado pastillas para dormir en el cofre medicinal del Apolo 8), puede resultar algo difícil en su entorno exaltado.

Cuando la tripulación del Apolo 8 despegó de Cabo Kennedy el sábado, la luna estaba en su nueva fase, es decir, entre la tierra y el sol y, por lo tanto, completamente oscura en el lado que mira hacia la tierra. Mientras la nave Apolo 8 navegaba por el océano translu y shynar, la luna seguía siendo un objeto oscuro en el terciopelo negro del espacio, una aparición gris fantasmal iluminada por la luz de la tierra y la luz del sol reflejada en la tierra. Al principio del vuelo, llenando toda la ventana de su cabina, estaba el planeta tierra natal, una bola brillante de color azul verdoso envuelta en tenues nubes blancas sobre gran parte de su superficie. Sobre Alaska, un gran frente de tormenta se movió hacia el este y el sur. A lo largo de la semana, la tierra parecerá cada vez más pequeña para Borman, Lovell y Anders a medida que su nave los lleve más lejos de las costas terrestres. Para cuando la tripulación del Apolo 8 llegue a las proximidades de la luna, la tierra aparecerá en el cielo lunar cuatro veces más grande de lo que la luna aparece desde la tierra. El día de Navidad, parecerá nada más que un adorno de árbol de Navidad.

Gripe lunar: También deben vigilar los asuntos mundanos. Todos los hombres recibieron vacunas contra la gripe para protegerse contra una "epidemia" incómoda, tímida y posiblemente paralizante de la gripe de Hong Kong a bordo del Apollo 8. Pero las vacunas pueden haber fallado. El domingo, Bor & shyman se quejó de náuseas y tomó pastillas para dormir y para el mareo. Más tarde, An & shyders informó que él también se sentía mal.

La comida varía desde melocotones y cócteles de camarones hasta pavo y frutas y tarta tímida (una concesión festiva a la temporada). En gran parte está liofilizado y debido a las quejas de la tripulación del Apollo 7, hay menos dulces y menos calorías en el menú. Los astronautas pueden prepararse comidas calientes o frías conectando y colocando las bolsas plásticas de comida en uno de los dos grifos ("H" o "C") de la pared de la cocina. A continuación, el astronauta amasa la con & shytainer durante unos minutos, rehidratando la Los alimentos que se desmoronan, como el pastel de frutas de Navidad y los trozos de pavo, se recubren con una capa similar a la gelatina para evitar que las migas floten por la cabina.

Hay otras comodidades: pequeños paños de limpieza y toallas para secar, cepillos de dientes y pasta de dientes, antibióticos, aspirina, pastillas para dormir, analgésicos, pastillas para aliviar el dolor y la timidez y pastillas para el mareo. Los desechos de cuerpos sólidos se recogen en bolsas especiales y la orina se vierte por la borda a través de un respiradero especial.

El estallido de velocidad agregado al espacio y la nave espacial en lo alto del Pacífico fue suficiente para liberarlo de la órbita terrestre, pero no tenía la intención de sacudir la fuerza del campo gravitatorio de la Tierra. Según las ecuaciones, a medida que el Apolo 8 se eleva más lejos de la tierra, la gravedad y la timidez tiran continuamente de la nave de 32 pies de largo y la ralentizan para asegurar el encuentro con la luna. Domingo por la mañana y tímido, en T plus 24 horas después de su lanzamiento desde la tierra, el Apolo 8 viajaba a 3,700 mph en T plus 48 horas y mdash Lunes por la mañana & mdash Apolo iba a estar a 185,900 millas de la tierra y costando a 2,390 mph. Cuando la nave se acerca a 35.000 millas de la luna a última hora del 23 de diciembre, el débil campo gravitacional lunar y, sinceramente, una sexta parte de la fuerza ejercida por la tierra mucho más grande y tímida, comienza a ejercer su influencia sobre la nave Apolo 8, elevando su velocidad a 5.700 mph. La trayectoria fue calculada con precisión por computadoras de modo que si los astronautas, por cualquier motivo, no pueden disparar su cohete en & shygine, la nave pasiva será dibujada alrededor de la luna y girada hacia la tierra & mdasha trayectoria de "retorno libre", cortesía de los efectos combinados de la la gravedad de la luna y la tierra.

En este punto, temprano en la mañana del martes, los astronautas alcanzan la siguiente coyuntura supercrítica y tímida de "ir o desaparecer" en su vuelo y mdashLOI, o inserción de la órbita lunar.

El plan de la LOI exige que la tripulación retire y dispare el motor y motor de 20.500 libras de empuje del barco durante 246 segundos en un punto a 80 millas de la luna. Esta maniobra de frenado está destinada a permitir que el campo gravitacional y tímido de la luna mantenga al Apolo 8 en una órbita elíptica y tímida con un punto bajo a 80 millas sobre la superficie lunar y un punto alto de 196 millas. Incluso si el motor se quema de manera insuficiente y tímida, la tripulación del Apollo aún puede obtener una devolución gratuita.

Para aumentar el suspenso, sucede que esta maniobra crítica tendrá lugar cuando los astronautas estén detrás de la luna y, por lo tanto, bloqueados de la comunicación por radio con la Tierra. El mundo no sabrá hasta que su barco regrese a la línea de visión si se han deslizado la influencia de la tierra y se han convertido en compañeros de viaje de la luna. Además, la decisión de entrar en órbita lunar deberá ser tomada en gran parte por la tripulación, ya que serán los únicos que sabrán con precisión cuál es la situación. Borman ha dicho que tomará esta decisión con mucha cautela.

Creciente: Cuatro horas más tarde, una combustión del motor similar pero más corta está programada para circularizar la órbita a una velocidad constante de 80 millas. En este momento, la mañana del 21 de diciembre.24, la luna aparecerá como una delgada media luna y tímida para los espectadores de la tierra. Sin embargo, visto desde el Apolo, el otro lado de la luna y la mitad nunca antes vista por el hombre y tímida estará bañada por la luz del sol. En el lado cercano, el sol estará bajo en el horizonte oriental de la luna y arrojará sombras nítidas a través de las llanuras lunares donde otros dos astronautas del Apolo aterrizarán el próximo año. Las sombras, negras como la tinta contra el suelo lunar gris monótono, mostrarán pequeños cráteres, depresiones, grandes rocas y cualquier otro peligro potencial para una nave de aterrizaje lunar.

Los astronautas esperan hacer diez revoluciones de la luna, cada una de las cuales dura unas dos horas. Mientras hacen anillos alrededor de la luna, no solo explorarán los sitios de aterrizaje planeados para las futuras tripulaciones del Apolo, sino que también llevarán a cabo experimentos de navegación y timidez y tomarán fotografías de las características lunares de los principales intereses científicos y más tímidos. La tripulación también espera tomar fotografías estéreo de la luna, estas fotografías permitirán a los científicos evaluar el terreno de aterrizaje para futuros astronautas.

Para los espectadores terrestres, que solo pueden viajar indirectamente con la tripulación, Apollo 8 podría traer el programa de televisión más espectacular de la historia. El plan de vuelo requiere seis transmisiones: dos en ruta a la luna a las 3:06 p.m. EST en las tardes del 22 y 23 de diciembre, dos transmisiones más desde la órbita lunar, la primera a las 7:26 a.m. EST el 24 de diciembre y la segunda a las 9:31 p.m. EST Nochebuena y dos más durante el vuelo de regreso. Los funcionarios de la NASA tienen la esperanza de que la tripulación pueda mostrar imágenes de ellos mismos y de la cabina y de su nave espacial, la vista de la tierra desde el espacio profundo y, naturalmente, la superficie llena de cráteres de la luna.

Girando un poco las cámaras, un observatorio de Denver, junto con la televisión NBC, espera entrenar una cámara especial y shyera en la luna y capturar una imagen del Apolo orbitando alrededor de la luna como una atracción navideña para millones de espectadores.

La tripulación del Apollo enfrenta su prueba más crítica en T más 89 horas el día de Navidad. El motor de la nave espacial debe reiniciarse para TEI y mdashTrans-Earth Injection y mdas y el regreso a casa. Este momento tendrá lugar en silencio de radio y los controladores de tierra no sabrán si se ha logrado el éxito hasta que la nave se eleve sobre el horizonte de la luna.

Es este punto el que suscita la mayor aprensión del público. Entre el público, si no entre los astronautas o los funcionarios de la NASA, existe, ante todo, una gran preocupación por la fiabilidad del motor. La NASA enfatiza que el motor ha sido sometido a extensas pruebas en tierra y ha sido disparado ocho veces en el espacio durante el vuelo del Apolo 7 y varias veces más durante dos misiones Apolo no tripuladas anteriores. Además, a modo de tranquilidad adicional, George M. Low, gerente de la oficina de la nave espacial Apollo en el centro de Houston, se tomó la molestia de enfatizar que el motor tiene juegos duplicados de válvulas, tuberías y controles eléctricos y mdashe todo, de hecho, tiene un respaldo y timidez excepto la cámara de combustión, en la que se queman los propulsores hipergólicos (se encienden al entrar en contacto entre sí), y la boquilla de escape.

Pero la falla del motor, en la mente de algunos críticos, no es el verdadero peligro o el único peligro. Según Sir Bernard Lovell, director del Obstetra y Shyservatory Jodrell Bank de Inglaterra, todo el vuelo está lleno de riesgos inaceptables. El riesgo para la vida es demasiado alto, según Lovell, porque los objetivos anunciados para la misión se pueden lograr por otros medios. "Hemos llegado al escenario con aterrizaje automático y timidez", afirma Sir Bernard, "cuando no es necesario arriesgar la vida humana para obtener información sobre la luna". El físico Ralph E. Lapp ha criticado al programa Apolo por arriesgar la vida de los astronautas y dilapidar el tesoro nacional en aras del prestigio nacional. Lapp esperaría hasta que los sistemas de rescate para los astronautas varados estén disponibles y, sin embargo, no hay una nave de respaldo que pueda acudir en ayuda del Apolo 8 si se atasca en la órbita lunar. Pero, argumenta Lapp, dado que esto ralentizaría el avance de Estados Unidos hacia la luna y tal vez les daría a los rusos la oportunidad de aterrizar primero, se ha ignorado la necesidad de un bote salvavidas espacial.

En opinión de la NASA, Apollo, con sus muchos sistemas de respaldo, es su propio "bote salvavidas". Presumiblemente, se puede contar con su motor para impulsar a Apolo fuera de la órbita lunar y regresar a la Tierra. El tramo de regreso del histórico viaje espacial debería tomar alrededor de 57 horas, o alrededor de nueve horas menos que la trayectoria hacia la luna. El retorno más rápido es en parte una función del hecho de que esta nave espacial y tímida del Apolo 8 no lleva el módulo de aterrizaje lunar requerido para misiones posteriores, como resultado, se pueden usar los propulsores que se habrían gastado en maniobrar. en lugar de un vuelo más rápido a casa.

El reingreso a la atmósfera terrestre es el último obstáculo. Es lo contrario de "disparar y espantar a la luna" y para lograrlo se necesita mucha precisión. El Apolo 8 debe pasar por un estrecho "corredor de reentrada" en lo alto de la atmósfera terrestre para que la fuerza de la gravedad doble su trayectoria de vuelo. hacia abajo en el ángulo correcto. Si el ángulo es demasiado pronunciado, los astronautas se sumergirán a la tierra sometidos a aplastantes y mdash y shya y posiblemente fatales fuerzas. Si es demasiado shal y shylow, el Apolo 8 saltará de regreso al espacio. Los astronautas habrán agotado toda su energía eléctrica y su oxígeno respiratorio.

Suponiendo que el Apolo 8 sobreviva a todos estos obstáculos y muchos otros, desde la radiación cósmica a 200.000 millas hasta el despliegue adecuado del paracaídas a 10.000 pies al regresar, el aterrizaje debería tener lugar en el Pacífico el viernes 27 de diciembre. El mundo y las familias de los astronautas lo harán entonces. Escuche el asombroso relato de un nuevo tipo de viaje navideño.

& hellip Cuando vieron la estrella, se regocijaron con gran alegría.


Contenido

A fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, Estados Unidos estaba inmerso en la Guerra Fría, una rivalidad geopolítica con la Unión Soviética. [11] El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética lanzó el Sputnik 1, el primer satélite artificial. Este éxito inesperado avivó los miedos y la imaginación en todo el mundo. No solo demostró que la Unión Soviética tenía la capacidad de lanzar armas nucleares a distancias intercontinentales, sino que desafió las afirmaciones estadounidenses de superioridad militar, económica y tecnológica. [12] El lanzamiento precipitó la crisis del Sputnik y desencadenó la Carrera Espacial. [13]

El presidente John F. Kennedy creía que no solo era de interés nacional para Estados Unidos ser superior a otras naciones, sino que la percepción del poder estadounidense era al menos tan importante como la realidad. Por tanto, le resultaba intolerable que la Unión Soviética estuviera más avanzada en el campo de la exploración espacial. Estaba decidido a que Estados Unidos compitiera y buscó un desafío que maximizara sus posibilidades de ganar. [11]

La Unión Soviética tenía cohetes portadores más pesados, lo que significaba que Kennedy necesitaba elegir un objetivo que estaba más allá de la capacidad de la generación actual de cohetes, uno en el que Estados Unidos y la Unión Soviética comenzarían desde una posición de igualdad, algo espectacular, incluso si no pudiera justificarse por motivos militares, económicos o científicos. Después de consultar con sus expertos y asesores, eligió un proyecto de este tipo: llevar a un hombre a la Luna y devolverlo a la Tierra. [14] Este proyecto ya tenía un nombre: Proyecto Apolo. [15]

Una decisión temprana y crucial fue la adopción de un encuentro en la órbita lunar, bajo el cual una nave espacial especializada aterrizaría en la superficie lunar. Por lo tanto, la nave espacial Apolo tenía tres componentes principales: un módulo de comando (CM) con una cabina para los tres astronautas, y la única parte que devolvería a la Tierra un módulo de servicio (SM) para proporcionar al módulo de comando propulsión, energía eléctrica, oxígeno. , agua y un módulo lunar (LM) de dos etapas, que comprendía una etapa de descenso para aterrizar en la Luna y una etapa de ascenso para devolver a los astronautas a la órbita lunar. [16] Esta configuración podría ser lanzada por el cohete Saturno V que estaba entonces en desarrollo. [17]

Tripulación principal Editar

Posición Astronauta
Comandante Frank F. Borman II
Segundo y último vuelo espacial
Piloto del módulo de mando James A. Lovell Jr.
Tercer vuelo espacial
Piloto del módulo lunar [n 2] William A. Anders
Solo vuelo espacial

La asignación inicial de la tripulación de Frank Borman como comandante, Michael Collins como piloto del módulo de comando (CMP) y William Anders como piloto del módulo lunar (LMP) para el tercer vuelo tripulado del Apolo se anunció oficialmente el 20 de noviembre de 1967. [18] [n 3 ] Collins fue reemplazado por Jim Lovell en julio de 1968, después de sufrir una hernia de disco cervical que requirió cirugía para su reparación. [19] Esta tripulación era única entre las misiones anteriores a la era del transbordador espacial en el sentido de que el comandante no era el miembro más experimentado de la tripulación: Lovell había volado dos veces antes, en Gemini VII y Gemini XII. Este también sería el primer caso de un comandante de una misión anterior (Lovell, Gemini XII) volando como no comandante. [20] [21] Esta fue también la primera misión para reunir a los compañeros de una misión anterior (Lovell y Borman, Gemini VII).

A partir de 2021, los tres astronautas del Apolo 8 siguen con vida.

Tripulación de respaldo Editar

La asignación de la tripulación de respaldo de Neil Armstrong como comandante, Lovell como CMP y Buzz Aldrin como LMP para el tercer vuelo tripulado del Apollo se anunció oficialmente al mismo tiempo que la tripulación principal. [18] Cuando Lovell fue reasignado al equipo principal, Aldrin fue trasladado a CMP y Fred Haise fue contratado como LMP de respaldo. Armstrong más tarde comandaría el Apolo 11, con Aldrin como LMP y Collins como CMP. Haise sirvió en la tripulación de respaldo del Apollo 11 como LMP y voló en Apollo 13 como LMP. [21] [22]

Personal de soporte Editar

Durante los Proyectos Mercury y Gemini, cada misión tenía un equipo principal y uno de respaldo. Para Apollo, se agregó una tercera tripulación de astronautas, conocida como la tripulación de apoyo. La tripulación de apoyo mantuvo el plan de vuelo, las listas de verificación y las reglas básicas de la misión, y se aseguró de que las tripulaciones principal y de respaldo estuvieran informadas de cualquier cambio. El equipo de apoyo desarrolló procedimientos en los simuladores, especialmente aquellos para situaciones de emergencia, para que los equipos principales y de respaldo pudieran practicarlos y dominarlos en su entrenamiento en simuladores. [23] Para Apollo 8, el equipo de apoyo estaba formado por Ken Mattingly, Vance Brand y Gerald Carr. [21] [24]

El comunicador de cápsula (CAPCOM) era un astronauta del Centro de Control de Misión en Houston, Texas, que era la única persona que se comunicaba directamente con la tripulación de vuelo. [25] Para Apollo 8, los CAPCOM fueron Michael Collins, Gerald Carr, Ken Mattingly, Neil Armstrong, Buzz Aldrin, Vance Brand y Fred Haise. [21] [24]

Los equipos de control de la misión rotaron en tres turnos, cada uno dirigido por un director de vuelo. Los directores de Apollo 8 fueron Clifford E. Charlesworth (equipo verde), Glynn Lunney (equipo negro) y Milton Windler (equipo marrón). [21] [26] [27]

Insignia de misión e indicativo Editar

La forma triangular de la insignia se refiere a la forma del Apollo CM. Muestra una figura roja de 8 girando alrededor de la Tierra y la Luna para reflejar tanto el número de misión como la naturaleza circunlunar de la misión. En la parte inferior del 8 están los nombres de los tres astronautas. El diseño inicial de la insignia fue desarrollado por Jim Lovell, quien supuestamente lo dibujó mientras viajaba en el asiento trasero de un vuelo T-38 desde California a Houston poco después de enterarse de la re-designación del Apolo 8 como una misión lunar-orbital. [28]

La tripulación quiso nombrar su nave espacial, pero la NASA no lo permitió. La tripulación probablemente habría elegido Columbiad, [28] el nombre del cañón gigante que lanza un vehículo espacial en la novela de 1865 de Julio Verne De la Tierra a la Luna. El Apollo 11 CM fue nombrado Columbia en parte por esa razón. [29]

Calendario de misiones Editar

El 20 de septiembre de 1967, la NASA adoptó un plan de siete pasos para las misiones Apolo, siendo el paso final un aterrizaje en la Luna. Apolo 4 y Apolo 6 fueron misiones "A", pruebas del vehículo de lanzamiento Saturn V utilizando un modelo de producción Bloque I sin tripulación del módulo de comando y servicio (CSM) en órbita terrestre. El Apolo 5 fue una misión "B", una prueba del LM en órbita terrestre. El Apolo 7, programado para octubre de 1968, sería una misión "C", un vuelo tripulado en órbita terrestre del CSM. Otras misiones dependían de la preparación del LM. Ya en mayo de 1967 se decidió que habría al menos cuatro misiones adicionales. El Apolo 8 fue planeado como la misión "D", una prueba del LM en una órbita terrestre baja en diciembre de 1968 por James McDivitt, David Scott y Russell Schweickart, mientras que la tripulación de Borman volaría la misión "E", un LM más riguroso. prueba en una órbita terrestre elíptica mediana como el Apolo 9, a principios de 1969. La Misión "F" probaría el CSM y el LM en órbita lunar, y la misión "G" sería el final, el aterrizaje en la Luna. [30]

La producción del LM se retrasó, y cuando el LM-3 del Apolo 8 llegó al Centro Espacial Kennedy (KSC) en junio de 1968, se descubrieron más de cien defectos significativos, lo que llevó a Bob Gilruth, director del Centro de Naves Espaciales Tripuladas (MSC). ) y otros para concluir que no había perspectivas de que el LM-3 estuviera listo para volar en 1968. [31] De hecho, era posible que la entrega se retrasara hasta febrero o marzo de 1969. Seguir el plan original de siete pasos habría significado retrasando la "D" y las misiones subsiguientes, y poniendo en peligro el objetivo del programa de un aterrizaje lunar antes de finales de 1969. [32] George Low, el Gerente de la Oficina del Programa de la Nave Espacial Apolo, propuso una solución en agosto de 1968 para mantener el programa en marcha. pista a pesar del retraso de LM. Dado que el próximo CSM (designado como "CSM-103") estaría listo tres meses antes del LM-3, se podría volar una misión exclusiva del CSM en diciembre de 1968. En lugar de repetir el vuelo de la misión "C" del Apolo 7, este CSM podría enviarse hasta la Luna, con la posibilidad de entrar en una órbita lunar y regresar a la Tierra. La nueva misión también permitiría a la NASA probar los procedimientos de aterrizaje lunar que de otro modo habrían tenido que esperar hasta el Apolo 10, la misión "F" programada. Esto también significaba que se podía prescindir de la misión "E" de la órbita terrestre media. El resultado neto fue que solo la misión "D" tuvo que retrasarse, y el plan para el aterrizaje lunar a mediados de 1969 podría permanecer en la línea de tiempo. [33]

El 9 de agosto de 1968, Low discutió la idea con Gilruth, el director de vuelo Chris Kraft y el director de operaciones de tripulación de vuelo, Donald Slayton. Luego volaron al Marshall Space Flight Center (MSFC) en Huntsville, Alabama, donde se reunieron con el director de KSC, Kurt Debus, el director del programa Apollo, Samuel C. Phillips, Rocco Petrone y Wernher von Braun. Kraft consideró la propuesta factible desde el punto de vista del control de vuelo Debus y Petrone acordaron que el próximo Saturn V, AS-503, podría estar listo para el 1 de diciembre y von Braun confiaba en que los problemas de oscilación pogo que habían afectado al Apolo 6 habían sido solucionados. Casi todos los altos directivos de la NASA estuvieron de acuerdo con esta nueva misión, citando la confianza tanto en el hardware como en el personal, junto con la posibilidad de que un vuelo circunlunar proporcione un impulso moral significativo. La única persona que necesitaba ser convencida era James E. Webb, el administrador de la NASA. Respaldado por el pleno apoyo de su agencia, Webb autorizó la misión. El Apolo 8 fue cambiado oficialmente de una misión "D" a una misión de órbita lunar "C-Prime". [34]

Con el cambio de misión del Apollo 8, Slayton le preguntó a McDivitt si todavía quería volarlo. McDivitt lo rechazó, su tripulación había pasado mucho tiempo preparándose para probar el LM, y eso era lo que todavía quería hacer. Slayton luego decidió intercambiar las tripulaciones principal y de respaldo de las misiones D y E. Este intercambio también significó un intercambio de naves espaciales, requiriendo que la tripulación de Borman usara CSM-103, mientras que la tripulación de McDivitt usaría CSM-104, ya que CM-104 no podría estar listo para diciembre. David Scott no estaba contento con renunciar al CM-103, cuyas pruebas había supervisado de cerca, por el CM-104, aunque los dos eran casi idénticos, y Anders estaba menos que entusiasmado con ser un LMP en un vuelo sin LM. [35] [36] En cambio, para que la nave espacial tuviera el peso y el equilibrio correctos, el Apolo 8 llevaría un artículo de prueba LM, un modelo repetitivo de LM-3. [34]

La misión Zond 5 de la Unión Soviética proporcionó presión adicional sobre el programa Apolo para lograr su objetivo de aterrizaje en 1969, que hizo volar a algunas criaturas vivientes, incluidas las tortugas rusas, en un bucle cislunar alrededor de la Luna y las devolvió a la Tierra el 21 de septiembre. [37 ] Hubo especulaciones dentro de la NASA y la prensa de que podrían estar preparándose para lanzar cosmonautas en una misión circunlunar similar antes de finales de 1968. [38]

La tripulación del Apolo 8, que ahora vive en las habitaciones de la tripulación en el Centro Espacial Kennedy, recibió la visita de Charles Lindbergh y su esposa, Anne Morrow Lindbergh, la noche antes del lanzamiento. [39] Hablaron sobre cómo, antes de su vuelo de 1927, Lindbergh había usado un trozo de cuerda para medir la distancia de la ciudad de Nueva York a París en un globo y, a partir de eso, calculó el combustible necesario para el vuelo. El total que había llevado era una décima parte de la cantidad que el Saturno V quemaría cada segundo. Al día siguiente, los Lindbergh vieron el lanzamiento del Apolo 8 desde una duna cercana. [40]

Rediseño de Saturno V Editar

El cohete Saturno V usado por el Apolo 8 fue designado como AS-503, o el modelo "03rd" del cohete Saturno V ("5") para ser usado en el programa Apolo-Saturno ("AS"). Cuando se erigió en el Edificio de Ensamblaje de Vehículos el 20 de diciembre de 1967, se pensó que el cohete se usaría para un vuelo de prueba en órbita terrestre sin tripulación con un módulo de servicio y comando estándar. El Apolo 6 había sufrido varios problemas importantes durante su vuelo de abril de 1968, incluida una oscilación severa de pogo durante su primera etapa, dos fallas de motor en la segunda etapa y una tercera etapa que no pudo volver a encenderse en órbita. Sin garantías de que estos problemas se habían solucionado, los administradores de la NASA no podían justificar el riesgo de una misión con tripulación hasta que los vuelos de prueba sin tripulación adicionales demostraran que el Saturn V estaba listo. [41]

Los equipos de la MSFC se pusieron a trabajar en los problemas. La principal preocupación era la oscilación del pogo, que no solo obstaculizaría el rendimiento del motor, sino que también podría ejercer una fuerza G significativa en la tripulación. Un grupo de trabajo de contratistas, representantes de agencias de la NASA e investigadores de MSFC concluyeron que los motores vibraban a una frecuencia similar a la frecuencia a la que vibraba la nave espacial, lo que provocaba un efecto de resonancia que inducía oscilaciones en el cohete. Se instaló un sistema que utilizaba gas helio para absorber algunas de estas vibraciones. [41]

De igual importancia fue la falla de tres motores durante el vuelo.Los investigadores determinaron rápidamente que una línea de combustible de hidrógeno con fugas se rompió cuando se expuso al vacío, lo que provocó una pérdida de presión de combustible en el motor dos. Cuando un apagado automático intentó cerrar la válvula de hidrógeno líquido y apagar el motor dos, había apagado accidentalmente el oxígeno líquido del motor tres debido a una conexión defectuosa. Como resultado, el motor tres falló dentro de un segundo de la parada del motor dos. Investigaciones posteriores revelaron el mismo problema para el motor de tercera etapa: una línea de encendido defectuosa. El equipo modificó las líneas de encendido y los conductos de combustible, con la esperanza de evitar problemas similares en futuros lanzamientos. [41]

Los equipos probaron sus soluciones en agosto de 1968 en el MSFC. Un circuito integrado de Saturn Stage se equipó con dispositivos de absorción de impactos para demostrar la solución del equipo al problema de la oscilación de pogo, mientras que un Saturn Stage II se equipó con líneas de combustible modificadas para demostrar su resistencia a fugas y rupturas en condiciones de vacío. Una vez que los administradores de la NASA estuvieron convencidos de que los problemas se habían resuelto, dieron su aprobación para una misión tripulada utilizando AS-503. [41]

La nave espacial Apolo 8 se colocó en la parte superior del cohete el 21 de septiembre, y el cohete hizo un lento viaje de 4,8 km hasta la plataforma de lanzamiento el 9 de octubre. [42] Las pruebas continuaron durante todo diciembre hasta el día anterior al lanzamiento. , incluidos varios niveles de pruebas de preparación del 5 al 11 de diciembre. Las pruebas finales de modificaciones para abordar los problemas de oscilación de pogo, líneas de combustible rotas y líneas de encendido defectuosas se llevaron a cabo el 18 de diciembre, tres días antes del lanzamiento programado. [41]

Resumen de parámetros Editar

Como la primera nave espacial tripulada en orbitar más de un cuerpo celeste, el perfil del Apolo 8 tenía dos conjuntos diferentes de parámetros orbitales, separados por una maniobra de inyección translunar. Las misiones lunares del Apolo comenzarían con una órbita de estacionamiento de la Tierra circular nominal de 100 millas náuticas (185,2 km). El Apolo 8 fue lanzado a una órbita inicial con un apogeo de 99,99 millas náuticas (185,18 km) y un perigeo de 99,57 millas náuticas (184,40 km), con una inclinación de 32,51 ° con respecto al ecuador y un período orbital de 88,19 minutos. La ventilación del propulsor aumentó el apogeo en 6,4 millas náuticas (11,9 km) durante las 2 horas, 44 minutos y 30 segundos que pasaron en la órbita de estacionamiento. [43]

Esto fue seguido por una inyección translunar (TLI) de la tercera etapa del S-IVB durante 318 segundos, acelerando el módulo de comando y servicio de 63,650 lb (28,870 kg) y el artículo de prueba LM de 19,900 lb (9,000 kg) desde una velocidad orbital. de 25.567 pies por segundo (7.793 m / s) a la velocidad de inyección de 35.505 pies / s (10.822 m / s) [44] [6] que estableció un récord para la velocidad más alta, en relación con la Tierra, que los humanos hayan viajado jamás . [45] Esta velocidad fue ligeramente menor que la velocidad de escape de la Tierra de 36,747 pies por segundo (11,200 m / s), pero puso al Apolo 8 en una órbita terrestre elíptica alargada, lo suficientemente cerca de la Luna para ser capturado por la gravedad de la Luna. [46]

La órbita lunar estándar para las misiones Apolo se planeó como una órbita circular nominal de 60 millas náuticas (110 km) sobre la superficie de la Luna. La inserción inicial de la órbita lunar fue una elipse con una periluna de 60,0 millas náuticas (111,1 km) y una luna de 168,5 millas náuticas (312,1 km), con una inclinación de 12 ° desde el ecuador lunar. Luego se circularon 60,7 millas náuticas (112,4 km) por 59,7 millas náuticas (110,6 km), con un período orbital de 128,7 minutos. [44] Se encontró que el efecto de las concentraciones de masa lunar ("mascons") en la órbita fue mayor de lo que se predijo inicialmente en el transcurso de las diez órbitas lunares que duraron veinte horas, la distancia orbital se vio perturbada a 63.6 millas náuticas (117.8 km) por 58,6 millas náuticas (108,5 km). [47]

El Apolo 8 alcanzó una distancia máxima de la Tierra de 203,752 millas náuticas (234,474 millas terrestres 377,349 kilómetros). [47]

Lanzamiento e inyección translunar Editar

Una vez que el vehículo llegó a la órbita terrestre, tanto la tripulación como los controladores de vuelo de Houston pasaron las siguientes 2 horas y 38 minutos comprobando que la nave espacial estuviera en buen estado de funcionamiento y lista para TLI. [50] El funcionamiento correcto de la tercera etapa S-IVB del cohete fue crucial, y en la última prueba sin tripulación, no pudo volver a encenderse para esta combustión. [51] Collins fue el primer CAPCOM en servicio, ya las 2 horas, 27 minutos y 22 segundos después del lanzamiento, comunicó por radio: "Apolo 8. Usted está listo para TLI". [50] Esta comunicación significaba que el Control de la Misión había dado permiso oficial para que el Apolo 8 fuera a la Luna. El motor S-IVB se encendió a tiempo y realizó la combustión TLI perfectamente. [50] Durante los siguientes cinco minutos, la velocidad de la nave aumentó de 7.600 a 10.800 metros por segundo (25.000 a 35.000 pies / s). [50]

Después de que el S-IVB colocó la misión en curso hacia la Luna, los módulos de comando y servicio (CSM), la nave espacial Apolo 8 restante, se separaron de ella. Luego, la tripulación giró la nave espacial para tomar fotografías de la etapa gastada y luego practicó volar en formación con ella. Cuando la tripulación hizo girar la nave espacial, tuvieron sus primeras vistas de la Tierra mientras se alejaban de ella; esto marcó la primera vez que los humanos habían visto toda la Tierra a la vez. Borman se preocupó de que el S-IVB estuviera demasiado cerca del CSM y sugirió al Control de Misión que la tripulación realizara una maniobra de separación. Mission Control sugirió primero apuntar la nave espacial hacia la Tierra y usar los propulsores del pequeño sistema de control de reacción (RCS) en el módulo de servicio (SM) para agregar 1,1 pies / s (0,34 m / s) a su velocidad lejos de la Tierra, pero Borman lo hizo. No quiero perder de vista el S-IVB. Después de la discusión, la tripulación y el Control de Misión decidieron quemar en la dirección de la Tierra para aumentar la velocidad, pero en cambio a 7,7 pies / s (2,3 m / s). El tiempo necesario para preparar y realizar la quema adicional puso a la tripulación una hora atrasado en sus tareas a bordo. [49] [52]

Cinco horas después del lanzamiento, Mission Control envió un comando al S-IVB para ventilar el combustible restante, cambiando su trayectoria. El S-IVB, con el artículo de prueba adjunto, no representó más peligro para el Apolo 8, pasando la órbita de la Luna y entrando en una órbita solar de 0,99 por 0,92 unidades astronómicas (148 por 138 Gm) con una inclinación de 23,47 ° del plano de la eclíptica y un período orbital de 340,80 días. [49] Se convirtió en un objeto abandonado y continuará orbitando el Sol durante muchos años, si no se recupera. [53]

La tripulación del Apolo 8 fueron los primeros humanos en atravesar los cinturones de radiación de Van Allen, que se extienden hasta 15.000 millas (24.000 km) de la Tierra. Los científicos predijeron que pasar a través de los cinturones rápidamente a la alta velocidad de la nave causaría una dosis de radiación de no más de una radiografía de tórax, o 1 miligray (mGy durante un año, el ser humano promedio recibe una dosis de 2 a 3 mGy). Para registrar las dosis de radiación reales, cada miembro de la tripulación usó un dosímetro de radiación personal que transmitía datos a la Tierra, así como tres dosímetros de película pasiva que mostraban la radiación acumulada experimentada por la tripulación. Al final de la misión, los miembros de la tripulación experimentaron una dosis de radiación promedio de 1,6 mGy. [54]

Trayectoria lunar Editar

El trabajo principal de Lovell como piloto del módulo de comando era como navegador. Aunque el Control de la Misión normalmente realizaba todos los cálculos de navegación reales, era necesario tener un miembro de la tripulación experto en navegación para que la tripulación pudiera regresar a la Tierra en caso de que se perdiera la comunicación con el Control de la Misión. Lovell navegó por avistamientos de estrellas utilizando un sextante integrado en la nave espacial, midiendo el ángulo entre una estrella y el horizonte de la Tierra (o la Luna). Esta tarea se vio dificultada por una gran nube de escombros alrededor de la nave espacial, lo que dificultaba la distinción de las estrellas. [55]

A las siete horas de iniciada la misión, la tripulación estaba aproximadamente 1 hora y 40 minutos por detrás del plan de vuelo debido a los problemas para alejarse del S-IVB y los avistamientos de estrellas oscurecidas de Lovell. La tripulación colocó la nave espacial en Control Térmico Pasivo (PTC), también llamado "rollo de barbacoa", en el que la nave espacial giraba aproximadamente una vez por hora alrededor de su eje largo para garantizar una distribución uniforme del calor en la superficie de la nave espacial. A la luz solar directa, partes de la superficie exterior de la nave espacial podrían calentarse a más de 200 ° C (392 ° F), mientras que las partes en la sombra estarían a -100 ° C (-148 ° F). Estas temperaturas pueden hacer que el escudo térmico se agriete y las líneas de propulsor estallen. Debido a que era imposible obtener un giro perfecto, la nave espacial barrió un cono mientras giraba. La tripulación tuvo que hacer pequeños ajustes cada media hora a medida que el patrón del cono se hacía cada vez más grande. [56]

La primera corrección a mitad de camino se produjo a las once horas de vuelo. La tripulación había estado despierta durante más de 16 horas. Antes del lanzamiento, la NASA había decidido que al menos un miembro de la tripulación debería estar despierto en todo momento para hacer frente a los problemas que pudieran surgir. Borman comenzó el primer turno de sueño, pero le resultó difícil dormir debido a la constante charla de radio y los ruidos mecánicos. Las pruebas en tierra habían demostrado que el motor del sistema de propulsión de servicio (SPS) tenía una pequeña posibilidad de explotar cuando se quemaba durante períodos prolongados, a menos que su cámara de combustión se "recubriera" primero quemando el motor durante un período corto. Esta primera quema de corrección duró solo 2.4 segundos y agregó aproximadamente 20.4 pies / s (6.2 m / s) de velocidad programada (en la dirección de viaje). [49] Este cambio fue menor que los 24,8 pies / s (7,6 m / s) planeados, debido a una burbuja de helio en las líneas del oxidante, que causó una presión del propulsor inesperadamente baja. La tripulación tuvo que utilizar los pequeños propulsores RCS para compensar el déficit. Se cancelaron dos correcciones de mitad de camino planificadas posteriormente porque se descubrió que la trayectoria del Apolo 8 era perfecta. [56]

Aproximadamente una hora después de comenzar su turno de sueño, Borman obtuvo permiso del control de tierra para tomar una pastilla para dormir Seconal. La píldora tuvo poco efecto. Borman finalmente se durmió y luego se despertó sintiéndose enfermo. Vomitó dos veces y tuvo un ataque de diarrea que dejó la nave llena de pequeños glóbulos de vómito y heces, que la tripulación limpió lo mejor que pudo. Borman inicialmente no quería que todos supieran sobre sus problemas médicos, pero Lovell y Anders querían informar a Mission Control. La tripulación decidió utilizar el equipo de almacenamiento de datos (DSE), que podía grabar grabaciones de voz y telemetría y enviarlas a Mission Control a alta velocidad. Después de registrar una descripción de la enfermedad de Borman, le pidieron al Control de la Misión que verificara la grabación, indicando que "les gustaría una evaluación de los comentarios de voz". [58]

La tripulación del Apolo 8 y el personal médico de Control de la Misión celebraron una conferencia utilizando una sala de control del segundo piso desocupada (había dos salas de control idénticas en Houston, en el segundo y tercer piso, de las cuales solo una se utilizó durante una misión). Los participantes de la conferencia concluyeron que había poco de qué preocuparse y que la enfermedad de Borman era una gripe de 24 horas, como pensaba Borman, o una reacción a la pastilla para dormir. [59] Los investigadores ahora creen que sufría del síndrome de adaptación espacial, que afecta a aproximadamente un tercio de los astronautas durante su primer día en el espacio, ya que su sistema vestibular se adapta a la ingravidez. [60] El síndrome de adaptación espacial no se había producido en naves espaciales anteriores (Mercury y Gemini), porque esos astronautas no podían moverse libremente en las pequeñas cabinas de esas naves espaciales. El mayor espacio de la cabina en el módulo de comando del Apolo permitió a los astronautas una mayor libertad de movimiento, lo que contribuyó a los síntomas de la enfermedad espacial para Borman y, más tarde, el astronauta Rusty Schweickart durante el Apolo 9. [61]

La fase de crucero fue una parte relativamente tranquila del vuelo, a excepción de que la tripulación verificó que la nave espacial estaba en condiciones de funcionamiento y que estaban en curso. Durante este tiempo, la NASA programó una transmisión de televisión a las 31 horas después del lanzamiento. La tripulación del Apollo 8 usó una cámara de 2 kilogramos (4,4 libras) que transmitía solo en blanco y negro, usando un tubo Vidicon. La cámara tenía dos lentes, una lente de gran angular (160 °) y una lente telefoto (9 °). [62] [63]

Durante esta primera transmisión, la tripulación realizó un recorrido por la nave espacial e intentó mostrar cómo apareció la Tierra desde el espacio. Sin embargo, las dificultades para apuntar la lente de ángulo estrecho sin la ayuda de un monitor para mostrar lo que estaba mirando hicieron imposible mostrar la Tierra. Además, sin los filtros adecuados, la imagen de la Tierra se saturó con cualquier fuente brillante. Al final, toda la tripulación pudo demostrar que la gente que miraba en la Tierra era una mancha brillante. [62] Después de transmitir durante 17 minutos, la rotación de la nave sacó la antena de alta ganancia fuera de la vista de las estaciones receptoras en la Tierra y terminaron la transmisión con Lovell deseando a su madre un feliz cumpleaños. [63]

Para entonces, la tripulación había abandonado por completo los turnos de sueño planificados. Lovell se fue a dormir a las 32 horas y media del vuelo, tres horas y media antes de lo planeado. Poco tiempo después, Anders también se fue a dormir después de tomar una pastilla para dormir. [63] La tripulación no pudo ver la Luna durante gran parte del crucero de ida. Dos factores hicieron que la Luna fuera casi imposible de ver desde el interior de la nave espacial: tres de las cinco ventanas se empañaron debido a los aceites emitidos por el sellador de silicona y la actitud requerida para el control térmico pasivo. No fue hasta que la tripulación estuvo detrás de la Luna que pudieron verla por primera vez. [64]

El Apolo 8 realizó una segunda transmisión de televisión a las 55 horas de vuelo. Esta vez, la tripulación instaló filtros destinados a las cámaras fijas para que pudieran adquirir imágenes de la Tierra a través del teleobjetivo. Aunque fue difícil de apuntar, ya que tuvieron que maniobrar toda la nave espacial, la tripulación pudo transmitir a la Tierra las primeras imágenes de televisión de la Tierra. La tripulación pasó la transmisión describiendo la Tierra, lo que era visible y los colores que podían ver. La transmisión duró 23 minutos. [62]

Esfera de influencia lunar Editar

Aproximadamente a las 55 horas y 40 minutos de vuelo, y 13 horas antes de entrar en la órbita lunar, la tripulación del Apolo 8 se convirtió en los primeros humanos en entrar en la esfera de influencia gravitacional de otro cuerpo celeste. En otras palabras, el efecto de la fuerza gravitacional de la Luna sobre el Apolo 8 se volvió más fuerte que el de la Tierra. En el momento en que sucedió, el Apolo 8 estaba a 38,759 millas (62,377 km) de la Luna y tenía una velocidad de 3,990 pies / s (1,220 m / s) en relación con la Luna. Este momento histórico fue de poco interés para la tripulación, ya que aún estaban calculando su trayectoria con respecto a la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy. Continuarían haciéndolo hasta que realizaran su última corrección a mitad de camino, cambiando a un marco de referencia basado en la orientación ideal para el segundo encendido del motor que harían en la órbita lunar. [62]

El último evento importante antes de la inserción de la órbita lunar (LOI) fue una segunda corrección a mitad de camino. Estaba retrógrado (en contra de la dirección de viaje) y redujo la velocidad de la nave espacial en 2,0 pies / s (0,61 m / s), reduciendo efectivamente la distancia más cercana a la que la nave espacial pasaría la Luna. Exactamente 61 horas después del lanzamiento, a unas 24.200 millas (38.900 km) de la Luna, la tripulación quemó el RCS durante 11 segundos. Ahora pasarían a 71,7 millas (115,4 km) de la superficie lunar. [44]

A las 64 horas de vuelo, la tripulación comenzó a prepararse para la Inserción 1 de la Órbita Lunar (LOI-1). Esta maniobra tenía que realizarse a la perfección, y debido a la mecánica orbital tenía que estar en el lado opuesto de la Luna, fuera de contacto con la Tierra. Después de que el Control de Misión fuera encuestado para una decisión de "ir / no ir", a las 68 horas se le dijo a la tripulación que iban a ir y "montando el mejor pájaro que podamos encontrar". [65] Lovell respondió: "Te veremos en el otro lado", y por primera vez en la historia, los humanos viajaron detrás de la Luna y sin contacto por radio con la Tierra. [sesenta y cinco]

Con diez minutos restantes antes de la LOI-1, la tripulación comenzó una última verificación de los sistemas de la nave espacial y se aseguró de que todos los interruptores estuvieran en su posición correcta. En ese momento, finalmente pudieron vislumbrar la Luna por primera vez. Habían estado volando sobre el lado oscuro y fue Lovell quien vio los primeros rayos de sol iluminando oblicuamente la superficie lunar. La quema de LOI estaba a solo dos minutos de distancia, por lo que la tripulación tuvo poco tiempo para apreciar la vista. [66]

Órbita lunar Editar

El SPS se encendió a las 69 horas, 8 minutos y 16 segundos después del lanzamiento y se quemó durante 4 minutos y 7 segundos, colocando la nave espacial Apolo 8 en órbita alrededor de la Luna. La tripulación describió la quemadura como los cuatro minutos más largos de sus vidas. Si la quemadura no hubiera durado exactamente la cantidad de tiempo correcta, la nave espacial podría haber terminado en una órbita lunar altamente elíptica o incluso haber sido arrojada al espacio. Si hubiera durado demasiado, podrían haber golpeado la Luna. Después de asegurarse de que la nave espacial estaba funcionando, finalmente tuvieron la oportunidad de mirar la Luna, que orbitarían durante las próximas 20 horas. [67]

En la Tierra, Mission Control siguió esperando. Si la tripulación no hubiera quemado el motor, o la combustión no hubiera durado el tiempo planeado, la tripulación habría aparecido temprano desde detrás de la Luna. Sin embargo, exactamente en el momento calculado, se recibió la señal de la nave espacial, lo que indica que estaba en una órbita de 193,3 por 69,5 millas (311,1 por 111,8 km) alrededor de la Luna. [67]

Después de informar sobre el estado de la nave espacial, Lovell dio la primera descripción de cómo se veía la superficie lunar:

La Luna es esencialmente gris, ningún color se parece al yeso de París o una especie de arena de playa grisácea. Podemos ver bastante detalle. El Mar de la Fertilidad no se destaca tan bien aquí como en la Tierra. No hay tanto contraste entre eso y los cráteres circundantes. Los cráteres están todos redondeados. Hay bastantes de ellos, algunos de ellos son más nuevos. Muchos de ellos parecen, especialmente los redondos, que parecen haber sido alcanzados por meteoritos o proyectiles de algún tipo. Langrenus es un cráter bastante grande y tiene un cono central. Las paredes del cráter están escalonadas, unas seis o siete terrazas diferentes en el camino hacia abajo. [68]

Lovell continuó describiendo el terreno por el que pasaban. Una de las principales tareas de la tripulación fue el reconocimiento de los lugares de aterrizaje futuros planeados en la Luna, especialmente uno en Mare Tranquillitatis que se planeó como el lugar de aterrizaje del Apolo 11. El momento de lanzamiento del Apolo 8 se eligió para brindar las mejores condiciones de iluminación para examinar el sitio. Se había instalado una cámara de película en una de las ventanas de la nave espacial para registrar un fotograma por segundo de la Luna a continuación. Bill Anders pasó gran parte de las siguientes 20 horas tomando la mayor cantidad posible de fotografías de objetivos de interés.Al final de la misión, la tripulación había tomado más de ochocientas fotografías fijas de 70 mm y 700 pies (210 m) de película de 16 mm. [69]

A lo largo de la hora que la nave espacial estuvo en contacto con la Tierra, Borman siguió preguntando cómo se veían los datos del SPS. Quería asegurarse de que el motor funcionara y que pudiera usarse para regresar temprano a la Tierra si fuera necesario. También pidió que recibieran una decisión de "ir / no ir" antes de pasar detrás de la Luna en cada órbita. [68]

Cuando reaparecieron para su segundo paso frente a la Luna, la tripulación instaló un equipo para transmitir una vista de la superficie lunar. Anders describió los cráteres por los que pasaban. Al final de esta segunda órbita, realizaron una combustión LOI-2 de 11 segundos del SPS para circularizar la órbita a 70,0 por 71,3 millas (112,7 por 114,7 km). [67] [68]

A lo largo de las siguientes dos órbitas, la tripulación continuó revisando la nave espacial y observando y fotografiando la Luna. Durante el tercer pase, Borman leyó una pequeña oración por su iglesia. Estaba programado para participar en un servicio en la Iglesia Episcopal de San Cristóbal cerca de Seabrook, Texas, pero debido al vuelo del Apolo 8, no pudo asistir. Un compañero feligrés e ingeniero de Mission Control, Rod Rose, sugirió que Borman leyera la oración, que podría grabarse y luego reproducirse durante el servicio. [68]

Salida de la Tierra Editar

Cuando la nave espacial salió de detrás de la Luna para su cuarto paso por el frente, la tripulación presenció una "salida de la Tierra" en persona por primera vez en la historia de la humanidad. [70] El Lunar Orbiter 1 de la NASA había tomado la primera fotografía de una salida de la Tierra desde las proximidades de la Luna, el 23 de agosto de 1966. [71] Anders vio a la Tierra emerger detrás del horizonte lunar y llamó con entusiasmo a los demás, tomando una fotografía en blanco y negro mientras lo hacía. Anders le pidió a Lovell una película en color y luego tomó Earthrise, una foto en color ahora famosa, elegida más tarde por Vida revista como una de sus cien fotos del siglo. [70] [72]

Debido a la rotación sincrónica de la Luna alrededor de la Tierra, la salida de la Tierra generalmente no es visible desde la superficie lunar. Esto se debe a que, visto desde cualquier lugar de la superficie de la Luna, la Tierra permanece aproximadamente en la misma posición en el cielo lunar, ya sea por encima o por debajo del horizonte. La salida de la Tierra es generalmente visible solo mientras orbita la Luna y en ubicaciones seleccionadas de la superficie cerca de la extremidad de la Luna, donde la libración lleva a la Tierra ligeramente por encima y por debajo del horizonte lunar. [73]

Anders continuó tomando fotografías mientras Lovell asumía el control de la nave espacial para que Borman pudiera descansar. A pesar de la dificultad para descansar en la pequeña y ruidosa nave espacial, Borman pudo dormir durante dos órbitas, despertando periódicamente para hacer preguntas sobre su estado. Sin embargo, Borman se despertó por completo cuando comenzó a escuchar a sus compañeros de equipo cometer errores. Empezaban a no entender las preguntas y tuvieron que pedir que se repitieran las respuestas. Borman se dio cuenta de que todos estaban extremadamente cansados ​​por no haber dormido bien durante más de tres días. Ordenó a Anders y Lovell que durmieran un poco y que se limpiara el resto del plan de vuelo con respecto a la observación de la Luna. Anders inicialmente protestó, diciendo que estaba bien, pero Borman no se dejaría convencer. Anders finalmente aceptó con la condición de que Borman configurara la cámara para continuar tomando fotografías automáticas de la Luna. Borman también recordó que había una segunda transmisión de televisión planeada, y con tanta gente que se esperaba que estuviera mirando, quería que la tripulación estuviera alerta. Durante las siguientes dos órbitas, Anders y Lovell durmieron mientras Borman se sentaba al timón. [70] [74]

Al dar la vuelta a la Luna por novena vez, los astronautas iniciaron la segunda transmisión de televisión. Borman presentó a la tripulación, seguido de cada hombre dando su impresión de la superficie lunar y cómo era estar orbitando la Luna. Borman lo describió como "una vasta, solitaria e imponente extensión de nada". [75] Luego, después de hablar sobre lo que volaban, Anders dijo que la tripulación tenía un mensaje para todos los que estaban en la Tierra. Cada hombre a bordo leyó una sección de la historia bíblica de la creación del Libro del Génesis. Borman terminó la transmisión deseando una Feliz Navidad a todos en la Tierra. Su mensaje parecía resumir los sentimientos que los tres tripulantes tenían desde su posición ventajosa en la órbita lunar. Borman dijo: "Y de la tripulación del Apolo 8, cerramos con buenas noches, buena suerte, una Feliz Navidad y que Dios los bendiga a todos, a todos ustedes en la buena Tierra". [76]

La única tarea que le quedaba a la tripulación en este punto era realizar la inyección trans-terrestre (TEI), que estaba programada para 2 + 1 ⁄ 2 horas después del final de la transmisión de televisión. El TEI fue la quemadura más crítica del vuelo, ya que cualquier falla en el encendido del SPS dejaría a la tripulación en la órbita lunar, con pocas esperanzas de escapar. Al igual que con la quema anterior, la tripulación tuvo que realizar la maniobra sobre el lado lejano de la Luna, fuera de contacto con la Tierra. [77] La ​​quemadura ocurrió exactamente a tiempo. La telemetría de la nave espacial se volvió a adquirir cuando volvió a emerger de detrás de la Luna a las 89 horas, 28 minutos y 39 segundos, el tiempo exacto calculado. Cuando se recuperó el contacto de voz, Lovell anunció: "Por favor, esté informado, hay un Santa Claus", a lo que Ken Mattingly, el actual CAPCOM, respondió: "Eso es afirmativo, ustedes son los mejores para saber". [78] La nave espacial inició su viaje de regreso a la Tierra el 25 de diciembre, día de Navidad. [47]

Realineación manual no planificada Editar

Más tarde, Lovell usó un tiempo inactivo para hacer algunos avistamientos de navegación, maniobrando el módulo para ver varias estrellas usando el teclado de la computadora. Sin embargo, borró accidentalmente parte de la memoria de la computadora, lo que provocó que la unidad de medida inercial (IMU) contuviera datos que indicaban que el módulo estaba en la misma orientación relativa en la que había estado antes del despegue. La IMU luego encendió los propulsores para "corregir "actitud del módulo. [79]

Una vez que la tripulación se dio cuenta de por qué la computadora había cambiado la actitud del módulo, se dieron cuenta de que tendrían que volver a ingresar datos para decirle a la computadora la orientación real del módulo. A Lovell le tomó diez minutos averiguar los números correctos, usando los propulsores para alinear las estrellas Rigel y Sirius, [80] y otros 15 minutos para ingresar los datos corregidos en la computadora. [47] Dieciséis meses después, durante la misión Apolo 13, Lovell tendría que realizar una realineación manual similar en condiciones más críticas después de que la IMU del módulo tuviera que apagarse para ahorrar energía. [81]

Navega de regreso a la Tierra y vuelve a entrar Editar

El viaje de regreso a la Tierra fue principalmente un momento para que la tripulación se relajara y monitoreara la nave espacial. Siempre que los especialistas en trayectoria hubieran calculado todo correctamente, la nave volvería a entrar en la atmósfera de la Tierra dos días y medio después del TEI y aterrizaría en el Pacífico. [47]

La tarde de Navidad, el equipo realizó su quinta transmisión televisiva. [82] Esta vez, dieron un recorrido por la nave espacial, mostrando cómo vivía un astronauta en el espacio. Cuando terminaron de transmitir, encontraron un pequeño regalo de Slayton en el casillero de comida: una cena de pavo real con relleno, en el mismo tipo de paquete que se les dio a las tropas en Vietnam. [83]

Otra sorpresa de Slayton fue un obsequio de tres botellas de brandy en miniatura, que Borman ordenó a la tripulación que dejaran en paz hasta que aterrizaran. Permanecieron sin abrir, incluso años después del vuelo. [84] También hubo pequeños obsequios para la tripulación de sus esposas. Al día siguiente, aproximadamente a las 124 horas de iniciada la misión, la sexta y última transmisión de televisión mostró las mejores imágenes de video de la Tierra de la misión, durante una transmisión de cuatro minutos. [85] Después de dos días sin incidentes, la tripulación se preparó para el reingreso. La computadora controlaría la reentrada, y todo lo que la tripulación tenía que hacer era poner la nave espacial en la posición correcta, con el extremo romo hacia adelante. En caso de falla de la computadora, Borman estaba listo para hacerse cargo. [86]

Cuando la nave golpeó el agua, los paracaídas la arrastraron y la dejaron boca abajo, en lo que se denominó posición estable 2. Cuando fueron golpeados por un oleaje de 10 pies (3,0 m), Borman estaba enfermo, esperando que los tres globos de flotación enderezaran la nave espacial. [89] Aproximadamente seis minutos después del aterrizaje, el módulo de comando se enderezó en una orientación normal de vértice hacia arriba (Estable 1) mediante su sistema de enderezado de bolsa inflable. [88] El primer hombre rana del portaaviones USS Yorktown llegó 43 minutos después del aterrizaje. Cuarenta y cinco minutos después, la tripulación estaba a salvo en la cubierta de vuelo del Yorktown. [87] [88]

Importancia histórica Editar

El Apolo 8 llegó a fines de 1968, un año que había visto muchos trastornos en los Estados Unidos y la mayor parte del mundo. [90] A pesar de que el año fue testigo de asesinatos políticos, disturbios políticos en las calles de Europa y América y la Primavera de Praga, Tiempo La revista eligió a la tripulación del Apollo 8 como Hombres del año de 1968, reconociéndolos como las personas que más influyeron en los acontecimientos del año anterior. [90] Habían sido las primeras personas en abandonar la influencia gravitacional de la Tierra y orbitar otro cuerpo celeste. [91] Habían sobrevivido a una misión que incluso la propia tripulación había calificado como con solo un cincuenta por ciento de posibilidades de tener éxito por completo. El efecto del Apolo 8 se resumió en un telegrama de un extraño, recibido por Borman después de la misión, que decía simplemente: "Gracias Apolo 8. Salvaste 1968". [92]

Uno de los aspectos más famosos del vuelo fue el Earthrise imagen que la tripulación tomó cuando se acercó a su cuarta órbita de la Luna. [93] Esta fue la primera vez que los humanos tomaron una fotografía de este tipo mientras estaban detrás de la cámara, y se le ha atribuido como una de las inspiraciones del primer Día de la Tierra en 1970. [94] Fue seleccionado como el primero de Vida de la revista 100 fotografías que cambiaron el mundo. [95]

El astronauta del Apolo 11 Michael Collins dijo: "El trascendental significado histórico del Ocho fue el más importante" [96], mientras que el historiador espacial Robert K. Poole vio al Apolo 8 como la más históricamente significativa de todas las misiones Apolo. [93] La misión fue la más cubierta por los medios desde el primer vuelo orbital estadounidense, Mercury-Atlas 6 de John Glenn, en 1962. Había 1.200 periodistas cubriendo la misión, con la cobertura de la BBC transmitida en 54 países en 15 diferentes Idiomas. El periódico soviético Pravda incluyó una cita de Boris Nikolaevich Petrov, presidente del programa soviético Interkosmos, quien describió el vuelo como un "logro sobresaliente de las ciencias y tecnología espaciales estadounidenses". [97] Se estima que una cuarta parte de las personas vivas en ese momento vieron, ya sea en vivo o retrasada, la transmisión de Nochebuena durante la novena órbita de la Luna. [98] Las transmisiones de Apollo 8 ganaron un premio Emmy, el más alto honor otorgado por la Academia de Artes y Ciencias de la Televisión. [99]

Madalyn Murray O'Hair, una atea, más tarde causó controversia al presentar una demanda contra la NASA por la lectura de Génesis. O'Hair quería que los tribunales prohibieran a los astronautas estadounidenses, que eran todos empleados del gobierno, la oración pública en el espacio. [100] Aunque el caso fue rechazado por la Corte Suprema de los Estados Unidos, aparentemente por falta de jurisdicción en el espacio ultraterrestre, [101] hizo que la NASA se asustara sobre el tema de la religión durante el resto del programa Apolo. Buzz Aldrin, en el Apolo 11, se comunicó a sí mismo la Comunión Presbiteriana en la superficie de la Luna después de aterrizar, se abstuvo de mencionar esto públicamente durante varios años y se refirió a ella solo de manera indirecta en ese momento. [102]

En 1969, el Departamento de Correos de los Estados Unidos emitió un sello postal (catálogo de Scott n. ° 1371) en conmemoración del vuelo del Apolo 8 alrededor de la Luna. El sello presentaba un detalle de la famosa fotografía de la salida de la Tierra sobre la Luna tomada por Anders en Nochebuena, y las palabras "En el principio Dios", las primeras palabras del libro del Génesis. [103] En enero de 1969, solo 18 días después del regreso de la tripulación a la Tierra, aparecieron en el programa previo al juego del Super Bowl III, recitando el Juramento a la Bandera, antes de que el trompetista Lloyd Geisler de la Sinfónica Nacional de Washington interpretara el himno nacional. Orquesta. [104] [105] [n 4]

Ubicación de la nave espacial Editar

En enero de 1970, la nave espacial se entregó a Osaka, Japón, para su exhibición en el pabellón de Estados Unidos en la Expo '70. [106] [107] Ahora se exhibe en el Museo de Ciencia e Industria de Chicago, junto con una colección de artículos personales del vuelo donado por Lovell y el traje espacial usado por Frank Borman. [108] [109] El traje espacial Apolo 8 de Jim Lovell está en exhibición pública en el Centro de Visitantes del Centro de Investigación Glenn de la NASA. [110] [111] El traje espacial de Bill Anders se exhibe en el Museo de Ciencias de Londres, Reino Unido. [112]

En cultura popular Editar

La misión histórica de Apolo 8 ha sido descrita y mencionada en varias formas, tanto documentales como de ficción. Las diversas transmisiones de televisión y las imágenes de 16 mm filmadas por la tripulación del Apolo 8 fueron compiladas y publicadas por la NASA en el documental de 1969. Informe: Apollo 8, presentado por Burgess Meredith. [113] Además, Spacecraft Films lanzó, en 2003, un conjunto de DVD de tres discos que contenía todas las imágenes de TV y películas de 16 mm de la NASA relacionadas con la misión, incluidas todas las transmisiones de TV desde el espacio, secuencias de entrenamiento y lanzamiento, y películas tomadas. en vuelo. [114] Otros documentales incluyen "Race to the Moon" (2005) como parte de la temporada 18 de Experiencia americana [115] y A la sombra de la luna (2007). [116] Apollo's Daring Mission se emitió en PBS ' Estrella nueva en diciembre de 2018, marcando el 50 aniversario del vuelo.

Partes de la misión están dramatizadas en la miniserie de 1998. De la Tierra a la Luna episodio "1968". [117] La ​​etapa S-IVB del Apolo 8 también fue retratada como la ubicación de un dispositivo alienígena en 1970. OVNI episodio "Conflicto". [118] La inserción de la órbita lunar del Apolo 8 se relató con grabaciones reales en la canción "The Other Side", en el álbum de 2015. La carrera por el espacio, por la banda Public Service Broadcasting. [119]

Una película documental Primero a la Luna: El viaje del Apolo 8 fue lanzado en 2018.

La pieza de música coral Earthrise por Luke Byrne conmemora la misión. La pieza fue estrenada el 19 de enero de 2020 por Sydney Philharmonia Choirs en la Ópera de Sydney.

  1. ^ Los números de serie fueron asignados inicialmente por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales en el formato "SA-5xx" (para Saturno-Apolo). Cuando los cohetes lograron volar, el Centro de naves espaciales tripuladas comenzó a utilizar el formato "AS-5xx" (para Apolo-Saturno).
  2. ^ Piloto del módulo lunar fue el título oficial utilizado para el tercer puesto de piloto en las misiones del Bloque II, independientemente de si la nave espacial LM estaba presente o no.
  3. ^ En una misión lunar, al piloto del módulo de comando se le asignó el rol de navegador, mientras que al piloto del módulo lunar se le asignó el rol de ingeniero de vuelo, responsable de monitorear todos los sistemas de la nave espacial, incluso si el vuelo no incluía un módulo lunar. La consola de sistemas de navegación estaba frente al asiento central y la consola de sistemas eléctricos y ambientales frente al asiento de la derecha.
  4. ^ El sitio web de la NFL afirma erróneamente que Anita Bryant interpretó el himno, pero la transmisión del juego de NBC, disponible en la colección del Paley Center for Media, muestra que Geisler lo interpretó.

Este artículo incorpora material de dominio público de sitios web o documentos de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio.

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21 de diciembre de 1968 El Apolo 8 orbita la Luna - Historia

Prueba del CSM en órbita lunar

21 de diciembre a 27 de diciembre de 1968

El Apolo 8 fue una misión tipo C principal, una demostración de vuelo pilotado por CSM en órbita lunar en lugar de la órbita terrestre como Apolo 7. Fue la primera misión en llevar humanos a las proximidades de la Luna, un audaz paso adelante en el desarrollo de una capacidad de aterrizaje lunar.

La misión fue originalmente designada SA-503, una misión orbital terrestre sin piloto que se lanzará en mayo de 1968 con una carga útil estándar BP-30 en lugar de una nave espacial operativa. Sin embargo, el éxito del Apolo 6 (AS-502) llevó a la decisión el 27 de abril de que el AS-503 sería una misión pilotada con un CSM y LM en lugar de BP-30.

El cambio a un vuelo pilotado requirió que la etapa S-II fuera devuelta a las instalaciones de pruebas de Mississippi para obtener la calificación de "hombre". Las pruebas adicionales para un vuelo pilotado continuaron en KSC. Las pruebas de Mississippi se completaron con éxito el 30 de mayo de 1968 y el escenario regresó al Centro Espacial Kennedy el 27 de junio.

Después de dos meses de pruebas, que comenzaron el 11 de junio de 1968, se determinó que el LM no estaría listo para el lanzamiento previsto para principios de diciembre. Por lo tanto, el 19 de agosto se tomó la decisión de instalar un artículo de prueba LM de 19,900 libras en el adaptador de la nave espacial / vehículo de lanzamiento para fines de carga masiva, reemplazando al LM. También fue en esta fecha que la tripulación recibió instrucciones de entrenarse para una misión a la Luna, oficialmente designada como Apolo 8.

La posibilidad de realizar una misión lunar se discutió por primera vez con la tripulación el 10 de agosto, y los resultados del Apolo 7, que se lanzará en octubre, determinarían si la misión sería orbital lunar, circunlunar o terrestre. Todo el entrenamiento se centró inmediatamente en la misión orbital lunar, la más difícil de las tres, y se aceleraron los preparativos de apoyo en tierra. El primer ejercicio de simulación se realizó el 9 de septiembre y el vehículo espacial fue trasladado al lugar de lanzamiento el 9 de octubre.

Tras la finalización con éxito del Apolo 7 el 22 de octubre, la decisión oficial de realizar una misión en órbita lunar se tomó el 12 de noviembre, solo cinco semanas antes del lanzamiento programado. La decisión se tomó después de una evaluación exhaustiva del rendimiento de la nave espacial durante los diez días del Apolo 7 en órbita terrestre y una evaluación de los riesgos involucrados en una misión en órbita lunar. Estos riesgos incluían la dependencia total del motor de propulsión de servicio para impulsar la nave espacial desde la órbita lunar y un tiempo de retorno de la órbita lunar de tres días, en comparación con un retorno de la órbita terrestre de solo 30 minutos a tres horas. También se consideró el valor del vuelo para promover el objetivo de aterrizar un ser humano en la Luna antes de fines de 1969. Los principales beneficios de una misión lunar incluirían experiencia en navegación en el espacio profundo, comunicaciones y seguimiento de un mayor conocimiento de la respuesta térmica de las naves espaciales. al espacio profundo y la experiencia operativa de la tripulación, todo directamente aplicable a las misiones de aterrizaje lunar.

El Apolo 8 fue la primera misión pilotada lanzada con el vehículo Saturn V de tres etapas, los dos vuelos anteriores del Saturn V no habían sido piloteados.La nave espacial era un CSM Block II, y el adaptador de nave espacial / vehículo de lanzamiento fue el primero en incorporar un mecanismo para deshacerse de los paneles que cubrirían el LM en misiones futuras.

Los principales objetivos del Apolo 8 fueron:

  • para demostrar el desempeño combinado de la tripulación, el vehículo espacial y el equipo de apoyo a la misión durante una misión piloto de Saturno V con el CSM y
  • para demostrar el desempeño de los procedimientos de encuentro de la órbita lunar de respaldo nominales y seleccionados.

Los miembros de la tripulación fueron el coronel Frank Frederick Borman II (USAF), el comandante Capitán James Arthur Lovell, Jr. (USN), piloto del módulo de comando y el Mayor William Alison Anders (USAF), piloto del módulo lunar.

Seleccionado en el grupo de astronautas de 1962, Borman había sido piloto de mando de Gemini 7. Nacido el 14 de marzo de 1928 en Gary, Indiana, tenía 40 años en el momento de la misión Apolo 8. Borman recibió un B.S. de la Academia Militar de los Estados Unidos en 1950 y un M.S. en Ingeniería Aeronáutica en 1957 del Instituto de Tecnología de California. Su respaldo para la misión fue Neil Alden Armstrong.

Lovell había sido piloto de la misión Gemini 7 y piloto de comando de Gemini 12. Nacido el 25 de marzo de 1928 en Cleveland, Ohio, tenía 40 años en el momento de la misión Apolo 8. Lovell recibió un B.S. en 1952 de la Academia Naval de los Estados Unidos, y fue seleccionado como astronauta en 1962. Su respaldo fue el coronel Edwin Eugene Buzz Aldrin, Jr. (USAF).

Anders estaba realizando su primer vuelo espacial. Nacido el 17 de octubre de 1933 en Hong Kong, tenía 35 años en el momento de la misión Apolo 8. Anders recibió un B.S. en Ingeniería Eléctrica en 1955 de la Academia Naval de los Estados Unidos y un M.S. en Ingeniería Nuclear en 1962 del Instituto de Tecnología de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, y fue seleccionado como astronauta en 1963. Su respaldo fue Fred Wallace Haise, Jr.

Los comunicadores de cápsula (CAPCOM) para la misión fueron el teniente coronel Michael Collins (USAF), el teniente comandante Thomas Kenneth Ken Mattingly II (USN), el mayor Gerald Paul Carr (USMC), Armstrong, Aldrin, Vance DeVoe Brand, y Haise. El equipo de apoyo estaba formado por Brand, Mattingly y Carr. Los directores de vuelo fueron Clifford E. Charlesworth (primer turno), Glynn S. Lunney (segundo turno) y Milton L. Windler (tercer turno).

El vehículo de lanzamiento del Apolo 8 era un Saturno V, designado SA-503. La misión también llevó la designación Eastern Test Range # 170. La combinación de CSM se denominó CSM-103. El artículo de prueba del módulo lunar fue designado LTA-B.

Debido a que se trataba de una misión lunar, era necesario que el vehículo se lanzara dentro de una `` ventana '' de lanzamiento diaria en particular, o período de tiempo, dentro de una ventana de lanzamiento mensual. Parte de las limitaciones fueron dictadas por el deseo de pasar sobre sitios lunares seleccionados con condiciones de iluminación similares a las planeadas para las misiones de aterrizaje posteriores. La inclinación de la órbita lunar, la inclinación de la trayectoria de retorno libre y las reservas de propulsante de la nave espacial fueron otros factores primordiales considerados en la planificación de la misión.

La primera ventana mensual fue en diciembre de 1968, con fechas de lanzamiento del 20 al 27 de diciembre y enero de 1969 como respaldo. Se decidió hacer el primer intento el 21 de diciembre para tener la ventana diaria total disponible durante el día. La orientación para este día permitiría que el vuelo pasara sobre un futuro lugar de aterrizaje lunar en la latitud 2.63 ° y la longitud 34.03 ° con un ángulo de elevación del sol de 6.74 °. La ventana para el 21 de diciembre duró desde las 12:50:22 hasta las 17:31:40 GMT, con el despegue programado para las 12:51:00 GMT.

La cuenta regresiva para el Apolo 8 comenzó a las 00:00 GMT del 16 de diciembre de 1968. La secuencia de la cuenta regresiva terminal (horas T-28) comenzó a las 01:51 GMT del 19 de diciembre. En ese momento, las operaciones de los vehículos espaciales estaban funcionalmente adelantadas al reloj. Más adelante en el conteo, se descubrió que el suministro de oxígeno líquido a bordo para el sistema de control ambiental de la nave espacial y los sistemas de celdas de combustible estaba contaminado con nitrógeno. Se hicieron los preparativos para reponer el oxígeno líquido, se completaron las operaciones de reservorio y se presurizaron los tanques a T-10 horas.

Durante el período de espera de seis horas planificado en las horas T-9, prácticamente todas las tareas de cuenta regresiva, retrasadas por las operaciones de separación y reenganche de oxígeno líquido, se volvieron a poner en línea. Cuando se reanudó el recuento a las 9 horas, las operaciones de los vehículos espaciales se realizaron esencialmente según lo programado. A las T-8 horas, comenzaron las operaciones de carga de oxígeno líquido S-IVB. Las operaciones de carga criogénica se completaron a las 08:29 GMT del 21 de diciembre, ocho minutos después de la espera programada de una hora. El recuento se recogió a las T-3 horas 30 minutos a las 09:21 GMT, y la tripulación ingresó a la nave espacial a las T-2 horas 53 minutos.

Un frente frío pasó por el área de lanzamiento la tarde anterior al lanzamiento y se convirtió en un frente estacionario a la hora del lanzamiento, atravesando el área de Miami. En el momento del lanzamiento, los vientos de superficie eran del norte, pero cambiaron al oeste a 4,900 pies y permanecieron generalmente del oeste por encima de esa región. Los cirros cubrieron el 40 por ciento del cielo (no se registró la base de las nubes), la visibilidad fue de 10 millas terrestres, la temperatura fue de 59.0 ° F, la humedad relativa fue del 88 por ciento, el punto de rocío fue del 56 por ciento, la presión barométrica fue de 14.804 lb / pulg 2 y los vientos Fueron 18.7 pies / seg a 348 ° del norte verdadero medido por el anemómetro en el poste de luz a 60.0 pies sobre el suelo en el sitio de lanzamiento.

El Apolo 8 fue lanzado desde el Complejo de Lanzamiento 39, Plataforma A, en el Centro Espacial Kennedy, Florida. El despegue se produjo a la hora de Range Zero de las 12:51:00 GMT (07:51:00 a.m. EST) el 21 de diciembre de 1968, dentro de la ventana de lanzamiento planificada.

La fase de ascenso fue nominal. Momentos después del despegue, el vehículo pasó de un azimut de plataforma de lanzamiento de 90 ° a un azimut de vuelo de 72,124 ° al este del norte. El motor S-IC se apagó a las 000: 02: 33.82, seguido de la separación S-IC / S-II y el encendido del motor S-II. El motor S-II se apagó a las 000: 08: 44.04 seguido de la separación del S-IVB, que se encendió a las 000: 08: 48.29. El primer corte del motor S-IVB ocurrió a las 000: 11: 24.98, con desviaciones de la trayectoria planificada de solo +1.44 pies / seg en velocidad y solo -0.01 n mi en altitud.

La etapa S-IC impactó a las 000: 09: 00.410 en el Océano Atlántico en la latitud 30.2040 ° norte y longitud 74.1090 ° oeste, 353.462 millas náuticas del sitio de lanzamiento. La etapa S-II impactó a las 000: 19: 25.106 en el Océano Atlántico en la latitud 31.8338 ° norte y longitud 37.2774 ° oeste, 2245.913 millas náuticas del sitio de lanzamiento.

Se llevaron cuatro cápsulas de cámara de película recuperables a bordo del escenario S-IC. Dos estaban ubicados en la interetapa delantera esperando ver la separación S-IC / S-II y el arranque del motor S-II. Los otros dos estaban montados en la parte superior del tanque LOX de la etapa S-IC y contenían cámaras de pulso que se veían hacia atrás en el tanque LOX a través de haces de fibra óptica. Una de las cápsulas del tanque LOX fue recuperada por helicóptero a las 00:19:30 en latitud 30.22 ° norte y longitud 73.97 ° oeste. A pesar del daño de la película causado por el agua de mar y el marcador de tinte que se había filtrado en el compartimento de la cámara, la película proporcionó datos útiles. No se supo si las otras tres cápsulas fueron expulsadas. También había dos cámaras de televisión en el S-IC para ver los componentes del sistema de propulsión y control. Ambos proporcionaron datos de buena calidad.

Las condiciones máximas de viento encontradas durante el ascenso fueron de 114,1 pies / seg a 284 ° desde el norte verdadero a 49,900 pies (región de alta presión dinámica). Las cizalladuras del viento componentes fueron de baja magnitud en todas las altitudes. El máximo fue una cizalladura en el plano de cabeceo de 0,0103 seg -1 a 52,500 pies.

A las 000: 11: 34.98, la nave entró en la órbita terrestre, definida como corte S-IVB más 10 segundos para tener en cuenta la cola del motor y otros efectos transitorios. En el momento de la inserción, las condiciones fueron: apogeo y perigeo 99,99 por 99,57 n mi, inclinación 32,509 °, período 89,19 minutos y velocidad 25,567.06 pies / seg. El apogeo y el perigeo se basaron en una Tierra esférica con un radio de 3.443,934 millas náuticas. El aumento de velocidad en relación con la Tierra a partir del encuentro lunar fue de 0,79 n mi / seg.

La designación internacional de la nave espacial al alcanzar la órbita fue 1968-118A y la S-IVB fue designada 1968-118B.

A las 000: 42: 05, se desechó la cubierta óptica y la tripulación realizó controles de estrellas sobre la estación de seguimiento de Carnarvon, Australia, para verificar la alineación de la plataforma. Durante la segunda revolución, a las 001: 56: 00, todos los sistemas de naves espaciales fueron aprobados para inyección translunar.

Debido a los riesgos involucrados, la misión se había estructurado con tres puntos de compromiso: lanzamiento, órbita de estacionamiento de la Tierra y costa translunar que precede al punto donde el CSM iba a frenar en la órbita lunar. Si se hubiera detectado algún problema en estos puntos, el plan era cambiar a misiones alternativas, que proporcionaran la máxima seguridad para la tripulación y el máximo beneficio científico y de ingeniería. Si hubiera habido una razón para no comprometerse con el tercer punto, el CSM habría continuado en su trayectoria de `` retorno libre '', girando detrás de la Luna y regresando directamente a la Tierra.

Después de las comprobaciones de los sistemas durante el vuelo, se determinó que la ventilación de oxígeno líquido a través del motor J-2 había aumentado el apogeo en 6,4 n mi, una condición que era sólo 0,7 n mi mayor de lo previsto.

La maniobra de inyección translunar de 317,72 segundos (segundo disparo de S-IVB) se realizó a las 002: 50: 37,79. El motor S-IVB se apagó a las 002: 55: 55.51 y la inyección translunar ocurrió diez segundos después, a una velocidad de 35,505.41 pies / seg, después de 1.5 revoluciones terrestres que duraron 2 horas 44 minutos 30.53 segundos.

La nave espacial se separó del S-IVB a las 003: 20: 59.3 mediante una pequeña maniobra del sistema de control de reacción del módulo de servicio, y se desplegó la antena de alta ganancia (que luego se usó por primera vez a las 006: 33: 04). Después del cambio de rumbo de la nave espacial, la tripulación observó y fotografió el S-IVB y practicó el mantenimiento de la posición. A las 003: 40: 01, se realizó una maniobra de 1.1 pies / seg utilizando el sistema de control de reacción del módulo de servicio para aumentar la distancia entre la nave espacial y el S-IVB. La distancia no aumentó tan rápido como se deseaba y se realizó una segunda maniobra de 7.7 pies / seg a las 004: 45: 01.

Uno de los objetivos de la misión era colocar el S-IVB en órbita solar. La maniobra de `` tiro a tirón '' requerida para lograr este objetivo incluyó un LH continuo2 ventilación, un volquete LOX y un sistema de propulsión auxiliar quemar por vacío. A las 004: 55: 56.02, la LH2 Se abrió la válvula de ventilación y se utilizó el oxígeno líquido restante y el propulsor del sistema de propulsión auxiliar en el S-IVB para cambiar la trayectoria de la etapa S-IVB. El oxígeno líquido se expulsó a través del motor J-2 a partir de las 005: 07: 55.82 y finalizó cinco minutos después.

Los motores de propulsión auxiliares se encendieron desde las 005: 25: 55.85 hasta el agotamiento a las 005: 38: 34.00. El incremento de velocidad resultante apuntó al
S-IVB para pasar el borde de fuga de la Luna. El radio lunar de aproximación más cercana del S-IVB a la Luna fue de 1.682 millas náuticas a las 069: 58: 55.2. El punto de aproximación más cercana a la superficie lunar fue 682 millas náuticas en la latitud 19,2 norte por 88,0 longitud este. Los parámetros orbitales después de pasar de la esfera de influencia lunar dieron como resultado una órbita solar con un afelio y perihelio de 79,770 millones por 74,490 millones de n millas, un eje semi-mayor de 77,130 millones de n millas, una inclinación de 23,47 ° y un período de 340,80 días.

La maniobra de inyección translunar fue tan precisa que solo una pequeña corrección a medio camino hubiera sido suficiente para lograr la altitud de inserción de la órbita lunar deseada de 65 n mi. Sin embargo, la segunda de las 2 maniobras que separaron la nave espacial del S-IVB alteró la trayectoria de modo que se requirió una corrección de medio curso de 2.4 segundos de 20.4 pies / seg a 010: 59: 59.2 para lograr la trayectoria deseada. [1] Para esta corrección de medio curso, se utilizó el sistema de propulsión de servicio para reducir la altitud de aproximación más cercana a la Luna de 458,1 a 66,3 millas náuticas. Se realizó una corrección adicional de medio curso de 11,9 segundos de solo 1,4 pies / segundo a 060: 59: 55,9 para refinar aún más las condiciones de inserción lunar.

Durante la costa translunar, la tripulación realizó verificaciones de sistemas y avistamientos de navegación, y probó la antena de alta ganancia de la nave espacial, una antena de banda S unificada de cuatro platos que se balanceaba desde el módulo de servicio después de la separación del S-IVB.

El Apolo 8 fue la primera misión estadounidense pilotada en la que los miembros de la tripulación experimentaron síntomas de un mareo leve por movimiento, idéntico al mareo leve incipiente. Poco después de dejar sus sofás, los tres experimentaron náuseas como resultado de movimientos corporales rápidos. La duración de los síntomas varió entre 2 y 24 horas, pero no interfirió con la efectividad operativa. Después de despertar de un período de descanso intermitente a las 016: 00: 00, el comandante experimentó dolor de cabeza, náuseas, vómitos y diarrea. Estos síntomas fueron diagnosticados durante el vuelo como una posible gastroenteritis viral, una epidemia de la cual se observó en el área de Cabo Kennedy antes de la misión. Durante el interrogatorio médico posterior a la misión, el comandante informó que los síntomas pueden haber sido un efecto secundario de una pastilla para dormir que había tomado a las 011: 00: 00, que había producido síntomas similares durante las pruebas de la droga antes de la misión (Seconal®). .

Dos de las seis transmisiones de televisión en vivo también se realizaron durante el vuelo translunar. La primera fue una transmisión de 23 minutos y 37 segundos a las 031: 10: 36. La lente gran angular se utilizó para obtener excelentes imágenes del interior de la nave espacial y Lovell preparando una comida, sin embargo, el teleobjetivo dejó pasar demasiada luz y las imágenes de la Tierra fueron muy malas. Un procedimiento para pegar ciertos filtros de la cámara fija a la cámara de televisión mejoró las transmisiones posteriores. Una transmisión de 25 minutos y 38 segundos a las 55:02:45 proporcionó escenas del hemisferio occidental de la Tierra.

A las 055: 38: 40 se notificó a la tripulación que se habían convertido en los primeros humanos en viajar a un lugar donde la fuerza de la gravedad de la Tierra era menor que la de otro cuerpo. La nave espacial estaba a 176,250 millas náuticas de la Tierra, a 33,800 millas náuticas de la Luna, y su velocidad se había reducido a 3261 pies / seg. Gradualmente, a medida que avanzaba hacia el campo gravitacional de la Luna, la nave espacial ganó velocidad.

El encendido para la inserción de la órbita lunar se realizó con el sistema de propulsión de servicio a las 069: 08: 20.4, a una altitud de 75,6 millas náuticas por encima de la Luna. La quema de 246,9 segundos dio como resultado una órbita de 168,5 por 60,0 millas náuticas y una velocidad de 5458 pies / seg. La costa translunar había durado 66 horas 16 minutos 21,79 segundos.

Cuando la nave espacial pasó por detrás de la Luna por primera vez y se interrumpieron las comunicaciones, la tripulación del Apolo 8 se convirtió en los primeros humanos en ver el lado opuesto de la Luna. Después de cuatro horas de controles de navegación, determinación en tierra de los parámetros orbitales y una transmisión de televisión de 12 minutos de la superficie lunar a las 071: 40: 52, se realizó una maniobra de circularización de la órbita lunar de 9,6 segundos a las 073: 35: 06.6 , lo que resultó en una órbita de 60,7 por 59,7 n mi.

Las siguientes 12 horas de actividad de la tripulación en la órbita lunar involucraron fotografías de los lados cercano y lejano de la Luna y avistamientos del área de aterrizaje. Los principales objetivos fotográficos eran obtener fotografías superpuestas verticales y oblicuas (banda estéreo) durante al menos dos revoluciones, fotografías de objetivos específicos de oportunidad y fotografías a través del sextante de la nave espacial de un posible lugar de aterrizaje. El propósito de la fotografía superpuesta era determinar la elevación y la posición geográfica de las características del lado lejano de la luna. Los objetivos de oportunidad eran áreas recomendadas para la fotografía si el tiempo y las circunstancias lo permitían. Fueron seleccionados para proporcionar una cobertura detallada de características específicas o una amplia cobertura de áreas no cubiertas adecuadamente por la fotografía satelital. La mayoría se propuso para mejorar el conocimiento de áreas en el hemisferio terrestre. La fotografía sextante se incluyó para proporcionar comparaciones de imágenes con fines de evaluación de puntos de referencia y capacitación en navegación. Un objetivo secundario fue fotografiar uno de los sitios de aterrizaje certificados de Apolo.

La fotografía del Apolo 8 brindó la primera oportunidad de analizar la intensidad y distribución espectral de la iluminación de la superficie lunar libre de la modulación atmosférica presente en la fotografía telescópica terrestre y sin las pérdidas de procesamiento electrónico presentes en la fotografía satelital.

La tripulación completó los ejercicios fotográficos de manera excelente. Se obtuvieron más de 800 fotografías fijas de 70 mm. De estos, 600 eran reproducciones de buena calidad de las características de la superficie lunar, y el resto eran del S-IVB durante la separación y ventilación, y fotografías de la Tierra y la Luna a larga distancia.

También se expusieron más de 700 pies de película de 16 mm durante la separación S-IVB, la fotografía de hitos lunares a través del sextante, la fotografía de la secuencia de la superficie lunar y la documentación de la actividad intravehicular.

La fotografía fija contribuyó significativamente al conocimiento del entorno lunar. Además, la tripulación hizo muchas observaciones valiosas. Sus comentarios iniciales durante la fase de la órbita lunar incluyeron descripciones del color de la superficie lunar como `` blanco y negro '', `` absolutamente sin color '' o `` gris blanquecino, como arena de playa sucia ''. Como era de esperar, la tripulación pudo reconocer la superficie características en zonas de sombra y áreas extremadamente brillantes de la superficie lunar, pero estas características no estaban bien delineadas en las fotografías.

Este reconocimiento combinado con la información fotográfica permitió nuevas interpretaciones de las características y fenómenos de la superficie lunar. Como resultado, se ampliaron las limitaciones de iluminación de la superficie lunar para las misiones de aterrizaje lunar.

Antes del Apolo 8, se creía que el límite inferior para la iluminación lunar era 6 °. La tripulación del Apolo 8 observó el detalle de la superficie en ángulos solares en las proximidades de 2 ° o 3 ° y afirmó que estos ángulos bajos no deberían presentar ningún problema para un aterrizaje lunar, pero que, sin embargo, se debían evitar los sitios de aterrizaje en áreas de sombra larga. En el límite superior, un límite superior de 16 ° todavía proporcionaría una muy buena definición de las características de la superficie para la mayor parte de la fase crítica de aterrizaje cerca del aterrizaje. Entre 16 ° y 20 °, la iluminación se consideró aceptable para la visualización durante el descenso final. Un ángulo solar superior a 20 ° se consideró insatisfactorio para una maniobra de aterrizaje manual.

El informe de la tripulación sobre la ausencia de límites de color nítidos fue significativo. La falta de contraste visible desde una altitud de 60 millas náuticas redujo la probabilidad de que una tripulación pudiera usar el color para distinguir unidades geológicas mientras operaba cerca o en la superficie lunar.

Justo antes del amanecer en una de las primeras revoluciones de la órbita lunar, el piloto del módulo de comando observó lo que se creía que era la luz zodiacal y la corona solar a través del telescopio. El piloto del módulo lunar observó una nube o un área brillante en el cielo durante la oscuridad lunar en dos revoluciones sucesivas. La identificación, si era correcta, indicaba que se había observado una de las nubes de Magallanes.

La fotografía de la Tierra a larga distancia de interés general resaltó las características del terreno y el clima global. La fotografía lunar no se había logrado durante la costa translunar debido a las rígidas restricciones de actitud de las naves espaciales.Sin embargo, se consiguieron fotografías de buena calidad de la mayor parte del disco lunar durante la costa transterrena.

La tripulación siguió inicialmente el plan de la misión de la órbita lunar y realizó todas las tareas programadas. Sin embargo, debido a la fatiga de la tripulación, el comandante tomó la decisión a las 084: 30 de cancelar todas las actividades durante las últimas cuatro horas en órbita lunar para permitir que la tripulación descanse. Las únicas actividades durante este período fueron la alineación requerida de la plataforma y la preparación para la inyección a través de la tierra. Una transmisión televisiva planificada de 26 minutos y 43 segundos de la Luna y la Tierra se realizó a las 085: 43: 03, en la víspera de Navidad. Fue durante esta transmisión que el equipo leyó de la Biblia los primeros diez versículos del Génesis, y luego deseó a los espectadores: Buenas noches, buena suerte, una Feliz Navidad y que Dios los bendiga a todos, a todos en la buena Tierra . Se estima que mil millones de personas en 64 países escucharon o vieron la lectura en vivo y las transmisiones retrasadas del saludo llegaron a otros 30 países ese mismo día.

La Tierra se eleva sobre la superficie lunar vista por la tripulación del Apolo 8 (NASA AS08-14-2383).

El análisis de la órbita indicó que concentraciones de masa previamente desconocidas o `` mascons '' estaban perturbando la órbita. Como resultado, la órbita lunar final tuvo un apogeo y un perigeo de 63,6 por 58,6 millas náuticas. La maniobra de inyección transversal de 203,7 segundos se realizó con el sistema de propulsión de servicio a una altitud de 60,2 millas náuticas a las 089: 19: 16,6 después de diez revoluciones y 20 horas 10 minutos 13,0 segundos en órbita lunar. La velocidad en la inyección a través de la tierra fue de 8.842 pies / seg. Durante la misión, la nave espacial alcanzó una distancia máxima de la Tierra de 203,752.37 millas náuticas.

Después de salir de la oclusión lunar después de la inyección a través de la tierra, el Apolo 8 experimentó la única dificultad de comunicación significativa de la misión. Aunque el bloqueo de fase bidireccional se estableció a las 089: 28: 47, el contacto de voz bidireccional y la sincronización de telemetría no se lograron hasta las 089: 33: 28 y 089: 43: 00, respectivamente. Los datos indicaron que se pudo haber intentado la adquisición de antena de alta ganancia mientras la línea de visión estaba dentro de la región de reflexión del módulo de servicio y que las reflexiones pueden haber causado que la antena se rastreara en un lóbulo lateral. Además, la nave espacial se configuró erróneamente para transmisión de alta tasa de bits, por lo tanto, el comando en 089: 29: 29 que configuró la nave espacial para voz normal y la reproducción posterior del equipo de almacenamiento de datos, seleccionó una combinación de señal de banda S que no era compatible con la potencia de la portadora recibida.

Las actividades de la costa a través de la tierra incluyeron avistamientos de navegación de estrellas / horizonte utilizando horizontes tanto de la Luna como de la Tierra. El control térmico pasivo, que utiliza una velocidad de giro de una revolución por hora, se utilizó durante la mayoría de las fases de la costa translunar y transtierra para mantener temperaturas a bordo casi estables. Solo se requirió una pequeña corrección a mitad de camino a través de la tierra, una maniobra de 15.0 segundos usando el sistema de control de reacción del módulo de servicio, a las 104: 00: 00, y cambió la velocidad en 4.8 pies / seg.

Debido a un error de procedimiento de la tripulación, el vector de estado a bordo y la alineación de la plataforma se perdieron a las 106: 26. El realineamiento se realizó a las 106: 45.

Se realizó una prueba especial del modo de adquisición automática de la antena de alta ganancia a las 110: 16: 55. Los resultados indicaron que la antena funcionó según lo previsto.

Las dos últimas transmisiones de televisión se realizaron durante la costa transearth. El quinto fue una transmisión de 9 minutos y 31 segundos del interior de la nave espacial a las 104: 24: 04. La sexta transmisión fue de 19 minutos 54 segundos a 127: 45: 33 y presentó vistas de la Tierra, particularmente del hemisferio occidental.

El módulo de servicio se descartó a las 146: 28: 48.0, y la entrada de CM siguió un perfil de entrada guiado automáticamente. No se dispuso de datos de seguimiento por radar para el módulo de servicio durante la entrada, pero la información de cobertura fotográfica se correlacionó bien con la trayectoria prevista en altitud, latitud, longitud y tiempo.

El módulo de comando volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra (400,000 pies de altitud) a 146: 46: 12.8 a una velocidad de 36,221.1 pies / seg, siguiendo una costa transterrena de 57 horas 23 minutos 32.5 segundos. La ionización se volvió tan brillante durante la entrada que el interior del CM fue bañado por una luz azul fría tan brillante como la luz del día. A 180.000 pies, como se esperaba, la elevación del CM lo rebotó a 210.000 pies, donde luego reanudó su curso descendente.

El sistema de paracaídas efectuó el aterrizaje del CM en el Océano Pacífico a las 15:51:42 GMT (10:51:42 a.m. EST) del 27 de diciembre. La duración de la misión fue 147: 00: 42.0. El punto de impacto estaba a 1,4 millas náuticas del punto objetivo y a 2,6 millas náuticas del barco de recuperación U.S.S. Yorktown. Se estimó que el sitio del amerizaje se encontraba en la latitud 8.10 ° norte y la longitud 165.00 ° oeste. Debido al impacto del amerizaje, el CM asumió una actitud de flotación de vértice hacia abajo, pero fue devuelto exitosamente a la posición de flotación normal 6 minutos y 3 segundos más tarde mediante el sistema de enderezado de bolsas inflables.

Según lo planeado, helicópteros y aviones sobrevolaron la nave espacial y el personal de paracaidismo no se desplegó hasta el amanecer local, 43 minutos después del aterrizaje. Al amanecer, la tripulación fue recuperada en helicóptero y estaba a bordo del barco de recuperación 88 minutos después del aterrizaje. La nave espacial se recuperó 60 minutos después. El peso estimado de CM en el aterrizaje fue de 10,977 libras y la distancia estimada recorrida para la misión fue de 504,006 millas náuticas.

En el momento en que se desplegaron los nadadores de recuperación, el clima registrado a bordo del Yorktown mostraba nubes dispersas a 2,000 pies y nublado a 9,000 pies, visibilidad de diez millas náuticas, velocidad del viento de 19 nudos desde el norte verdadero de 70 ° F, temperatura del agua de 82 ° F y olas. a seis pies de 110 ° norte verdadero.

El CM fue descargado de Yorktown el 29 de diciembre en Ford Island, Hawaii. El equipo de seguridad de aterrizaje comenzó los procedimientos de evaluación y desactivación a las 21:00 GMT y los completó el 1 de enero de 1969. Luego, el CM fue trasladado en avión a Long Beach, California, y transportado en camión a las instalaciones de la División Espacial de Rockwell de América del Norte en Downey, California para análisis posterior al vuelo. Llegó el 2 de enero de 1969 a las 21:00 GMT.

Con solo problemas menores, todos los sistemas de la nave espacial Apollo 8 funcionaron según lo previsto y todos los objetivos principales de la misión se lograron con éxito. El desempeño de la tripulación fue admirable durante toda la misión. Aproximadamente el 90 por ciento de los objetivos fotográficos se lograron y el 60 por ciento de las fotografías lunares adicionales solicitadas como `` objetivos de oportunidad '' también se tomaron, a pesar del empañamiento de tres de las ventanas de la nave espacial debido a la exposición del sellador de ventanas al entorno espacial y la reducción temprana. de las actividades de la tripulación debido a la fatiga. Se fotografiaron muchas características lunares más pequeñas, previamente desconocidas. Estas características se ubicaron principalmente en el lado lejano de la Luna en áreas que habían sido fotografiadas solo a distancias mucho mayores por naves espaciales automatizadas. Además, el sistema de protección térmica no se vio afectado negativamente por la exposición al espacio cislunar o al entorno lunar y funcionó como se esperaba. Las siguientes conclusiones se extrajeron de un análisis de los datos posteriores a la misión:

  1. Todos los parámetros del sistema y las cantidades consumibles se mantuvieron dentro de sus límites operativos de diseño durante el vuelo en órbita cislunar y lunar.
  1. El control térmico pasivo, una maniobra de balanceo lento perpendicular a la línea solar, era un medio satisfactorio de mantener las temperaturas críticas de la nave espacial cerca de la mitad de los rangos de respuesta aceptables.
  1. Se demostró que las técnicas de navegación desarrolladas para el vuelo en órbita translunar y lunar eran más que adecuadas para mantener las precisiones requeridas de la guía de inserción de la órbita lunar y de la inyección trans-terrestre.
  1. Los períodos de sueño no simultáneos afectaron negativamente al ciclo circadiano normal de cada miembro de la tripulación y proporcionaron un entorno deficiente para el descanso sin interrupciones. La programación de las actividades de la misión para la fase de la costa de la órbita lunar tampoco proporcionó el tiempo suficiente para los períodos de descanso requeridos por la tripulación.
  1. Las comunicaciones y el seguimiento a distancias lunares fueron excelentes en todos los modos. La antena de alta ganancia, volada por primera vez, funcionó excepcionalmente bien y resistió cargas estructurales dinámicas y vibraciones que excedieron los niveles operativos anticipados.
  1. Las observaciones de la tripulación de la superficie lunar mostraron que el efecto de `` lavado '' (los detalles de la superficie se oscurecen por la retrodispersión) es mucho menos severo de lo previsto. Además, los detalles de la superficie más pequeños eran visibles en áreas de sombra en ángulos solares bajos, lo que indica que la iluminación para el aterrizaje lunar debería ser fotométricamente aceptable.
  1. Para adaptarse al cambio en el Apolo 8 de una misión orbital terrestre a una misión lunar, la planificación previa a la misión, el entrenamiento de la tripulación y las reconfiguraciones de apoyo en tierra se completaron en un período de tiempo significativamente más corto de lo habitual. La respuesta requerida fue particularmente exigente para la tripulación y, aunque no era deseable a largo plazo, exhibió una capacidad que nunca antes se había demostrado.

[1] La maniobra a las 010: 59: 59.2 tenía como objetivo un cambio de velocidad de 24.8 pies / seg. Solo se lograron 20,4 pies / seg porque el empuje fue menor de lo esperado. El tiempo de encendido de 2,4 segundos fue correcto para las constantes cargadas en la computadora, pero fue aproximadamente 0,4 segundos demasiado corto para el rendimiento real del motor.


[música] El 24 de diciembre de 1968, los astronautas del Apolo 8 Frank Borman, Jim Lovell y Bill Anders se convirtieron en los primeros humanos en orbitar la Luna y en los primeros en presenciar la magnífica vista llamada & quotEarthrise & quot. Ahora, podemos ver este evento histórico exactamente como lo vieron los astronautas, gracias a los nuevos datos del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, o LRO. Los magníficos mapas lunares globales de LRO, combinados con las propias fotografías de los astronautas, revelan dónde estaba el Apolo 8 sobre la Luna, e incluso su orientación precisa en el espacio, cuando los astronautas vieron por primera vez a la Tierra elevarse por encima del horizonte árido de la Luna.

[música] Ocurrió unos minutos después de las 10:30 am, hora de Houston, cuando el Apolo 8 venía del otro lado de la Luna por cuarta vez. El comandante de la misión Frank Borman estaba en el asiento de la izquierda, preparándose para cambiar la orientación de la nave espacial de acuerdo con el plan de vuelo. El navegante Jim Lovell estaba en la bahía de equipo inferior de la nave espacial, a punto de hacer avistamientos en puntos de referencia lunares con el sextante a bordo, y Bill Anders estaba en el asiento de la derecha, observando la Luna a través de su ventana lateral y tomando fotografías con una Hasselblad. cámara fija, equipada con un teleobjetivo de 250 mm.

Mientras tanto, se montó una segunda Hasselblad con una lente de 80 mm en la ventana frontal de Borman, la llamada ventana de encuentro, fotografiando la Luna con un temporizador automático: una nueva imagen cada veinte segundos. Estas fotografías, combinadas con los mapas del terreno de alta resolución de LRO, muestran que Borman todavía estaba girando en el Apolo 8 cuando apareció la Tierra. Fue solo debido al momento de esta rotación que la salida de la Tierra, que había sucedido en las tres órbitas anteriores del Apolo 8, pero que no fue vista por los astronautas, ahora apareció en la ventana lateral de Bill Anders.

Aquí está cómo se veía, recreado a partir de datos de LRO por el estudio de visualización científica de Goddard. Escuchará las voces de los astronautas capturadas por la grabadora a bordo del Apolo 8, comenzando con Frank Borman anunciando el inicio de la maniobra de balanceo, y verá la Tierra ascendente moverse de una ventana a otra mientras el Apolo 8 gira. .

Borman: Está bien, vamos a rodar. Listo y Hellip Set y Hellip

Anders: El cráter de impacto con uh - uh - justo antes del punto subsolar en el lado sur, en el piso de este, uh, [ininteligible], hay un agujero oscuro. Pero no pude echarle un vistazo lo suficientemente rápido para ver si podría ser algo volcánico.

Anders: ¡Dios mío, mira esa foto de allí! Ahí viene la Tierra. ¡Guau, eso es bonito!

Borman: Oye, no tomes eso, no está programado.

Anders: ¿Tienes una película en color, Jim? Dame un rollo de color, rápido, ¿quieres?

Lovell: Oh hombre, eso es genial.

Anders: Solo tómame un color. Un exterior de color. Apresúrate. ¿Tengo uno?

Lovell: Sí, 'estoy buscando' uno. C 368.

Anders: Bueno, creo que nos lo perdimos.

Lovell: Oye, lo tengo aquí mismo [en la ventana de la trampilla].

Anders: Déjame sacarlo, es mucho más claro.

Lovell: Bill, lo tengo enmarcado, ¡está muy claro aquí mismo!

Lovell: ¡Toma varios, toma varios de ellos! ¡Aquí, dámelo!

Anders: Espera un minuto, déjame configurar el lugar correcto aquí ahora, solo cálmate.

Lovell: Bueno, lo hice bien, oh, esa es una hermosa toma y hellipTwo-cincuenta en f / 11.

Lovell: Ahora varíe un poco la exposición.

Anders: Lo hice, tomé dos de ellos aquí.

Lovell: ¿Seguro que lo tienes ahora?

Anders: Sí, tendremos ... bueno, creo que volverá a surgir.

[música] Para los astronautas, ver la salida de la Tierra fue una experiencia inesperada y electrizante, y una de las tres fotografías tomadas por Bill Anders se convirtió en una imagen icónica del siglo XX.

En 2018, la Unión Astronómica Internacional conmemoró el evento nombrando un cráter de 40 kilómetros de diámetro & quot; Anders & # 39 Earthrise & quot;. Un cráter más pequeño recibió el nombre & quot; Eight Homeward & quot; Ambos cráteres son visibles en la icónica fotografía de Earthrise.


Fotos: 50 años desde que Apollo 8 nos mostró Earthrise

El 21 de diciembre de 1968, tres humanos se subieron a un cohete masivo y dejaron nuestro planeta para un viaje de ida y vuelta de seis días a nuestro compañero más cercano en el sistema solar, la luna. Durante la misión Apolo 8, los astronautas de la NASA Frank Borman, James Lovell y William Anders volaron cientos de miles de millas a través del espacio translunar, convirtiéndose en los primeros seres humanos en ver la totalidad de la Tierra a la vez con sus propios ojos. Orbitaron la luna 10 veces y se acercaron a 70 millas de la superficie, tomando docenas de fotografías, incluida una de las imágenes más famosas y poderosas de la historia de la humanidad. Earthrise, una visión cautivadora de nuestro mundo natal, vibrante y colorida, en contraste con la imponente oscuridad del espacio y el desafiante paisaje de la luna. Hace cincuenta años, Apolo 8 prepara el escenario para Apolo 11, cuando los hombres pisaron la luna por primera vez, siete meses después.

La Tierra se ve desde el horizonte lunar en esta vista de teleobjetivo tomada por el astronauta Bill Anders desde la nave espacial Apolo 8 el 24 de diciembre de 1968. En la Tierra, a 240.000 millas de distancia, el terminador del atardecer cruza África. El Polo Sur está en el área blanca cerca del extremo inferior del terminador. América del Norte y del Sur están bajo las nubes. Cuando la tripulación estaba en el medio de su cuarta órbita lunar, Anders miró por la ventana 5 y exclamó: "¡Oh, Dios mío! ¡Mira esa imagen de allí! Aquí está saliendo la Tierra. ¡Vaya, qué bonito!" Él y el comandante Frank Borman tomaron varias imágenes del evento, y esta se convirtió en la más famosa, conocida como Earthrise. #

De izquierda a derecha, los astronautas del Apolo 8 Frank F. Borman II, James A. Lovell Jr. y William A. Anders, en noviembre de 1968 #

El astronauta Frank Borman en el asiento del comandante & # x2019 a la izquierda, Mike Collins en los controles, en el medio, y Bill Anders a la derecha durante una sesión de entrenamiento en el simulador del Apolo 8. #

El vehículo espacial Apolo 8 se abre paso desde el Edificio de Ensamblaje de Vehículos del Centro Espacial Kennedy hasta la plataforma A, complejo de lanzamiento 39, el 9 de octubre de 1968. La pila Saturn V y su torre de lanzamiento móvil se encuentran encima de un enorme transportador sobre orugas. #

Una vista nocturna previa al lanzamiento de Saturno 503 / Apolo 8 en la plataforma 39A el 20 de diciembre de 1968 #

La noche antes del lanzamiento, una vista del cohete Saturno V para el Apolo 8, preparado en la plataforma 39A, el 20 de diciembre de 1968 #

El comandante Frank Borman se vistió el día del lanzamiento, 21 de diciembre de 1968 #

Un concurrido Centro de Control de Lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy, durante las actividades previas al lanzamiento de la misión Apolo 8, el 21 de diciembre de 1968 #

La tripulación del Apolo 8 despega del Centro Espacial Kennedy en Florida el 21 de diciembre de 1968. #

Los ojos de los reporteros y una serie de cámaras rastrean el lanzamiento del Apolo 8 desde el sitio de prensa LC-39. #

Mientras despega la misión espacial Apolo 8, Marilyn Lovell (segundo a la izquierda), y tres de sus hijos (de izquierda a derecha, Susan, Jeffrey y Barbara), observe cómo su esposo, el astronauta James Lovell, se lanza al espacio con su tripulación, desde Cabo Cañaveral, Florida, el 21 de diciembre de 1968. #

Control de la misión durante el lanzamiento del Apolo 8, 21 de diciembre de 1968 #

Esta fotografía de la Tierra fue tomada desde la nave espacial Apolo 8 mientras estaba en órbita terrestre en diciembre de 1968. Se puede ver la mayor parte del sureste de Estados Unidos, el Mar Caribe y la costa de Estados Unidos desde la Bahía de Chesapeake hasta la península de Florida. Las Bahamas y las islas de Cuba, Jamaica, La Española y Puerto Rico se extienden por el Caribe, el azul claro de las orillas poco profundas de las Bahamas contrasta marcadamente con el tono más oscuro de las aguas más profundas. #

Esta es una fotografía tomada desde la nave espacial Apolo 8 mirando hacia atrás en la tercera etapa de Saturno V, de la cual la nave espacial se acababa de separar después de la inyección translunar. #

El astronauta William Anders, piloto del módulo lunar del Apolo 8, mira por la ventana mientras una cámara graba la escena durante un vuelo espacial en diciembre de 1968. #

Una vista oblicua alta de la superficie de la luna que muestra a la Tierra elevándose por encima del horizonte lunar, mirando al oeste-suroeste, fotografiada desde la nave espacial Apolo 8 mientras orbitaba la luna.

Una imagen en blanco y negro del mismo evento Earthrise capturado en la imagen número uno, arriba, el 24 de diciembre de 1968 #

Sentada en una mesa, Valerie Anders (izquierda) y Sue Borman reaccionan con alivio después de escuchar las voces de sus esposos astronautas, William Anders y Frank Borman, durante su vuelo espacial Apolo 8, en Houston, Texas, en diciembre de 1968. #

Una foto de la superficie lunar desde la órbita en diciembre de 1968. Cuando la tripulación del Apolo 8 alcanzó la órbita por primera vez, el Control de la Misión les preguntó: "Apolo 8, Houston. ¿Cómo se ve la luna ole desde 60 millas? Cambio". Y el astronauta James Lovell respondió, en parte, "Está bien, Houston. La luna es esencialmente gris, ningún color se parece al yeso de París o una especie de arena de playa grisácea". #

Una mirada a la superficie de la luna desde la órbita en diciembre de 1968 #

El astronauta James Lovell, piloto del módulo de comando, se muestra durante la actividad intravehicular en la misión de la órbita lunar del Apolo 8 en diciembre de 1968. #

Las montañas y los bordes de los cráteres en la superficie lunar captan la última luz solar en la oscuridad mientras la tripulación del Apolo 8 orbita la luna. #

El comandante del Apolo 8, Frank Borman, describió el paisaje de la luna como "una vasta, solitaria e imponente extensión de la nada". #

Sue Borman (en celeste) y Gayle Anders (fondo) señalan un cartel de la luna mientras la madre de Gayle, Valerie Anders, observa en Houston, Texas, en diciembre de 1968. El trío sigue la ruta de la misión Apolo 8 pilotada por los maridos de las mujeres, Frank Borman y William Anders. #

Los miembros de la tripulación del Apolo 8 miran por la ventana toda la luna.#

El presidente Lyndon Johnson, al igual que millones de otros estadounidenses, se sentó pegado a sus televisores el 27 de diciembre, durante la etapa crítica de la misión Apolo 8, en la que la tripulación se zambulló en el Pacífico al final de su viaje alrededor de la luna. El presidente tomó un sorbo de té mientras miraba. #

Esta fotografía de reentrada del Apolo 8 fue tomada por una cámara del Sistema de Seguimiento Óptico Ligero Aerotransportado de la Fuerza Aérea de EE. 27 de diciembre de 1968, en el Pacífico central aproximadamente a 1,000 millas al sur-suroeste de Hawai. #

Buzos en acción durante la recuperación del Apolo 8, el 27 de diciembre de 1968 #

La tripulación del Apolo 8 se dirige a la tripulación del USS Yorktown después de un aterrizaje y una recuperación exitosos. #

La familia del piloto del módulo de comando del Apolo 8, James Lovell, incluida su esposa, Marilyn, a la derecha, habla con la prensa después de enterarse de que la tripulación había salido a salvo en el Océano Pacífico después de su exitoso vuelo lunar. En la parte inferior central está Jeffrey Lovell, de 3 años, hijo de James Lovell, quien había insistido en usar el casco de astronauta que Santa le trajo cuando la familia se reunió con los reporteros. #

Bañados en cinta adhesiva, los astronautas del Apolo 8 desfilan por Broadway en la ciudad de Nueva York el 10 de enero de 1969. De izquierda a derecha están el Capitán James A. Lovell Jr., el Coronel Frank Borman y el Teniente Coronel William A. Anders. #

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SpaceWatchtower

Hoy hace cuarenta y cinco años, la víspera de Navidad de 1968, tres hombres del planeta Tierra, en la cápsula espacial Apolo 8, entraron por primera vez en órbita de otro cuerpo planetario, la Luna de la Tierra. Eran las 4:59 am EST (9:59 hora universal coordinada) cuando el Apolo 8 fue detrás de la Luna y entró en órbita lunar con la tripulación de tres hombres: Comandante Frank F. Borman, II, Piloto del Módulo de Comando James A. Lovell, Jr. ., y piloto del módulo lunar William A. Anders (piloto del módulo lunar era su título oficial, a pesar de que el módulo de excursión lunar no volaba con la misión Apolo 8).

En la noche de Nochebuena de 1968, yo (mientras estaba de vacaciones con mi familia en Saint Petersburg Beach, Florida), junto con millones de televidentes de todo el mundo, vi a los tres astronautas del Apolo 8 turnarse para leer versículos del primer capítulo de el libro del Génesis en la Biblia. Terminaron la transmisión diciendo: "Buenas noches, buena suerte, Feliz Navidad y que Dios los bendiga a todos, a todos ustedes en la buena Tierra". En ese momento, su transmisión fue el programa de televisión más visto de la historia, que luego recibió un premio Emmy de la Academia de Artes y Ciencias de la Televisión.

Este fue un final bienvenido para un año muy turbulento en la historia de Estados Unidos. A principios de año, tanto el líder de los derechos civiles, el reverendo Martin Luther King, Jr., como el principal candidato a la nominación demócrata a la presidencia de los Estados Unidos, el senador Robert F. Kennedy, habían sido asesinados. El asesinato del Dr. King fue seguido rápidamente por disturbios raciales en muchas de las principales ciudades estadounidenses, incluida Pittsburgh. La participación militar estadounidense en el conflicto de Vietnam, que se había vuelto impopular entre muchos estadounidenses, llevó al sorprendente anuncio de que el actual presidente de Estados Unidos, Lyndon B. Johnson, no buscaría la reelección.

A nivel internacional, 1968 fue el año de la "Primavera de Praga", cuando, por un corto tiempo, se intentó la liberalización política del régimen comunista en Checoslovaquia. Esto continuó hasta agosto, cuando las tropas y los tanques del Pacto de Varsovia respaldados por la Unión Soviética invadieron y ocuparon el país de Europa oriental.

Casi dos años antes, el Programa Espacial Estadounidense se había detenido temporalmente después de que tres astronautas, Virgil I. "Gus" Grissom, Edward H. White II y Roger B. Chaffee, murieran en el incendio de una cápsula espacial durante un lanzamiento. prueba de almohadilla del Apolo 1 el 27 de enero de 1967 en Cabo Cañaveral, Florida. La fase tripulada del Proyecto Apolo se retrasó 20 meses mientras se corrigió una amplia gama de fallas letales de diseño y construcción en el vehículo espacial del Módulo de Comando Apolo.

Después de tres misiones Apolo no tripuladas a finales de 1967 y principios de 1968, la siguiente misión espacial estadounidense tripulada fue el vuelo del Apolo 7 en octubre de 1968. El Apolo 7 llevó a cabo la misión original del Apolo 1: prueba orbital terrestre del (ahora rediseñado) Módulos de comando y servicio Apollo con una tripulación completa. La primera televisión en vivo desde una nave espacial estadounidense también ocurrió en el Apolo 7.

Una misión orbital tripulada de la Luna no se había planeado originalmente para 1968, y nunca se había previsto una misión orbital lunar de Nochebuena, hasta que los problemas de producción de naves espaciales requirieron una decisión diferente en agosto de 1968. La prueba del Módulo de Excursión Lunar (LEM) en órbita terrestre se convirtió en una misión orbital lunar, cuando el LEM demostró no estar listo para volar.

El Apolo 8 fue la primera misión tripulada en utilizar el vehículo de lanzamiento Saturno V, necesario para llegar a la Luna. Todas las misiones Apollo anteriores (excepto los vuelos no tripulados Apollo 4 y Apollo 6) se habían lanzado en cohetes Saturn IB.

El Apolo 8 fue lanzado el día del solsticio de invierno, el 21 de diciembre de 1968, y regresó a la Tierra el 27 de diciembre, cuando el Módulo de Comando se precipitó en el Océano Pacífico Norte. Después de dos días para llegar a la Luna, el Apolo 8 orbitó la Luna 10 veces durante 20 horas.

La famosa fotografía de la "Salida de la Tierra" fue tomada por el Apolo 8, cuando llegaron a la cuarta órbita de la Luna. Era la primera vez que un humano, detrás de la cámara, tomaba una fotografía así. A esta fotografía se le atribuye haber inspirado el primer Día de la Tierra en 1970.

El Módulo de Comando del Apolo 8 ahora se exhibe en el Museo de Ciencia e Industria de Chicago, junto con el traje espacial usado por Frank Borman y una colección de artículos personales donados por Jim Lovell. El traje espacial de Bill Anders se exhibe en el Museo de Ciencias de Londres, mientras que el traje espacial de Jim Lovell se exhibe en el Centro de Visitantes del Centro de Investigación Glenn de la NASA, que desde septiembre de 2009 se encuentra dentro del Centro de Ciencias de los Grandes Lagos en el centro de Cleveland.

Ayer, Jim Lovell, junto con el gobernador de Illinois, Pat Quinn, conmemoró el 45 aniversario de la misión Apolo 8 en el Museo de Ciencia e Industria recreando su transmisión de Nochebuena de 1968 desde la órbita lunar. Jim Lovell también dijo: "Nos sentimos muy afortunados de estar en una posición en la que teníamos algo optimista para dar al mundo en crisis".

Fuente: Glenn A. Walsh Reporting para SpaceWatchtower, un proyecto de Friends of the Zeiss.


Cubiertas firmadas

El Apolo 8 fue el primer vuelo espacial humano a la Luna. Los primeros hombres en dar la vuelta a la luna despegaron de Cabo Kennedy a bordo de un cohete Saturno 5 gigante el 21 de diciembre de 1968. Frank Borman, James A. Lovell, Jr. y William A. Anders se convirtieron en los primeros hombres en viajar más allá de la órbita terrestre para otro cuerpo en el sistema solar, en vuelo preparatorio para una misión de aterrizaje lunar.

Foto: La tripulación de la misión lunar Apolo 8 (de izquierda a derecha), Frank Borman, William ("Bill") Anders y James Lovell. Cubierta de lanzamiento de prestigio de Apollo 8 Heritage Crafts, con una máquina del Centro Espacial Kennedy cancelada con fecha del 21 de diciembre de 1968, el día en que se lanzó el Apollo 8 en su histórica misión a la luna. Firmado por Frank Borman, Bill Anders y James Lovell.

Poco después del despegue, la segunda etapa de Saturno se disparó y unos minutos más tarde se encendió la tercera etapa, colocando al Apolo 8 en órbita terrestre. Cuando se completaron casi dos órbitas, la tercera etapa de Saturno se volvió a encender, enviando la nave espacial a lo largo de la trayectoria translunar a una velocidad inicial de más de 24,000 millas (38,000 km) por hora.

Durante el viaje a la luna, los astronautas televisaron imágenes del interior de la nave espacial y de la tierra y la luna en varias transmisiones en vivo desde el Apolo 8. El Apolo 8 entró en órbita lunar en la víspera de Navidad, el 24 de diciembre de 1968, unas 69 horas después del lanzamiento. . Los astronautas describieron la superficie lunar como les parecía a cada uno, a solo 70 millas de distancia. Esa noche, la tripulación hizo una transmisión de televisión en vivo mientras estaban en órbita lunar, cada uno se turnó para leer los primeros 10 versículos del Libro del Génesis. La tripulación cronometró esta lectura para que coincidiera con una vista de la Tierra, elevándose sobre el horizonte de la Luna sin vida. Fue la transmisión más vista de la historia en ese momento.



Portada de la primera órbita lunar tripulada del Apolo 8 (correo local de la NASA), con matasellos de Houston, 24 de diciembre de 1968, firmada por Frank Borman, James Lovell y William Anders.

La tripulación del Apolo 8 comenzó su viaje de regreso en la mañana de Navidad después de 10 órbitas lunares y salpicó hacia el objetivo en el Océano Pacífico el 27 de diciembre. Los astronautas, alegres y en buena salud, subieron a la cubierta del portaaviones Yorktown aproximadamente una hora y media. quater después del amerizaje.


Ver el vídeo: Apollo 8s Christmas Eve 1968 Message (Enero 2022).