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Peadar O'Donnell


Peadar O'Donnell nació en el condado de Donegal, Irlanda en 1893. Asistió al St Patrick's College de Dublín, donde se formó como profesor. Enseñó en Arranmore Island antes de pasar un tiempo en Escocia.

O'Donnell se unió al Ejército Republicano Irlandés (IRA) durante la Guerra de Independencia. Fue encarcelado en la cárcel de Mountjoy y se declaró en huelga de hambre durante 41 días.

En 1924 se convirtió en miembro del Consejo Ejecutivo y de Ejército del IRA. Sus intentos de persuadir al IRA para que se convirtiera en una organización socialista terminaron en fracaso.

O'Donnell publicó su primera novela, Tormenta en 1925. A esto le siguió Isleños (1928), Adrigool (1929), El cuchillo (1930) y Al borde del arroyo (1934)

O'Donnell permaneció activo en política y ayudó a establecer el Partido Revolucionario de los Trabajadores y editó su periódico, The Workers 'Voice. Un miembro fundador del Congreso Republicano, O'Donnell, también fue uno de los principales opositores de Eoin O'Duffy y los Camisas Azules.

Al estallar la Guerra Civil española, O'Donnell instó a la formación de regimientos voluntarios para apoyar al gobierno del Frente Popular. O'Donnell y Frank Ryan establecieron la Columna Connolly (llamada así por James Connolly) y en diciembre de 1936, Ryan y ochenta voluntarios partieron de Dublín hacia España. La mayoría procedía del Estado Libre pero también había un grupo de socialistas de Belfast. O'Donnell también fue a España y luego publicó Salud! Un irlandés en España (1937).

Después de la Segunda Guerra Mundial, O'Donnell editó la revista literaria irlandesa, La campana (1946-54). Otros libros de O'Donnell incluyen Las grandes ventanas (1955) y Isla Orgullosa (1975). O'Donnell también publicó dos volúmenes de autobiografía, Las puertas se abrieron de golpe (1932) y Habrá otro día (1963).

Peadar O'Donnell murió en 1986.


La novela moderna

Biografía

Peadar O & # 8217Donnell nació en 1893 en Meenmore, cerca de Dungloe, Condado de Donegal. Su familia hablaba irlandés. Su padre era un trabajador migrante y músico. Se formó como profesor en Dublín y luego se convirtió en profesor, trabajando en Arranmore Island, frente a la costa de Donegal. Se convirtió en organizador del Sindicato Irlandés de Trabajadores de Transporte y Trabajadores Generales # 8217 y esto lo llevó al socialismo.

Organizó una unidad del Ejército Ciudadano Irlandés y luego se unió al Ejército Republicano Irlandés (IRA). Participó en diversas actividades guerrilleras y se convirtió en comandante del IRA.

Se opuso al Tratado angloirlandés (que dividió Irlanda). Formó parte de un grupo que se hizo cargo del edificio Four Courts en Dublín y posteriormente fue capturado y encarcelado. Se unió a una huelga de hambre masiva y finalmente escapó en 1924. Mientras estaba en prisión, fue elegido TD (el equivalente irlandés de MP). Se involucró en causas socialistas y permaneció involucrado en el IRA anti-Tratado.

Fue uno de los fundadores del Congreso Republicano, al que se opuso el IRA, que tuvo un breve éxito pero luego declinó. Posteriormente fue a España y luchó por los republicanos españoles opuestos a Franco.

Llevaba escribiendo desde 1925 pero, en la década de 1940, se centró más en la escritura y mucho menos en la política. Su segunda novela, Islanders (Estados Unidos: The Way it Was With Them), recibió un gran reconocimiento. Además de escribir novelas, escribió una obra de teatro, editó la revista La campana y tres memorias. Murió en 1986 a la edad de noventa y tres años.

Libros sobre Peadar O & # 8217Donnell

Peter Hegarty: Peadar O'Donnell
Donal Ó Drisceoil: Peadar O & # 8217Donnell

Otros enlaces

Bibliografía

Tormenta de 1925 (novela)
1928 Islanders (EE. UU.: La forma en que fue con ellos) (novela)
1929 Adrigoole (novela)
1930 El cuchillo (novela)
1932 Las puertas se abrieron (diario de la prisión)
1933 Wrack (drama)
1934 Al borde de un arroyo (novela)
1937 ¡Salud! Un irlandés en España (memorias)
1955 Las grandes ventanas (novela)
1963 Habrá otro día (autobiografía)
1975 Proud Island (novela)
1985 Todavía no Emmett (historia)

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EN MEMORIA DE PEADAR O & rsquoDONNELL (1893 & mdash 1986) POR JACK McCANN

Pearse, Connolly, Larkin, De Valera, Collins, Yeats, O'Casey: augusta compañía para cualquier hombre en la historia política, social y cultural del pueblo irlandés. Peadar O'Donnell no solo estaba vivo cuando ellos estaban vivos, sino que también participó activamente con ellos en asuntos de interés común y todavía estaba vivo y activo cuando estaban muertos hace mucho tiempo.

Hijo de un pequeño agricultor y trabajador temporal migratorio, nacido en Meenmore, Dungloe, condado de Donegal el 22 de febrero de 1893, Peadar será recordado durante mucho tiempo en sus múltiples roles: maestro, soldado revolucionario, preso político, sindicalista, socialista internacional, periodista. , novelista. Pero sobre todo era un Ulsterman - desde Dungloe hasta Donaghadee - y en 1934 organizó a través del Congreso Republicano que sesenta protestantes del norte asistieran a la conmemoración del Wolfe Tone en Bodenstown, para vergüenza de algunos nacionalistas.

A Peadar no le importaba si avergonzaba a sus amigos o provocaba enemigos si creía sinceramente en lo que estaba haciendo. Entonces, cuando se confirió un título universitario honorario al presidente Ronald Reagan con motivo de su visita a Irlanda, Peadar se sentó públicamente en Galway para recibir los títulos devueltos por los titulares que consideraban a Reagan indigno de un título honorífico. ¿Ha demostrado el tiempo que el hombre que escribió "Las puertas volaron abiertas" había obtenido la medida del hombre que trató de mantener "La puerta de Irán" bien cerrada?

Peadar tenía una larga memoria y, a los 90 años, hizo una gira por los albergues del Ejército de Salvación en Gran Bretaña porque nunca había olvidado, y a menudo hablaba, la amabilidad que le demostraron en un albergue del ejército de salvación en Glasgow más de setenta años antes.

¿Cómo lo recordaremos? Con gran orgullo, porque hizo el largo viaje de Dublín a Cushendall hace casi veinte años para hablar con nuestra joven Sociedad sobre un notable Glensman, Sean Murray, compañero de armas en sus días de guerrilla y primer secretario general del Partido Comunista en Irlanda. Aunque el propio Peadar no era comunista, creía apasionadamente en el derecho de toda voz política a ser escuchada, y se refirió a Sean Murray como uno de los mejores hombres que había conocido. Algunos elogios. Y de nuevo recordaremos con alegría la "Noche del Día del Guión de Guiones" en 1984 cuando Peadar le entregó a su viejo amigo John Hewitt la Medalla Gregory en reconocimiento a la contribución de John a la literatura en Irlanda.

Para mí fue una noche muy especial. Casi treinta y cinco años antes, había leído por primera vez un poema de John Hewitt: era 'Fame' y fue publicado en The Bell, la revista literaria y política muy lamentada fundada por Peadar y Sean O'Faolain en octubre de 1940. Mi muchas copias preciadas de The Bell mantendrán su memoria verde (y naranja) para mí y la mía, y una copia firmada de su novela 'Islanders' me recordará que en sus escritos Peadar presentó 'una imagen dolorosamente completa de Irlanda en uno de sus períodos más turbulentos '.

Peadar amaba las cañadas de Antrim porque en nuestras cañadas encontraba y amaba a personas que eran parientes en espíritu e historia de la gente de sus cañadas en el oeste de Donegal. Así que pensemos en él como lo vio John Hewitt en el poema "Llamando a Peadar O'Donnell en Dungloe":


El Rover Type: Peadar O'Donnell y la Guerra de Independencia en Donegal y Derry, 1919-1921

O & # x27Donnell ciertamente causó una gran impresión y también supo crear confusión en su propio lado. Y sus cuentas no siempre fueron creídas, es algo que he leído antes.

Algunas de las descripciones de él de conocidos en Supervivientes son un puntazo:

Peadar tenía una idea nueva y brillante cada semana: era famoso por eso, un plan de campaña que impresionaría a todos. Al día siguiente, lo habría olvidado. Lo reemplazaría con otra cosa.

Me gustó Peadar. No presté mucha atención a algunas de sus teorías, pero me encantó su humor gracioso, era tan despreocupado y alegre.

Terminé por no incluirlos en mi artículo ya que (1) se ocuparon de PoD en un momento posterior, (2) cualquiera que pudiera manejar una columna voladora en el WoI y sobrevivir debe haber estado por encima del resto, por lo que los comentarios vienen a través de mí como bastante injusto.

Comencé la investigación esperando encontrar a PoD como un payaso, pero acabé gustándome un poco, aunque solo sea por su actitud de & # x27can do & # x27.


Peadar O'Donnell y la revolución española

Peadar O'Donnell (1893-1986), novelista y activista político, es una figura importante en la historia de la izquierda irlandesa. Nacido en Donegal, dejó la docencia (y un papel destacado en la rama de Donegal de la Organización Nacional de Maestros de Irlanda) para convertirse en organizador a tiempo completo del Sindicato de Trabajadores Generales y de Transporte de Irlanda en 1918.

Su madre, una ferviente larkinita, y su hermano Peter, miembro de los Wobblies (los Trabajadores Industriales del Mundo) en Butte, Montana, habían inculcado una fuerte sensibilidad sindicalista en el joven Peadar y sus frutos surgieron en un activo estallido de unión. organizando, que incluyó la huelga exitosa en el asilo de Monaghan en enero de 1919 cuando dirigió a los trabajadores en una ocupación exitosa de la institución durante una semana. Con el estallido de la guerra de independencia, O'Donnell se unió al IRA. Se opuso al Tratado y estaba entre el ejecutivo del IRA cuando los Cuatro Tribunales fueron bombardeados en 1922.

El encarcelamiento y las huelgas de hambre siguieron antes de que escapara de Curragh en 1924. Durante los siguientes diez años sirvió en el Consejo del Ejército y en el Ejecutivo del IRA, argumentando que la política de clase debería ser la dinámica de la política republicana y el IRA debería adoptar el papel de un ejército ciudadano de Connolyite. Como editor de An Phoblacht de 1926 a 1929, prosiguió su agenda republicana de izquierda, centrándose particularmente en la campaña de anualidades de la tierra, que él mismo inició como una campaña popular de base. La izquierda revolucionaria estaba monopolizada por los comunistas `` ortodoxos '' en ese momento y O'Donnell estaba alineado con muchas de las agrupaciones de la Comintern que surgieron a finales de los años veinte y principios de los treinta, particularmente el movimiento del Comité de Trabajadores de Granjeros Irlandeses, una rama de Krestintern, la Internacional Campesina comunista.

Una figura destacada en el fallido experimento de Saor Eire de 1931, cuando el IRA abrazó retóricamente un programa socialista, finalmente se separó del IRA con la formación del condenado Congreso Republicano en 1934. Fue a España en unas vacaciones de escritura en 1936 y accidentalmente fue atrapado en la revolución y la guerra civil. Sus experiencias formaron la base de su libro Salud! Un irlandés en España. Aunque ya no es miembro de ninguna organización política, O'Donnell siguió siendo una figura importante en la vida política y cultural irlandesa.

Ayudó a fundar la revista liberal Bell en 1940 y la editó de 1946 a 1954. Estuvo asociado con la mayoría de las campañas progresistas en la Irlanda de la posguerra y fue una figura fundamental en grupos como el Movimiento Anti-Apartheid y la CND. Fue prominente en la campaña Save the West de la década de 1960, y en la National Land League, que agitó por la desintegración de las grandes propiedades. También continuó su apoyo de por vida a los emigrantes irlandeses en el extranjero, particularmente en Gran Bretaña. Publicó la última de sus 7 novelas en 1975 y murió a los 93 años en 1986.

Salud! Un irlandés en España

Salud! Un irlandés en España (Methuen, Londres, 1937), el libro de Peadar O'Donnell que detalla sus experiencias en España en los primeros meses de la revolución y la guerra civil en 1936, es un relato poco conocido de estos eventos por uno de los más conocidos de Irlanda. y figuras radicales respetadas. Es particularmente interesante para los anarquistas irlandeses, dado su tratamiento comprensivo de la contribución anarcosindicalista de un antiguo "compañero de viaje" del movimiento comunista ortodoxo irlandés, que siempre se ha propuesto denigrar esa contribución.

No es de sorprender que los escritores dominantes y estalinistas nunca mencionen el relato y las impresiones de O'Donnell sobre el anarquismo en acción en España durante el verano y el otoño de 1936. Son notablemente ignorados por Michael O'Riordan del Partido Comunista de Irlanda, quien luchó con las brigadas internacionales, en su libro The Connolly Column y en las numerosas charlas que da sobre el tema. Para gente como O'Riordan, Peadar O'Donnell tenía credenciales impecables, por lo que adaptarse a su retrato y simpatía por la España revolucionaria sería socavar la línea oficial estalinista. Es mucho más fácil concentrarse y descartar a George Orwell, con cuyo relato e impresiones en Homenaje a Cataluña el recuento de O'Donnell, debido a su participación directa en el POUM supuestamente `` contrarrevolucionario '' y su posterior trabajo anticomunista para la inteligencia británica, alimentó por su odio al estalinismo.

El tono del libro de O'Donnell difiere del de Orwell, siendo el relato de un observador comprometido (y accidental) más que el de un participante activo. Es desigual y obviamente apresurado, escrito con el propósito inmediato de contrarrestar la propaganda anti republicana (española) que dominaba el discurso público en Irlanda. Es lamentable que posteriormente no haya escrito un artículo más reflexivo con el beneficio de la retrospectiva, pero esto es típico de un activista que declaró que su pluma era simplemente un arma para ser utilizada con fines políticos inmediatos, y que siempre se movió rápidamente hacia una nueva causa.

A diferencia del capitán Jack White, O'Donnell no se "convirtió" al anarquismo en España. Con frecuencia criticaba el anticlericalismo anarquista, el utopismo y las `` teorías favoritas '', pero mostraba un autoproclamado `` entusiasmo '' por los anarquistas, que estaba en desacuerdo con la actitud de su círculo socialista republicano, que tendía a seguir la línea de Moscú. . Esta simpatía y entusiasmo fue notado por contemporáneos y camaradas, incluido Frank Ryan, quien dirigió la Columna Connolly a España en una carta a Sean Murray del CPI en septiembre de 1937 Ryan hace referencia a "los amigos de Peadar (los anarquistas)". Si bien es evidente en Salud !, su visión positiva de la revolución no figura en sus relatos periodísticos y comentarios sobre su regreso a Irlanda. En cambio, se unió a la línea del PCI, que la democracia burguesa en lugar de la revolución socialista ofrecía el baluarte contra el fascismo, que dominaba la campaña pro republicana / antifascista en Irlanda.

O'Donnell fue con su esposa Lile y algunos amigos a España en julio de 1936 y tenía la intención de permanecer allí durante un año o dos para escribir un poco, incluido un folleto sobre la situación agraria cambiada bajo el nuevo gobierno republicano. Sin embargo, sus planes se vieron radicalmente alterados por el levantamiento fascista poco más de quince días después y se vio envuelto en la confusión de esos primeros meses de fervor revolucionario y guerra civil.

Llegó a Barcelona con una carta de presentación de un contacto del Partido Comunista Francés, asumiendo que esto le daría una entrada al centro de la política radical de la ciudad. Pronto descubrió la situación real. Fue en busca del Partido Comunista, pero después de haber intentado taxi tras taxi, caf & eacute tras caf & eacute, no pudo encontrar a nadie que supiera el paradero, ni siquiera la existencia del Partido Comunista Catalán. Finalmente, conoció a un Kerryman que lo llevó a las oficinas del PC, escondido en una calle secundaria monótona. Se dio cuenta de que eran los anarquistas quienes eran la fuerza abrumadoramente dominante entre la clase trabajadora. La influencia anarquista estaba en todas partes y en las discusiones con los miembros de la colonia de habla inglesa no le dejó ninguna duda sobre su papel honrado como 'hombres fantasma': "Para los colonos extranjeros, los anarquistas no eran soñadores que buscaban ... traer el gobierno a un punto muerto para que colapsara y permitiera que la vida en las aldeas se organizara sin interferencias y permitiera que las aldeas entrelazaran sus planes sociales para asegurar el bienestar regional, y trabajar, a través de áreas autónomas, en una España federada. hombre con una pistola, o tal vez una navaja, con debilidad por matar de noche ". (El fracaso de la prensa burguesa para identificar la fuerte influencia anarquista en España fue señalado por la periodista irlandesa Mairin Mitchell en un artículo en la revista liberal Ireland To-Day en septiembre de 1936. Señaló que CNT-FAI formaba "la más importante organización de la clase trabajadora en España ... No he visto este importante hecho declarado en ninguno de los periódicos ingleses. "Ella predijo correctamente que los anarquistas," con su adhesión al significado fundamental del anarquismo ", tenían pocas esperanzas de encontrar un compromiso. con los "comunistas dictatoriales".)

O'Donnell se reunió con representantes de la FAI, uno de los cuales trajo consigo un recorte de prensa relacionado con el famoso ataque contra él el pasado mes de abril por una mafia católica de derecha, cuando trató de dirigirse a una reunión pública desde un poste de luz en Dublín y fue afortunado de escapar con vida. Hablaron de los planes para superar el analfabetismo y las respectivas teorías educativas de Padraig Pearse y Francisco Ferrer. O'Donnell hizo la fascinante sugerencia, a la luz de los desarrollos posteriores en el aprendizaje a distancia, que tan pronto como la tecnología lo permitiera, los anarquistas deberían ser pioneros en el uso de la televisión para traer "la sala de conferencias al alcance de la vista y el sonido de la juventud de toda la nación". . ¡Qué pelea se hará ese día! ". El resultado final de las discusiones fue una invitación a Peadar para asistir a las conferencias regionales FAI-CNT que se están organizando para planificar la campaña de colectivización de la tierra y para plasmar sus puntos de vista en un memorando que se discutirá.

Estaba de regreso en su base en Sitges, un pueblo de pescadores a unas 30 millas de Barcelona, ​​cuando ocurrió el levantamiento fascista. Él y Lile regresaron inmediatamente a Barcelona y se sumergieron en una ciudad en las garras de una gloriosa energía revolucionaria. Haciendo eco de Orwell, O'Donnell describe la atmósfera de las calles, saludando a "esa ciudad llena de gente, que conservó un orden tan asombroso incluso en su primer arrebato de victoria". En una visita a la oficina de prensa recién formada en la sede anarquista, lo invitaron a editar la versión en inglés de su boletín de noticias internacionales y le dieron un pase de prensa respaldado por la FAI-CNT y el nuevo Comité de Milicias Antifascistas.

Los O'Donnells partieron hacia el Frente de Aragón con la primera columna desde Barcelona, ​​llevados por la pasión y la energía colectiva: "Zaragoza debe ser liberada. Toda España debe ser liberada. El mundo entero debe ser liberado. 'SALUD'. I Estoy seguro de que yo también lo rugí. No tengo el menor recuerdo de lo que hice ". Regresaron de nuevo a Barcelona - "donde los trabajadores estaban en la primera oleada de su señorío de las industrias" - y describe los diversos grupos que insisten en marchar bajo sus propias banderas: los comunistas, el POUM, los sindicatos socialistas ", pero sobre todo llegó la FAI. -CNT, el verdadero poder en Barcelona ”.

Alentados por sus amigos, Peadar y Lile decidieron regresar a Irlanda para intentar dar cuenta de lo que realmente estaba sucediendo en una atmósfera de iglesia católica alimentada por la histeria anti-roja. La quema de iglesias fue un foco particular de la propaganda franquista y se preparó para defenderse en este frente, recuerda bromeando con un sacerdote en Irlanda de que el gobierno español le había dado unas vacaciones gratis en España con la condición de que quemara algunas iglesias. : "Existía la posibilidad de que en este momento hubiera escrito a los periódicos de Irlanda para delatarme". Permaneció en Irlanda en agosto, escribiendo cartas a la prensa y dirigiéndose a reuniones públicas sobre España antes de regresar allí en septiembre.

Las descripciones de O'Donnell de la vida en la Cataluña rural a su regreso reflejan algo del cambio de humor desde los embriagadores días de julio, y detecta un cierto estancamiento en los pueblos colectivizados, con la población rural inmovilizada y las milicias demasiado inclinadas "a pinchar". sus narices en cada quejido que surgía ". De vuelta en Barcelona, ​​encontró que el departamento de publicidad del gobierno catalán era "muy pobre", compuesto principalmente por exiliados extranjeros de países fascistas "sin el ambiente local que es el alma de la publicidad". Los anarquistas solos publicaron un periódico legible, contando historias de "hechos reales" y reflejando "la vida cotidiana en los informes de los sindicatos". Reestableció sus contactos anarquistas y fue invitado a dirigirse a la gran conferencia agrícola que se estaba celebrando en la ciudad. "Estuve profundamente tentado", escribe, "de enviar telegramas a unos pocos granjeros reaccionarios destacados en Irlanda para decirles que me complacería mucho transmitir sus saludos al Congreso de Granjeros Anarquistas".

Dedica todo un capítulo a Salud! a este congreso, indicando, como su posterior reproducción de los decretos emitidos por los sindicatos industriales en la localidad catalana de Badalona, ​​su preocupación por documentar lo mejor que pudiera la revolución tal como estaba ocurriendo. Su relato de los discursos y contribuciones a la conferencia, centrado en el ritmo de la colectivización, refleja sus propias opiniones derivadas de su experiencia irlandesa. Instintivamente se puso del lado de aquellos cuyas ideas "se hundieron profundamente en el suelo, en la historia", que abogaban por una colectivización parcial y por etapas.

Se llegó a un compromiso para permitir que quienes tenían pequeñas granjas continuaran trabajando en ellas, las granjas abandonadas y las del enemigo debían ser colectivizadas, y no se debían pagar rentas a los propietarios. El reconocimiento de la "pasión campesina universal por un pedazo de tierra" fue, para O'Donnell, una victoria para el sentido común y destaca su enfoque pragmático de la cuestión de la tierra en áreas de alta propiedad de pequeños agricultores como Irlanda y Cataluña: luchar por el ideal colectivo dejando espacio para la individualización. El pequeño agricultor, escribió en 1930, está "encajado en su explotación ... la tenencia garantizada del agricultor trabajador debe continuar, porque es esa tranquilidad y ese descanso mental lo que permitirá que sus pensamientos maduren para el esfuerzo colectivo".

La charla en los cafés de Barcelona, ​​donde pasó mucho tiempo, fue de la escasez de armas, y se sumó a las críticas al gobierno por no armar al pueblo y permitir que la guerra "asumiera el carácter de un choque de ejércitos". solamente". Fue abordado por la milicia con miras a asegurar las armas y les escribió un mensaje para enviar a dos personas que tenían experiencia en el manejo de armas en la lucha irlandesa y accedieron a hacer las presentaciones necesarias si estas personas estaban dispuestas a ayudar. Partió hacia Madrid e inmediatamente notó la influencia comunista allí en contraste con Barcelona, ​​donde los anarquistas eran el motor. Creía que esto era una reacción instintiva a los ataques fascistas contra el comunismo: "Si el comunismo era el enemigo principal a los ojos de los fascistas, entonces claramente era una formación de lucha a la que los antifascistas deberían unirse. También había una buscando a tientas la esperanza de recibir ayuda de la Unión Soviética ... ". Encontró que Madrid no daba "esa impresión de pueblo en libertad que da Barcelona" y que estaba haciendo un puño publicitario más pobre que la capital catalana "donde los anarquistas al menos traían destellos de vida a sus escritos". Vio en la capital española una distorsión de la situación:

"Los fascistas tronaron su condena al comunismo y el hombre común en la calle sintió el impulso de devolver 'Viva Communismo'. Era más fácil ver la línea principal de lucha en los pueblos, extendiéndose hacia el frente [donde] la revolución agraria se pasó a toda prisa ". En discusiones con extranjeros y españoles en Madrid escuchó de nuevo "este juicio distante de los anarquistas. Me sorprendió un poco mi entusiasmo por ellos, pues se daba por sentado que todos los extranjeros que llegaban a Madrid en esta etapa eran comunistas". "

Tras una breve excursión a Londres para concertar la publicación de su relato de sus vivencias en España y unos días en la frontera francesa observando el contrabando de armas a los republicanos, regresó a Barcelona por los pueblos de Cataluña que ahora encontraba "justos y justos". tranquilo". Barcelona "estaba casi como cuando entré por primera vez en julio, aunque ahora cualquiera podría decir dónde estaban las oficinas comunistas". Sus impresiones finales son de una creciente influencia comunista, con las "líneas de gobierno" a la vista, un impulso hacia la "unidad" republicana y la necesidad de defender Madrid. Con la llegada de las Brigadas Internacionales y el inicio de la defensa de Madrid, O'Donnell regresa a Irlanda y el libro concluye con su descripción de la guerra propagandística en Irlanda entre los poderosos partidarios de Franco y los antifascistas marginados, con los que luchó en vano contra la marea.

Un lamento común de la izquierda en Irlanda se refiere al atractivo histórico del nacionalismo / republicanismo y su impacto en la suerte de la izquierda. El gesto de Connolly en 1916 simbolizó el problema, y ​​de manera similar se señala la inmersión de Peadar O'Donnell en el movimiento republicano. Lo que se comenta con menos frecuencia es el impacto perjudicial de la monopolización virtual de la política socialista por parte de los estalinistas desde la década de 1920 hasta la de 1960, de modo que un `` socialista instintivo '' como O'Donnell, con un trasfondo sindicalista y una simpatía natural por el anarquista Una vez que lo experimentó de primera mano, volvió a sumergir su socialismo en el estancado grupo comunista a su regreso a Irlanda, principalmente, se podría argumentar, porque era el único grupo "socialista" de la ciudad. Nunca se unió al grupo, prefiriendo mantener su independencia, pero siguió siendo un compañero de viaje hasta su muerte. Un editorial del Donegal Democrat después de su muerte en 1986 se titulaba "Muerte de un cuasi anarquista". El último término se usó como sinónimo de alborotador, pero el escritor podría haber capturado inadvertidamente un elemento de O'Donnell que muchos otros pasaron por alto, un elemento que nunca se desarrolló debido en parte al dominio de la política radical irlandesa durante la mayor parte del siglo XX. siglo por las tradiciones republicanas y comunistas elitistas y autoritarias.

La biografía de Donal & Oacute Drisceoil sobre Peadar O'Donnell fue publicada por Cork University Press en mayo de 2001 como parte de una nueva serie titulada 'Radical Irish Lives'.


Lo que dijo Orwell sobre Peadar O'Donnell

El aspecto más fascinante de la revelación del fin de semana pasado de que George Orwell había enviado una lista de 38 escritores, periodistas y actores a quienes consideraba "criptocomunistas, compañeros de viaje o inclinados de esa manera" a una sección secreta del Ministerio de Relaciones Exteriores británico en 1949 fue el inclusión en él del escritor irlandés Peadar O'Donnell.

Las revelaciones del historiador Timothy Garton Ash, publicadas por The Guardian, se produjeron la semana en que los medios de comunicación celebraban el aniversario del centenario de Orwell. Fue, como dijo Garton Ash, "un saludo espeluznante" desde la tumba. Orwell murió un año después de haber comprado a sus compañeros y colegas. La lista tenía la intención de advertir contra las personas en las que no se debe confiar como propagandistas anticomunistas durante la Guerra Fría.

La lista de Orwell describe a O'Donnell como un crítico, lo que se relacionaría con su larga asociación con la revista literaria The Bell, donde fue editor en jefe bajo la dirección de Sean O'Faolain, y desde 1946, editor. Lawrence White, miembro del equipo editorial que compila el Dictionary of Irish Biography de la Royal Irish Academy, y que ha realizado una extensa investigación sobre O'Donnell y sobre la historia de la izquierda irlandesa en general, cree que Orwell se equivocó con el escritor irlandés. "El propósito de la lista de Orwell parece haber sido que las personas en ella no deberían ser utilizadas como propagandistas de Occidente, pero Peadar O'Donnell nunca habría pretendido ser tal cosa".

O'Donnell, dice White, no dudó en cooperar con los comunistas, algunos de los cuales estaba asociado, y habría entendido la ideología del comunismo, pero agrega que no ha surgido ninguna evidencia de que fuera miembro del Partido Comunista. Partido. "Era un revolucionario de izquierda, un republicano socialista, pero todo lo que escribió sobre la revolución habría seguido un modelo diferente al del leninismo y mucho menos al estalinismo".

Como Orwell, O'Donnell estuvo en España durante la guerra civil española, aunque no fue un combatiente. Su libro de no ficción, Salud !, trataba de la época y White comenta que de las personas sobre las que escribe en el lado antifranquista habla más favorablemente de los anarquistas, tal como lo hace Orwell en Homenaje a Cataluña. "Sus reacciones fueron paralelas, pero O'Donnell siempre buscó la unidad en la izquierda. Aunque admiraba y elogiaba a los anarquistas, no criticaba a los comunistas. Creo que a Orwell le habría molestado el hecho de que O'Donnell no lo hiciera". salid inequívocamente contra el estalinismo, contra Moscú ".

El único miembro sobreviviente conocido de la lista, el académico Norman Mackenzie, ahora de 82 años, lo descartó como el trabajo de un moribundo cuya mente estaba nublada por la enfermedad y la amargura por la guerra civil española. O'Donnell ya no está con nosotros para dar su reacción, pero es una historia fascinante de todos modos.

Por cierto, un artículo sobre O'Donnell y The Bell aparecerá a finales de este año en la revista del Instituto de Irlanda, The Republic.


Miembros del Cuarto Dáil - Peadar O'Donnell

Peadar O'Donnell (irlandés: Peadar Ó Domhnaill 22 de febrero de 1893 & # 8211 13 de mayo de 1986) fue un activista y escritor republicano y socialista irlandés.

Peadar O'Donnell nació en una familia de habla irlandesa en Dungloe, condado de Donegal, en el noroeste de Irlanda, en 1893. Asistió al St. Patrick's College de Dublín, donde se formó como profesor. Enseñó en la isla de Arranmore en la costa oeste de Donegal antes de pasar un tiempo en Escocia.

En 1919, era uno de los principales organizadores del Sindicato de Trabajadores Generales y de Transporte de Irlanda. También intentó en Derry organizar una unidad del Ejército Ciudadano Irlandés (una milicia socialista que había participado en el Levantamiento de Pascua). Cuando esto no pudo despegar, O'Donnell se unió al Ejército Republicano Irlandés (IRA) y permaneció activo en él durante la Guerra de Independencia de Irlanda (1919-1921). Dirigió las actividades de la guerrilla del IRA en el condado de Londonderry y Donegal en este período, que involucraron principalmente incursiones en la policía real irlandesa y los cuarteles del ejército británico. En 1921, se convirtió en el comandante de la Brigada Donegal del IRA. Se hizo conocido en este período como un oficial testarudo ya veces insubordinado, ya que a menudo iniciaba operaciones sin órdenes y desafiando las directivas de sus superiores en el IRA. En la primavera de 1921, O'Donnell y sus hombres tuvieron que evadir un barrido del condado por más de 1000 soldados británicos.

Después del Tratado angloirlandés de 1922, O'Donnell y sus camaradas del IRA estaban divididos sobre si aceptarían este compromiso, que acabó con sus esperanzas de una república irlandesa pero que les concedió un Estado libre irlandés autónomo. O'Donnell se opuso a este compromiso y, en marzo de 1922, fue elegido, junto con Joe McKelvey, como representante del Ulster en el ejecutivo del ejército del IRA anti-Tratado. En abril estuvo entre los hombres anti-Tratado del IRA que se hicieron cargo del edificio Four Courts en Dublín y ayudaron a desencadenar el estallido de la guerra civil con el nuevo gobierno del Estado Libre. La Guerra Civil irlandesa duraría otros nueve meses. O'Donnell escapó del edificio Four Courts después de su bombardeo y rendición, pero posteriormente fue capturado por las fuerzas del Estado Libre y encarcelado en Mountjoy Gaol. At the end of the Civil War, he participated in the mass Republican hunger strike that was launched in protest at the continued imprisonment of Anti-Treaty IRA men, resisting in this manner for 41 days.

Unlike most Irish republicans of this era, O'Donnell did not see the republican cause solely in Irish nationalist terms. O'Donnell also advocated a social revolution in an independent Ireland, seeing himself as a follower of James Connolly, the socialist republican executed for his part in the Easter Rising. The period 1919-1923 had seen much social unrest in Ireland, including land occupations by the tenants in rural areas and the occupation of factories by workers. O'Donnel, in fact, is regarded as the first Irish person to use the term "occupation" in relation to the occupation of a workplace when he and the staff of Monaghan Asylum occupied the hospital in 1919.

O'Donnell believed that the IRA should have adopted these people's cause and supported land re-distribution and workers' rights. He blamed the anti-Treaty republicans' lack of support among the Irish public in the Civil War on their lack of a social programme. Some republicans, notably Liam Mellows, did share O'Donnell's view, but they were a minority.

According to author and historian Tom Mahon,

In 1923, while still in prison, he was elected Teachta Dála for Donegal as a Sinn Féin candidate. In 1924, on release from internment, O'Donnell became a member of the Executive and Army Council of the anti-Treaty IRA. He tried to steer it in a left-wing direction, and to this end founded organisations such as the Irish Working Farmers' Committee, which sent representatives to the Soviet Union and the Profintern. O'Donnell also founded the Anti-Tribute League, which opposed the repaying of annuities to the British government owed since the Irish Land Acts. He also founded a short-lived socialist republican party, Saor Éire.

In addition, O'Donnell and the IRA found themselves in conflict with their former enemies of the Civil War era. Éamon de Valera, who had founded Fianna Fáil from anti-Treaty republicans, came to power in Ireland in 1932, and subsequently legalised the IRA in 1932-36. O'Donnell announced that there would be "no free speech for traitors" (by which he meant Cumann na nGaedheal, the Free State party) and his men attacked Cumann na nGaedheal political meetings. In response, Eoin O'Duffy, a former Irish army General and Garda Síochána commissioner, founded the Blueshirts (a semi-fascist organisation, originally named the Army Comrades Association) to resist them. There was a considerable amount of street violence between the two sides before both the Blueshirts and then the IRA became banned organisations. O'Donnell saw the Blueshirts as a fascist movement based on the big farmer class.

O'Donnell's attempts at persuading the remnants of the defeated anti-Treaty IRA to become a socialist organization ended in failure. Eventually, O'Donnell and other left-wing republicans left the IRA to found the Republican Congress in 1934. However, this organisation made little impact in Irish politics.

O'Donnell happened to be in Barcelona attending the People's Olympics on the outbreak of the Spanish Civil War in 1936. He joined the Spanish Republican militia that supported the Popular Front government against Francisco Franco's military insurgency. When he returned to Ireland, he encouraged other republicans to fight for the Spanish Republic - accordingly, IRA men, led by Frank Ryan and some Communist Party of Ireland members joined the International Brigades, where they were known as the Connolly Column (after James Connolly).

This was a very unpopular stance in Ireland, as the powerful Roman Catholic Church strongly supported Franco's Catholic Nationalists. Attitudes to the Spanish Civil War also mirrored the divisions of Ireland's civil war. O'Donnell remarked that the Bishops had condemned the anti-Treaty side in the latter for opposing a democratic government, but were now advocating the same thing themselves. A former comrade of O'Donnell's, Eoin O'Duffy, led an Irish Brigade (Spanish Civil War) to fight for the Nationalists.

After the 1940s, O'Donnell devoted more of his time to writing and culture and less to politics, from which he withdrew more or less completely. He published his first novel, Storm, in 1925. This was followed by Islanders (1928), Adrigool (1929), The Knife (1930) and On the Edge of the Stream (1934). O'Donnell also went to Spain and later published Salud! An Irishman in Spain (1937).

After World War II, he edited the Irish literary journal, The Bell (1946-54). Other books by O'Donnell include The Big Window (1955) and Proud Island (1975). He also published two volumes of autobiography, The Gates Flew Open (1932) and There Will be Another Day (1963).
His one play, Wrack, was first performed at the Abbey Theatre in Dublin on 21 November 1932, and published by Jonathan Cape the following year.

Islanders and Adrigoole were translated into Ulster Irish (Donegal dialect) by Seosamh Mac Grianna as Muintir an Oileáin and Eadarbhaile, respectively. All of his work has a strong social consciousness and works like Adrigoole, as well as being powerful works in themselves, exemplify socialist analyses of Irish society.


Portrait of Peadar O'Donnell as an Old Soldier

On an evening in 1917, Peadar O'Donnelll, twenty five years old and recently appointed full-time organiser for the ITGWU in the north-eastern counties, was sitting at a table in a small hotel in Monaghan having his supper. Four men, three in uniforms and one in a gray suit, approached him. They were members of the staff of the Monaghan County Asylum and had been on strike for three weeks. Unless, they explained, he could bring the power of his Union to bear to cut off the food supply for the asylum, their strike would be defeated by a scab staff due to start work the following morning under police protection.

"They had the weirdest idea of what one's powers were. I said I couldn't cut off the asylum from food and I wouldn't even if I could. They were obviously disappointed."

Even as he spoke he had the glimmer of an idea and asked the men to arrange a meeting for later that night. At nine o'clock all 83 members of the staff were in Monaghan Town Hall. "Yes, I've been thinking about it. I can really win this strike for you," they heard Peadar O'Donnell say. After some discussion, all 83 accompanied him to the gates of the asylum, where they were confronted by a large body of men from the Royal Ulster Constabulary.

"We're going back to work," they told the police, then strode into the asylum and took it over. The Resident Medical Superintendent, the Assistant Medical Superintendent, the matron and the head attendant were ejected from the building. In his first act as the new Resident Medical Superintendant, Peadar O'Donnell ordered the doors nailed up. Later someone - not himself - hoisted a red flag over the roof.

The grey.suited man who had come to the hotel was Willie Hare, a carpenter and an Orangeman. Over the twelve days of the occupation, O'Donnell made him his lieutenant. Wjth the police patrolling the grounds in force, only one door of the building was opened, guarded by pickets, once a day to let in a delivery of food. On the fourth day, Willie Hare told O'Donnell that the strikers were beaten. The pickets on the door had mutinied and decided to let in the first police patrol that would arrive.

"I said to Willie, 'Can you get four men that'll act like a flash?'. 'To tell you the truth,' he said, 'the only men I could trust in here now would be Orangemen.' I said, 'I don't give a damn what they are but they've got to act like a flash.' And I came down the corridor one way and Willie and his four warriors came down the other. We met at the door and the leader of the mutineers started to abuse me for all the bloody fly-by-nights that had walked him into this trouble, they'd all be sacked and so on. And as he talked I tapped my head and said 'The padded cell.' And Willie's four men just grabbed him and ran around the corner to the padded cell. And I turned to the others at the door and said 'Aren't you the right men in your job that didn't recognise what was wrong with him?' It was very dicey but it worked."

Eight days later the asylum corrimittee, headed by the local bishop capitulated entirely to the strikers' demands. It was a victory forged out of the strengths that made Peadar O'Donnell, in the words of Bowyer Bell in The Secret Army "the greatest agitator of his generation" - the ability to win the trust of working people and a keen eye for the main chance. But it was a rare victory in a career spanning sixty years of work as a union organiser, IRA leader, novelist and propagandist. At ninety, looking back, he says "I think I was never on the winning side in anything."

Failure doesn't worry him. He sees history as the ripening of conditions of change, his own role as that of an insignificant provoker of its flux. "I found myself looking on and any of the things that I got involved in came to my doorstep. I didn't have any escape from them. I was a good observer and I was lucky enough to have a ringside seat. I was aware of what was going on but I didn't have any real influence over any of the things that happened."

One of the disadvantages of survival, he says, is that because practically everyone else who took part in certain events is dead, your own role is exaggerated. And many of those events had an inevitability which erases the importance of the individuals involved in them. He neither relished nor was saddened by the Civil War, during the course of which he was held in prison under constant threat of execution by the Free State - it was merely inevitable.

"I was a member of the IRA Executive. We were a very pathetic executive, an absolutely bankrupt executive. All it did was oppose the Treaty - it had no policy of its own. I was on the Executive. I shouldn't have been but I was. I didn't have any influence and didn't deserve to have any. If I had been a junior person and the Treaty came along and I found the Labour people weren't going along with the resistance to it, I would probably have gone home, or gone to America. But I was senior enough to have to say whether I was for the Treaty or against it. And having said that you were against it, you were committed to going along with the resistance to it."

A belief in the processes that underlay all of the events in history came from a visit around 1917 to Scotland, where his father and older brother had worked as migratory labourers to support the poor farm at Meenmore, near Dungloe, where Peadair O'Donnell was born. On a visit to Glasgow he met men like Joe Duncan, General Secretary of the Scottish Farmworkers' Union and Manny Shinwell (now Lord Shinwell) then Chairman of Glasgow Trades Council and imbibed their revolutionary socialist ideas.

On his return to Donegal, he left his job as principal of the national school on Aranmore Island to work for the ITGWU. In Dublin's Liberty Hall he attended meetings of the Socialist Party. He also joined the IRA.

"The great trouble for anyone setting out on an agitational road for workers is to learn to talk to people in terms of their own experience. I remember a meeting of flax workers in Monaghan and I remember torturing myself would I ever learn to talk to such people in terms of their own experiences. On a dark night if you're at the head ofa column of men, all you have to do is take two or three steps ahead of them and you get lost in the darkness. You must start from where people are."

He combined IRA and union activity, believing that the two struggles were inseparable. "I really regarded the Tan war as the preliminary to the second war. You were fighting the first war for political freedom but in the words of the only phrase of Gaelic that was generally current around Liberty Hall 'Ni saoirse go saoirse lught oibre'." In 1920 he left the ITGWU for full-time IRA activity. He did so because a detective from Derry with whom he had worked in trying to organise a union of policemen and prison warders, warned him that he was about to be arrested. "I was amazed in 1922 when the Labour movement supported the Treaty because the whole thesis I was working on was that when Arthur Griffith ducked out of the independence movement at the level of Home Rule, the working class would take over the movement and press on for an independent Ireland."

The collapse of his fundamental political thesis left Peadar O'Donnell in the midst of a sea of contradictions. The Labour movement was too compromised, his influence in the IRA too weak. "I would have gone with de Valera but I thought that by remaining back after he had gone, that I could influence the IRA towards a Citizen Army agitational type of thing. When de Valera founded Fianna Fail, all that was really progressive in the anti-Treaty forces went with him. What was left was rigid IRB-types. Anything that wasn't physical force was politics and politics was disapproved of." His last hope of gathering together an array of forces which might lead to revolutionary change was the campaign against the payment of land annuities, the political activity which most completely engaged his passions.

The irony of Peadar O'Donnell's land annuity campaign was that it served in the end to consolidate the image of de Valera and Fianna Fail as being on the side of the small man, an image which helped them to attract the support that might otherwise have gone to more radical forces.

"The IRA wouldn't join the campaign, Labour wouldn't, and Fianna Fail had ordered that no TD could go on my platform. So we were very isolated. The decrees and the seizures came thick and fast and it became clear to me that the small farmers who supported the agitation would be crucified and the rest of the country would just look on. I decided to land the whole bloody agitation in Fianna Fail's lap. I met Sean Lemass at the bottom of Grafton Street one day and I was very angry and abrasive about this boycotting of my platform and he said 'Can't you see that we stand to gain from your agitation so long as we can't be accused of promoting it?' I realised that I had failed and I landed it in Fianna Fail's lap."

Writing and agitation came from the same source - a perception of the inevitable currents of change. With the imminence of change comes the desire to record. "I didn't celebrate a way of life, I just revealed it. I think the way a person writes is that in your formative years, if you're exposed to vivid impressions, every vivid impression opens a window onto some aspect of your environment. And writing is just a way of getting back to the window and looking out over the environment that it gives access to. And you run a theme through that environment. You call up people out of the earth to live out your theme."

His novels, particularly those of his maturity are sharp, naturalistic records, each existing within a clear and particular political context. If political causes arrived on his doorstep, so too were his books germinated from chance occurances.

"The book that I think is really the only novel that I ever wrote, The Big Windows came from really a very simple experience. I had been wounded in the early part of 1921 and I spent a night in a cottage in a glen and I was quite comfortable on straw. The woman of the house and her daughter-in-law must have thought that I was asleep and they chuckled together in a very happy way at the fireside. Going off the next morning I asked the local person 'Who is she, that woman?' and as I asked him I was noticing the unusually big windows in the house."

The woman, he was told, came from one of the islands.

"And that was as though you had struck a match in my mind. I had lived on an island and with the sea around it and the sky over it, an island is very full of light. I could imagine a girl coming from an island into a glen where the mountains were half-door height in the sky and the windows were like spectacles having trouble with her eyes, with the different light of the glen. I don't know whether there's a word of reality in that. For some reason or another it stuck and then one day or another I thought 'Well, yes. And there'd be also a different kind of light in her mind, because on an island there's no superstition of land - land is not important on an island. But in a glen, there'd be pretty backward superstitions of land which she'd reject. And I took these two ideas, the light of her eyes and the light of her mind being different to the light of the glen and I wrote The Big Windows."

"By that time I'd reached sufficient maturity in politics to realise that these townlands were withering, and if you give your book a happy ending in a withering community, then obviously your book and life are not going in the same direction. So I ended it by having her husband accidentally killed and she took her child and went back to the island."

The decision to establish with Sean O' Faolain the monthly literary magazine The Bell in 1940 was also a reaction to an immediate situation.

"I never had any deep motivation in these things. One reads a lot into it afterwards but to me it was a natural thing to do."

In retrospect he regrets, at least in part, his decision to assume the editorship of the magazine himself after O Faolain left in 1946.

"I probably should have wound up the Bell when Sean O Faolain ceased editing it because I really couldn't keep up his stature. The only useful thing that I did on The Bell was that I got Paddy Kavanagh to write "Tarry Flynn'. It might never have been written except that I serialised it in The Bell. You had to keep reminding yourself that Paddy Kavanagh was.a genius. Otherwise you'd break his neck down the stairs."

His political isolation was matched in its extent only by his personal ability to maintain contacts across practically all the divides. He included in his campaigns Catholic bishops and Orangemen from Belfast.

"Individually, I found most clerics decent enough to deal with. I am one of the few people who would hold that this is not a cleric-ridden country. It's a yahoo-ridden church." One of the few souvenirs he collected from his career as an agitator was an Orange sash given to him by the Deputy Grand Master of Derry. "I eventually reached a stage where Protestants, Orangemen were quite sure that if the Pope had any dark designs against them, its not me he was using. I don't think that anything really important in a revolutionary sense can take place in Ireland unless the industrial centre around Belfast is progressively involved. If you had a very progressive trade union and Labour movement in Britain it would spill over into Belfast and have an effect."

Otherwise the only hope he sees for bridging the sectarian divide is the anti-nuclear movement. He finds the campaign of the Provisionals distasteful. "It's not my kind of fight. While British occupation takes place in any part of Ireland, there will be young people that will take up a rifle and have a crack at them. And you may say its daft and foolish but it has the sanction of the whole of Irish history. But while I can understand the resentment against British occupation in Ireland, I cannot understand the method of conducting the struggle."

Since the collapse of the Republican Congress, the left. wing breakaway from the IRA which he formed in 1934 with George Gilmore and Frank Ryan, Peadar O'Donnell has operated outside of the confines of any political movement. He never had any major theoretical differences from the Communist Party, but he never joined their ranks. "I never joined the Communist Party for the same reason I never joined the IRB: I never found myself doing something that I could do better if I was a member of the party."

He took five Irish delegates to the European Small Farmers' Congress in Berlin in 1930 and agreed to preside over the opening session as an acceptable front for the Communist organisers.

"I said 'I might preside if you tell me the truth why you want me. If you're trying to tell me that it's some stature I enjoy, it's just not true and I won't do it.' I said to them 'Do you know what a dickey is?' I explained that it was a piece of peasant dress and it was a collar and front all in one. You put on the dickey to hide your shirt. So I said 'What you're really asking is am I prepared to be the green dickey to hide your red shirts? Okay, I've no objection to being the green dickey'."

The irony of Peadar O'Donnell's life is that he recorded in his books, with loving detail, a society that has died, and that the thrust of his political activity has been to hasten its death. He is unsentimental about the passing of the world of Islanders and Ardrigoole and The Big Windows. "There‡ is one thing constant in life and that's change and the Donegal that I knew has withered, it's changed. But it's a better way of life. It's not my way of life, but it's better."

His sallies into history have been tempered by a deep sense of the inevitable. "If you didn't reallse that you had to wait for conditions to ripen ," he says now, "you'd be very stupid. You can't have blossoms on potatoes until the stalks grow. And you can't jump through phases in history that have to be lived through."


Peadar O’Donnell book back in print after 83 years

A book by prominent Donegal writer and activist Peadar O’Donnell is available in print again after being out of circulation for over 80 years.

First published in 1937 by Methuen, ‘Salud! – An Irishman in Spain’ is the only first hand account by an Irish writer of the opening months of the Spanish Civil War.

The work has been revived by Friends of the International Brigades in Ireland (FIBI).

Born near Dungloe in 1893, Peadar O’Donnell was a veteran campaigner with an established reputation for republican, socialist, trade union and land reform activity. His experience in Spain in 1936 led to him becoming instrumental in the organising of the Irish volunteers to the International Brigades.

The newly published version of Salud! features a fresh introduction by Donal Donnelly, a close friend and ally of Peadar O’Donnell. The two men met while Donal was in the run, having made a dramatic escape from Crumlin Road prison in 1960.

“I was invited to write the foreword and I told them there are better qualified people than myself. But because of my connection, they wanted me and I was delighted to do it,” revealed Donal.

The Omagh man said that Salud! is worth reading for a number of reasons.

“Peadar was a prophet in many ways because he talked about the Open University long before it ever became a reality. Imagine in 1936 saying to the Anarchists in Spain that your education system is very good and that we may be able to bring the Open University to people’s homes. It was another 30 years or so before it actually came to be.

“Another reason is that there is a great internationalism to it. He makes references to the similarities between life in Spain and Ireland and how first and foremost we are all the same, one race, the human race.

“It’s a great book, so well written and well worth reading.”

In his foreward Donal Donnelly describes Salud! as a “powerful eyewitness testimony of an extraordinary period in world history”.

“Unavailable for far too long, this new edition is very welcome,” he adds.

Salud! – An Irishman in Spain is available from a number of online stores, among them www.connollybooks.org, priced at €15.

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