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Figuras de la Edad de Hielo y la santidad de la obesidad prehistórica


Si bien todos sabemos que demasiada formación de hielo puede conducir a la obesidad, un nuevo estudio ahora dice que demasiada "Edad de Hielo" también puede hacerlo, vinculando las famosas figuras de Venus de la Edad de Hielo con un deseo prehistórico generalizado de "obesidad femenina".

Según un artículo de Lab Blog de 2019, "Fat vergüenza" no resolverá la epidemia mundial de obesidad, y la Organización Mundial de la Salud dice que la afección afecta a más de "1.900 millones de personas en todo el mundo". Sin embargo, un equipo de investigadores del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado ha publicado una nueva teoría en la revista, Obesidad, lo que sugiere que las figuras de Venus de la Edad de Hielo se relacionan no solo con un clima cambiante, sino también con el deseo de "obesidad femenina".

Las famosas figuras fueron talladas hace unos 30.000 años y representan las formas humanas talladas más antiguas jamás descubiertas, pero su significado exacto ha eludido a los científicos durante casi dos siglos. En general, se acepta que estas obras de arte antiguas representan mujeres embarazadas u obesas y siempre se han asociado con creencias relacionadas con la fertilidad femenina humana. Sin embargo, según Richard Johnson, MD, autor principal del nuevo estudio, estas hembras ancestrales de gran tamaño tienen la "clave para comprender el cambio climático y la dieta".

Figuras de Venus de la Edad de Hielo de Europa y las estepas de Rusia (38.000 a 14.000 AP). (A) Venus de Dolni Vestonice, República Checa, 26.000 AP. (B) Venus de Savignano, Italia, 24.000-23.000 AP. (C) Venus de Zaraysk, Rusia, 19.000 AP. (D) Venus de Abri Pataud, Francia, 21.000 AP. (Johnson, R.J., Lanaspa, M.A. y J.W. Fox, 2020 / Obesidad)

Más glaseado para la obesidad prehistórica

Las estatuillas fueron creadas por cazadores recolectores de la Edad de Hielo, pero según el Dr. Johnson en este momento "no se esperaría ver obesidad en absoluto" porque la gente estaba soportando un "estrés nutricional extremo". En otras palabras, el terrible clima significaba que la mayoría de la gente pasaba hambre. Hace unos 48.000 años, los primeros cazadores humanos conocidos como "auriñacienses" cazaban renos, caballos y mamuts con lanzas con puntas de hueso, y durante los inviernos sobrevivían con dietas de bayas, pescado, nueces y plantas. Pero hace unos 40.000 años las temperaturas empezaron a bajar y todo cambió.

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Las capas de hielo de una milla de profundidad avanzaron sobre lo que hoy es el norte de Europa, lo que provocó que las temperaturas invernales cayeran a 10-15 grados Celsius (50-59 grados Fahrenheit). Esto mató a muchos cazadores y obligó a otros grupos a retirarse hacia el sur, a los bosques de Europa central. Fue durante esta batalla con los gigantes de hielo del norte que se elaboraron las figurillas de Venus y los investigadores piensan que esto no fue una coincidencia.

Tomando las medidas de las figuras de la Edad de Hielo

Con un tamaño de entre 6 y 16 centímetros (2,36 - 6,30 pulgadas) de largo, este tipo de figuras talladas generalmente se elaboraban con piedra, marfil, cuerno o arcilla y el nuevo documento dice que algunos de los ejemplos más pequeños se perforaron con agujeros para que pudieran ser usado como amuletos. El equipo de científicos midió las proporciones de cintura a cadera y cintura a hombro de cada figura de Venus y descubrió que las que se encontraron más cerca de los glaciares eran "las más obesas, en comparación con las ubicadas más lejos".

Ubicaciones de estatuillas de Venus relacionadas con los glaciares. (A) El mapa muestra el avance weichseliano del Último Máximo Glacial (alrededor de 22,000 AP). Se muestran los sitios (estrellas) donde se encontraron Venus (38.000 a 22.000 AP). Cerca del glaciar se encuentran los cúmulos de Venus, incluido el norte de Europa y Rusia (estrellas azules), mientras que las figurillas de Venus más distantes de los glaciares están presentes en el sur de Europa (Italia, Francia y España) (estrellas rojas). (B) Relación cintura a hombros en figurillas durante la Edad de Hielo (<22.000 años AP; símbolos rojos) y después de la era glacial (21.000 a 14.000 años AP; símbolos azules). Las áreas relativas a los glaciares se ilustran como sólidas (cercanas) o claras (distantes). ( C) Relación cintura-cadera en figurillas durante la Edad de Hielo (<22.000 años AP; símbolos rojos) y después de la era glacial (21.000 a 14.000 años AP; símbolos azules). Las áreas relativas a los glaciares se representan como sólidas (cercanas) o claras (distantes). Fox, 2020 / Obesidad)

Tratando de explicar este hallazgo, los investigadores dicen que las Venus de la Edad de Hielo representaban "un tipo de cuerpo idealizado para estas difíciles condiciones de vida" y sugieren que las figuras talladas transmitían ideales de tamaño corporal para mujeres jóvenes, y especialmente para aquellas que vivían cerca de los glaciares. escribió Johnson. El estudio determinó que las proporciones de tamaño corporal eran más altas en el momento en que los glaciares avanzaron, mientras que la obesidad disminuyó cuando el clima se calentó y los glaciares retrocedieron.

Venus de Hohle Fels. ( Uso justo )

La obesidad era el ideal del viejo mundo

Al concluir que las figuras obesas transmitían "ideales de tamaño corporal, para mujeres jóvenes", los investigadores afirman que lo que ahora se considera sobrepeso era una "condición deseada". Esto se debía a que las mujeres obesas podían tener un hijo durante el embarazo en momentos de necesidad con más éxito que una mujer que sufría de desnutrición. Ampliando esto, los investigadores dicen que muchas de las figurillas están gastadas y creen que esto significa que eran reliquias heredadas de madre a hija de generación en generación.

El documento sugiere que a las mujeres jóvenes que se vuelven fértiles, o embarazadas, se les puede haber dado una figura de Venus con la esperanza de que lograran una masa corporal similar para aumentar las posibilidades de un parto exitoso. Con este aspecto mágico en mente, también se sugiere que las figurillas pueden haber sido "imbuidas de un significado espiritual - una especie de fetiche o encanto mágico que podría proteger a una mujer durante el embarazo, el parto y la lactancia".

El deseo de obesidad en las sociedades prehistóricas fue un factor clave en el éxito de la tribu, y la necesidad de madres fértiles y saludables, capaces de resistir los desafíos de los desastres naturales y las hambrunas, fue esencial en estos tiempos de dramática crisis climática. Johnson concluyó que las figurillas de Venus de la Edad de Hielo surgieron como "una herramienta ideológica para ayudar a mejorar la fertilidad y la supervivencia de la madre y los recién nacidos", promoviendo la salud y la supervivencia.


Aquí hay 6 descubrimientos arqueológicos importantes que sugieren que las mujeres antiguas eran mucho más poderosas de lo que crees

Las mujeres eran cazadoras, deportistas e importantes figuras políticas, entre otras cosas.

Una reconstrucción de una caza de vicuñas Wilamaya Patjxa por el artista Matthew Verdolivo, UC Davis IET Academic Technology Services. Cortesía de Randall Haas.

Nos gusta pensar que sabemos cómo eran nuestras antiguas antepasados. Sin embargo, una serie de descubrimientos recientes confirma la verdad: que realmente no tenemos ni idea.

Las pistas de los textos antiguos y los estudios arqueológicos pueden darnos una imagen sucinta de los importantes roles que las mujeres siempre han desempeñado (y casi siempre sin aplausos). Entonces, para darles lo que les corresponde, reunimos una lista de los principales logros de las mujeres antiguas, las revolucionarias originales que subvirtieron los roles de género que tenemos hoy.

Una figura griega arcaica de bronce de una niña corriendo. © Los fideicomisarios del Museo Británico.

Las estatuillas de bronce muestran que las mujeres espartanas, también conocidas como "exhibidores de muslos", eran atletas célebres.

En contraste con la vida de la mayoría de las mujeres griegas antiguas, las ciudadanas de Esparta estuvieron muy involucradas en el atletismo desde la infancia, comenzando con un programa supervisado por el estado que tenía la intención de producir madres fuertes de guerreros fuertes.

Alrededor de 40 estatuillas de bronce del Período Arcaico representan a mujeres espartanas en medio de la carrera, con la mano levantando el dobladillo de sus túnicas para exponer una parte superior de la pierna firme, un hábito que les valió el sobrenombre de “muslos intermitentes” durante el siglo VI a. C.

El apodo se remonta a relatos originales que describen a las mujeres usando "túnicas sueltas" mientras corren o luchan (incluso contra hombres), y las estatuillas se desvían de la forma femenina típica de la antigua Grecia para sugerir que los espartanos idealizaban mujeres con cuerpos delgados, pechos más pequeños y una estructura más musculosa.

Las mujeres romanas ricas podían actuar como benefactoras.

Si bien el derecho romano no otorgó a las mujeres un estatus legal, los hallazgos sugieren que las mujeres ricas encontraron formas de ejercer influencia a través de inversiones.

El descubrimiento de una moneda de bronce en Paestum, Italia, inscrita con el nombre Mineia marcó la rara conmemoración de una ciudadana en la Antigua Roma. Publicado en el siglo I a.C., los detalles revelan que patrocinó la reconstrucción de la basílica de Paestum tras la muerte de su esposo, Cocceius Flaccus, un senador y oficial de Julio César.

Además, un grupo de ladrillos de arcilla que se desenterran continuamente en el puerto romano de Portus llevan el sello de Domitia Lucilla Minor, la madre del emperador Marco Aurelio. Como propietaria de campos de arcilla en todo el imperio, Domitia fue un jugador crucial en la fabricación de ladrillos, lo que la convirtió en una mujer de negocios ambiciosa que apenas se limita al hogar o los caprichos de los miembros masculinos de la familia.

Un investigador que estudia el arte figurativo antiguo en una cueva de Borneo en Indonesia. Foto de Pindi Setiawan.

Las mujeres antiguas pueden ser responsables de la mayoría de las obras de arte rupestres.

Históricamente, los académicos han impulsado la teoría de que los hombres grabaron dibujos rupestres como un medio para archivar sus cacerías pasadas o para intentar traer suerte a una búsqueda futura. Pero un

estudio informado en National Geographic El análisis de huellas de manos antiguas amenaza con desacreditar la suposición de que los hombres eran responsables de las pinturas rupestres, indicando en cambio que las mujeres estaban detrás de un asombroso 75 por ciento de las obras de arte.

A diferencia de los hombres, los dedos índice y anular de las mujeres tienden a tener la misma longitud. Para el análisis, dirigido por el arqueólogo Dean Snow de la Universidad Estatal de Pensilvania, los investigadores compararon la longitud de los dedos en plantillas de manos y huellas de manos tomadas de ocho cuevas en Francia y España y que van desde 12.000 a 40.000 años. Después de ejecutar mediciones a través de un algoritmo, las conclusiones determinaron que tres cuartas partes pertenecían a mujeres.

Una tumba española indica que las mujeres pudieron haber sido gobernantes políticas de la Edad de Bronce.

Un nuevo descubrimiento en La Almoloya, un palacio de la Edad de Bronce ubicado en el sureste de España, está sacudiendo la comprensión de los arqueólogos sobre los roles de las mujeres en la sociedad de El Argar, lo que sugiere que las mujeres no solo se consideraban adultas antes que los hombres, sino que también pueden haber tenido influencia política.

En el sector político del sitio antiguo se encontró una tumba de dos personas con un hombre y una mujer, y estaba almacenada con 29 objetos, incluida, lo más significativo, una diadema de plata, lo que implica un alto estatus social.

La corona en particular despertó los intereses de los investigadores, dado que este artículo solo se ha encontrado enterrado con mujeres. Así que los descubrimientos implican que a las mujeres se les otorgaron objetos en su tumba a una edad más temprana que a sus homólogos masculinos.

Excavaciones en Wilamaya Patjxa. Cortesía de Randall Haas.

Las mujeres antiguas probablemente eran cazadoras-recolectoras.

Los restos de una adolescente de 9.000 años, apodada cariñosamente Wilamaya por el equipo de investigadores, es una pieza más en un creciente rompecabezas de evidencia de que las mujeres participaron en cacerías junto con los hombres.

Tomando su nombre del sitio de excavación de Wilamaya Patjxa, la anciana adolescente fue enterrada con una variedad de herramientas utilizadas para cazar animales grandes: un proyectil, un cuchillo y otros artículos diversos destinados al procesamiento de la caza.

"Los implementos estaban cuidadosamente apilados en una pequeña pila cerca de su cadera", dijo Randall Haas, jefe de excavación, a Artnet News. “Ahora tenemos suficientes casos de los que podemos estar bastante seguros” sobre la existencia de mujeres cazadoras.

Otros detalles apoyan esta afirmación: una interpretación experta de Wilmaya la retrata con un peinado que coincide con los que se ven en el arte rupestre de la zona.

La Venus de Willendorf y esculturas antiguas similares pueden haber representado la forma femenina ideal en la Edad del Hielo.

La figura del reloj de arena puede haber sido en boga durante la Edad del Hielo.

Escribiendo en el diario Obesidad, tres académicos postularon que la icónica Venus de Willendorf y las figuras relacionadas de Venus eran reliquias heredadas de generaciones para transmitir "ideales en el tamaño del cuerpo para las mujeres jóvenes", y algunas mujeres potencialmente incluso los habían usado como amuletos con la esperanza de lograr un aspecto más curvilíneo. forma.

Los autores también citaron que la ubicación de los glaciares tenía un impacto directo en la construcción de las esculturas de Venus, teorizando que cuanto más cerca está el glaciar, más rolliza es la figura.

Como diría Darwin, el objetivo final detrás de un recuento de grasas más alto era la procreación. Debido a los climas duros, las mujeres en la Edad del Hielo corrían el riesgo de embarazos comprometidos y, por lo tanto, una figura más voluptuosa proporcionaba una "fuente de energía durante la gestación a través del destete del bebé y además de un aislamiento muy necesario".


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¿QUÉ SON LAS FIGURAS DE VENUS?

Las figurillas de Venus suelen estar talladas en hueso, marfil o piedra blanda como la piedra caliza. Algunos ejemplos también se han formado a partir de arcilla.

Se han encontrado alrededor de 100 de estas cifras en Europa, principalmente en Rusia y Europa central.

Todos representan mujeres curvilíneas con grandes senos, traseros, abdomen, caderas y muslos, mientras que sus cabezas son a menudo pequeñas y generalmente sin rostro.

Ha habido muchos intentos de explicar cuál era su importancia para las culturas prehistóricas que los hicieron.

Algunos expertos especulan que son emblemas de seguridad o fueron iconos de fertilidad y algunas figuras parecen representar a mujeres embarazadas.

`` Algunas de las obras de arte más antiguas del mundo son estas misteriosas figuras de mujeres con sobrepeso de la época de los cazadores recolectores en la Edad de Hielo de Europa, donde no se esperaría ver obesidad en absoluto '', dijo el autor del estudio Richard Johnson, profesor de la Universidad de Escuela de Medicina de Colorado.

"Demostramos que estas figuras se correlacionan con momentos de estrés nutricional extremo".

Los primeros humanos modernos, conocidos como auriñacienses, entraron en Europa, África y el Cercano Oriente durante un período de calentamiento hace unos 48.000 años.

Los auriñacienses, que eran Homo sapiens y probablemente coexistieron durante un tiempo con los neandertales, cazaban renos, caballos y mamuts con lanzas con puntas de hueso y en verano comían bayas, pescado, nueces y plantas.

Pero en ese momento, al igual que en la actualidad, el clima no permanecía estático y las temperaturas podían fluctuar drásticamente.

Comenzando hace unos 28.000 años y culminando en el Último Máximo Glacial hace 22.000 años, las temperaturas bajaron hasta los -15 ° C.

Las capas de hielo avanzaron hacia el sur y se produjo un desastre para las tribus de auriñacienses en lo que hoy es el norte de Europa, lo que aumentó la competencia por la comida.

La caza mayor fue objeto de caza mayor y algunas bandas de cazadores recolectores se extinguieron, mientras que otras se trasladaron al sur y otras aún buscaron refugio en los bosques.

Fue durante estos tiempos desesperados que aparecieron las obesas figuras de Venus, que oscilaban entre 2 y 6 pulgadas de largo.

Estaban hechos de piedra, marfil, cuerno u ocasionalmente arcilla, a veces como amuletos, alrededor del cuello.

Figuras de Venus de Europa y Rusia (38.000 a 14.000 años). (A) Venus de Dolni Vestonice, Checa, 26.000 años. (B) Venus de Savignano, Italia, 24.000-23.000 años. (C) Venus de Zaraysk, Rusia, 19.000 años. (D) Venus de Abri Pataud, Francia, 21.000 años

Los investigadores analizaron figuras de Venus que se exhiben en varios sitios alrededor del mundo, que figuran en una base de datos en línea llamada Dons Maps.

El profesor Johnson y sus colegas midieron las proporciones cintura-cadera y cintura-hombro de las estatuas.

Descubrieron que los que se encontraban más cerca de los glaciares y, por tanto, que sufrían lo peor del avance glacial, eran los más obesos en comparación con los situados más al sur, en partes de Italia y España, por ejemplo.

Las figuras de Venus representaban un tipo de cuerpo idealizado para estas difíciles condiciones de vida, ya que la obesidad se convirtió en una condición deseada.

Una mujer obesa en tiempos de escasez podría llevar a un hijo durante el embarazo mejor que una que sufre desnutrición.

Por lo tanto, las figuras pueden haber estado imbuidas de un significado espiritual: una especie de fetiche o encanto mágico que podría proteger a una mujer durante el embarazo, el parto y la lactancia.

Este gráfico muestra las ubicaciones de las figurillas de Venus relacionadas con los glaciares. (A) El mapa muestra el avance del glaciar, congelando la tierra. Las estrellas muestran los sitios donde se encontraron Venus (hace 38.000 a 22.000 años). Cerca del glaciar se encuentran los cúmulos de Venus, incluido el norte de Europa y Rusia (estrellas azules), mientras que las figurillas de Venus más distantes de los glaciares están presentes en el sur de Europa (Italia, Francia y España, estrellas rojas). (B) Relación cintura-hombros y (C) relación cintura-cadera en figurillas durante la Edad de Hielo (hace unos 22.000 años, símbolos rojos) y después de la era glacial (hace 21.000 a 14.000 años, símbolos azules)

"Proponemos que transmitieron ideales de tamaño corporal para mujeres jóvenes, y especialmente para aquellas que vivían cerca de los glaciares", dijo el profesor Johnson.

"Descubrimos que las proporciones de tamaño corporal eran más altas cuando los glaciares avanzaban, mientras que la obesidad disminuía cuando el clima se calentaba y los glaciares retrocedían".

Muchas de las figurillas están gastadas, lo que indica que eran reliquias heredadas de madre a hija de generación en generación.

Las mujeres que ingresan a la pubertad o en las primeras etapas del embarazo pueden haberlas recibido con la esperanza de impartir la masa corporal deseada para asegurar un parto exitoso.

Venus de Schelklingen, desenterrada en 2008 en Hohle Fels, una cueva cerca de Schelklingen, Alemania

"El aumento de grasa proporcionaría una fuente de energía durante la gestación a través del destete del bebé y además de un aislamiento muy necesario", dicen los autores en su artículo de investigación, publicado en la revista Obesity.

En la actualidad, la obesidad afecta a alrededor de 650 millones de adultos, según la Organización Mundial de la Salud, y es una de las principales causas de problemas de salud como enfermedades coronarias y accidentes cerebrovasculares.

Pero históricamente, promover la obesidad aseguró que la banda continuaría por otra generación en condiciones climáticas precarias.

"Las figurillas surgieron como una herramienta ideológica para ayudar a mejorar la fertilidad y la supervivencia de la madre y los recién nacidos", dijo el profesor Johnson.

Por tanto, la estética del arte tuvo una función significativa al enfatizar la salud y la supervivencia para adaptarse a condiciones climáticas cada vez más austeras.

"Este tipo de enfoques interdisciplinarios están ganando impulso en las ciencias y son muy prometedores".

GRAN BRETAÑA DURANTE LA ÚLTIMA ERA DEL HIELO

El último Máximo Glacial fue hace unos 22.000 años, cuando gran parte de Europa estaba cubierta de hielo.

Durante la edad de hielo, que terminó hace unos 11.500 años, el hielo cubrió aproximadamente el 30 por ciento de la tierra del mundo.

En Gran Bretaña, el hielo de los glaciares y los flujos de agua se extendieron hasta el sur del Canal de Bristol.

Las temperaturas promedio eran 5 ° C (8 ° F) más frías de lo que son hoy, lo que permite que una capa de hielo de un kilómetro de espesor cubra gran parte del país.

La temperatura se mantuvo por debajo de 0 ° C durante todo el año en las regiones del norte, particularmente Escocia, lo que permitió que la sábana permaneciera en tierra todo el año.

El hielo conectó Gran Bretaña con Escandinavia, lo que permitió que una gran cantidad de vida silvestre deambulara libremente entre el Reino Unido y Europa continental.

Durante este período, Gran Bretaña habría visto mamuts lanudos, ciervos gigantes y lobos vagando por sus aviones helados.

Grandes lagos glaciares cubrían Manchester, Doncaster, Newcastle y Peterborough y gran parte del país era inhabitable para los humanos.

Los corredores de hielo que fluye rápido, conocidos como corrientes de hielo, fluían hacia el este sobre Edimburgo y hacia el oeste de Glasgow.

Toda Irlanda estaba cubierta de hielo, que fluía a través del mar de Irlanda donde se encontraba con el hielo galés y luego fluía hacia el sur hacia las Islas Sorlingas.

Gran parte de Escocia, Gales, Midlands y el norte de Inglaterra estaban cubiertos de hielo perpetuo.

Cambridge, que estaba cubierta por un enorme lago glacial, fue la región más al sur que se vio fuertemente afectada por el clima helado.

Con el tiempo, el hielo y sus fuertes corrientes de agua tallaron la tierra de Gran Bretaña, formando cicatrices geológicas que aún se pueden ver hoy.

Estos incluyen crestas glaciares esculpidas por hielo en movimiento y sinuosos flujos de roca que viajaron por millas a través del país.


Arte magdaleniense (c. 15.000 & # 15010.000 a. C.)


Los relieves de bisontes de Tuc d'Audoubert (hacia 13.500 a. C.)

La era magdaleniense: un resumen

En el arte prehistórico, el término & quot; Magdaleniense & quot se refiere a un período tardío del arte y la cultura del Paleolítico superior, llamado así por el sitio tipo & quot; La Madeleine & quot, un refugio rocoso en Plazac en Dordoña. La cultura de las herramientas magdalenienses es mejor conocida por sus microlitos denticulados, así como por sus puntas de proyectil uniseriales y biseriales. Apodado la & quot; Edad del reno & quot en 1875 por Edouard Lartet y Henry Christy, los arqueólogos que investigaron por primera vez el sitio tipográfico, el arte parietal magdaleniense está ejemplificado por las pinturas rupestres de Lascaux en la Dordoña francesa, las pinturas rupestres de Altamira en Cantabria, España, y el Pinturas rupestres de Font de Gaume en el Périgord. Una influencia importante en el arte rupestre magdaleniense fue el clima. Para empezar, el hombre magdaleniense vivía como un cazador-recolector, viviendo de las manadas de renos en la tundra continental, a las afueras de la capa de hielo. Luego, entre aproximadamente 13.000 y 10.000 a. C., la Edad de Hielo llegó a su fin y comenzó un período de calentamiento global. Esto precipitó la extinción de cierta megafauna glaciar, como el mamut y el rinoceronte lanudo, y la desaparición hacia el norte de las manadas de renos. Todo esto tuvo un efecto enormemente dañino en la civilización magdaleniense, que resultó incapaz de adaptarse. Ya, mucho antes de esto, el arte rupestre franco-cántabro había comenzado a perder fuerza, ya que los nuevos pintores y escultores se vieron incapaces de mantener la innovación de sus predecesores. Hacia el comienzo de la época del Holoceno (10.000 a. C.), la cultura magdaleniense fue reemplazada por otras dos culturas microlitistas: la "aziliana" en España y el sur de Francia, y la "sauveterriana", en el norte de Francia y Alemania. Con las civilizaciones neolíticas en el horizonte, no pasaría mucho tiempo antes de que el arte antiguo comenzara a decorar las tumbas y ciudades de la antigüedad en lugar de las cuevas y refugios rocosos del hombre paleolítico.

Arte magdaleniense: historia, características

La época magdaleniense fue testigo del florecimiento de la pintura rupestre, más exquisitamente en los santuarios rupestres de Lascaux y Altamira, que se caracterizan por sus grandes murales policromos y techos decorados. Quizás esto se debió a que tenían una sólida tradición de arte rupestre a seguir; después de todo, varias cuevas de este período contienen grandes cantidades de pinturas y grabados rupestres superpuestos varias veces. O tal vez fue porque muchas de sus galerías estaban iluminadas por la luz del día. Cualquiera que sea la razón, los pintores magdalenienses utilizaron pigmentos de color en mucha mayor medida que sus predecesores auriñacienses, gravetianos o solutreanos, y los aplicaron con una nueva técnica de & quotpray-painting & quot ;. Otros refugios rocosos bellamente decorados incluyen los de Font-de-Gaume, Niaux, Les Trois Freres, Les Combarelles, Rouffignac, Ebbou y Le Gabillou.

Durante el Magdaleniense Medio, aparecen varios ejemplos avanzados de escultura prehistórica, en este caso modelados de arcilla, todos creados dentro de cuatro cuevas de los Pirineos de Ariège: Bedeilhac, Labouiche, Le Tuc d & # 146Audoubert y Montespan. Las formas de las dos últimas cuevas son las más conocidas: Tuc d & # 146Audoubert por sus dos destacados relieves de bisontes Montespan, por su estatua de arcilla de tamaño natural de un oso.

Además, al igual que la solutrense, la cultura magdaleniense se destacó por su tecnología microlítica y su artesanía funcional: véase, por ejemplo, el `` Reno Lortet '' (c. 15.000 a. C.), una herramienta hecha de una cornamenta de reno, grabada con imágenes de renos y peces, descubierto en Lortet Rock Shelter, en los Altos Pirineos, Francia. Pero además de estos artículos utilitarios, los artesanos magdalenienses lo fueron por su arte plástico a pequeña escala, altamente estético, como pulseras, colgantes, collares, alfileres y otros artículos de joyería, hechos con cuernos de reno, hueso y marfil. También hicieron tallas de marfil y espátulas cubiertas con finos grabados figurativos o geométricos. En el XI milenio, sin embargo, comenzó a aparecer un cierto manierismo en la decoración de losas delgadas y objetos en general: como en La Madeleine, Teyjat y Limeuil. Esta tendencia se generalizó durante el milenio, culminando en el año 10.000 a. C. con una marcada caída de la calidad artística.

Nota: La era magdaleniense fue precedida por la era solutrense y sucedida por la aziliana / sauveterriana. (Para obtener más información sobre la línea de tiempo del Paleolítico superior, consulte: Línea de tiempo del arte prehistórico).

Cronología de la cultura magdaleniense

Cueva de Lascaux (hacia 17.000-13.000 a. C.)
Famoso por el & quot; Hall of the Bulls & quot (en realidad, uros) con su enorme & quotGreat Black Bull & quot y su misterioso unicornio, y el & quotShaft of the Dead Man & quot. Contiene algunas de las artes decorativas más bellas del Paleolítico superior.

Nota: las pinturas australianas de Bradshaw, producidas en el área de Kimberley, datan del mismo período que Lascaux. Otro arte aborigen contemporáneo incluye los grabados rupestres de la península de Burrup de Pilbara y las pinturas rupestres de Ubirr del Territorio del Norte. Estas dos tradiciones perduraron durante toda la Edad de Piedra, aunque se estima que sus formas más tempranas ocurrieron alrededor del 30.000 a. C.

Cerámica Vela Spila (c.15.500 a. C.)
Una tradición balcánica independiente de arte cerámico, centrada en la isla de Korcula frente a la costa de Croacia, que se estableció y desarrolló durante un período de 2.500 años (15.500-13.000 a. C.) antes de desaparecer del registro arqueológico. Destaca por sus figuras de animales de cerámica finamente elaboradas.

Cueva de Altamira (c.15.000 a. C.)
Aunque ahora se sabe que fue decorado por grabadores y pintores de las cuatro culturas principales de la era del Paleolítico superior, desde el 34.000 a. C., sus pinturas policromadas de bisontes fueron creadas por artistas magdalenienses. Sus signos abstractos recientemente fechados representan algunas de las primeras obras de arte en la historia de la pintura rupestre.

Friso Cap Blanc (15.000 a. C.)
El punto de referencia de la talla rupestre magdaleniense, Cap Blanc es famoso por su friso de piedra caliza de 13 metros de largo de escultura en relieve, que incluye imágenes de caballos y bisontes, todo tallado en la pared trasera contorneada del refugio. El caballo central mide aproximadamente 2 metros de largo. La cueva también fue el sitio de una tumba humana rara y bien conservada.

Pinturas rupestres de Font-de-Gaume (Hacia 14.000 a. C.)
Descubierto en 1901 cerca de Les Eyzies-de-Tayac-Sireuil en Dordoña, el refugio contiene cerca de 250 pinturas rupestres policromadas y grabados, incluidas 80 imágenes de bisontes y 40 mamuts, además de varios ideomorfos. La obra más notable es un friso de cinco bisontes, cuya calidad tridimensional se ha realzado con sombras debajo del vientre y a lo largo de los muslos, ejecutado de una manera absolutamente moderna. El primer escondite de arte de la Edad de Piedra que se descubre en la provincia de Périgord, es, en términos de calidad de su arte, solo superado por Lascaux.

Pinturas rupestres de Cougnac (segunda fase, hacia el 14.000 a. C.)
Ubicado cerca de Gourdon, en el Lot, el refugio contiene dibujos al carboncillo y pinturas policromadas de varios herbívoros, en particular, una hermosa imagen de una gran cabra montés roja, colocada de manera que la piedra de flujo en la pared imita el cabello que cuelga de su vientre, muchos de los cuales fueron dibujados durante una fase anterior de la cultura gravetiana c.25.000. El arte magdaleniense incluye tres figuras humanas, que se cree que son hombres heridos, similares a figuras encontradas en Pech Merle, así como unas 50 plantillas de manos y muchas huellas dactilares en negro y rojo. Los estudiosos creen que la fase gravetiana fue artísticamente más significativa.

Arte rupestre de Rouffignac (`` Cueva de los cien mamuts '') (14.000 a.C.)
La cueva de Rouffignac, también conocida como cueva de Miremont, se encuentra en la comuna francesa de Rouffignac-Saint-Cernin-de-Reilhac en Dordoña. El complejo de cuevas de Rouffignac es el sistema de cuevas prehistóricas más extenso del Périgord, con 5 millas de pasadizos subterráneos y niveles más profundos aún por explorar. La cueva cuenta con más de 240 imágenes, ejecutadas en forma de grabados o dibujos en negro. La figura animal más popular es el mamut (158 imágenes), seguida del bisonte (28), el caballo (15), el capricornio (12), el rinoceronte lanudo (10) y el oso de las cavernas (1). A diferencia de las imágenes de Lascaux y Font-de-Gaume, las de Rouffignac son monocromas. También hay una cantidad de símbolos, incluidos tectiformes y serpentiformes.

Venus de Eliseevichi (14.000 a. C.)
Descubierto en un sitio en la provincia de Bryansk, al suroeste de Moscú, es diferente a cualquiera de las otras sedes rusas, pero se asemeja a la talla magdaleniense francesa conocida como la Venus impudique (14.000 a. C.).

Cueva de Tito Bustillo (14.000 a. C.)
Situada en el municipio de Ribadesella en el Principado de Asturias, España, la cueva destaca por sus pinturas de animales en rojo y negro, en particular en la Galería de los Caballos (& quot; Galería de los Caballos & quot).

Relieves de bisontes de Tuc d'Audoubert (Hacia 13.500 a. C.)
Encontrada en la cueva de Tuc d'Audoubert, en los Altos Pirineos, esta extraordinaria pareja de animales, un toro bisonte y una vaca en modo pre-apareamiento, es uno de los ejemplos más antiguos y llamativos de escultura en relieve prehistórica. Con solo 2 pies de largo, 45 centímetros de alto y alrededor de 10 centímetros de grosor, el par está modelado en arcilla y parece estar descansando sobre una roca. Las mandíbulas de los animales fueron moldeadas por la uña del artista y se pueden ver otras marcas de dedos a lo largo de la composición. En las paredes de la cueva hay dibujos al carboncillo, pinturas de colores y grabados de bisontes y otros animales.

Arte rupestre de La Marche (Hacia 13.000 a. C.)
Descubierta en 1937 cerca de Lussac-les-Chateaux, en el departamento de Vienne, en el oeste de Francia, la cueva contenía unos 155 grabados pintados de cabezas y rostros humanos, tallados en losas de piedra caliza que habían sido cuidadosamente colocadas en el suelo. Algunos grabados incluso tenían representadas prendas de vestir. Aunque la legitimidad del arte ha sido 'aceptada' por la Sociedad Prehistórica Francesa y el Ministerio de Cultura francés, sus supuestos orígenes magdalenienses siguen siendo muy controvertidos y muchos expertos dudan de su autenticidad por dos razones: primero, las figuras humanas son extremadamente raras en la cueva paleolítica. arte: los que existen son típicamente indistintos y carecen de cualquier tipo de detalle real. En segundo lugar, las losas sobre las que se grabaron los cuadros de La Marche podrían haber sido llevadas a la cueva más tarde que la era magdaleniense.

Dibujos y huellas de la cueva de Niaux (13.000-11.000 a. C.)
Excavada en 1906, la cueva de Niaux está situada en las estribaciones septentrionales de los Pirineos, cerca de Foix, y es una de las galerías magdalenienses de pinturas rupestres más impresionantes. Además de su enorme cámara principal similar a una catedral conocida como & quot; Salón Noir & quot ;, destaca por su serie única de "huellas" prehistóricas dejadas por niños de 8 a 12 años y un compañero mayor. Además, en una de las cuevas del complejo, ahora llamado Reseau Clastres, archeologists found several beautifully executed charcoal images, including an extremely rare drawing of a weasel, executed by an obvious master-artist in 10 flawless strokes. (See the weasel-shaped image in the Fumane Cave paintings c.35,000 BCE.) The cave is also famous for its collection of abstract art, which includes more than a hundred red and black dots, dashes, bars and lines, some applied with paint 'brushes', some with fingers. None have been deciphered. Many of the other animal figures in the cave complex have been executed in a very sophisticated manner. Throughout the galleries, Magdalenian artists exploited the topography of the rock surfaces and the interplay of light and shadow.

Trois Freres Cave - Painting of the "Sorcerer" (13,000-12,000 BCE)
Discovered in 1914, near Montesquieu-Avantes, in the Haute Pyrenees, close to the Tuc d'Audoubert cave, it is best known for the parietal art of one of its deepest chambers, known as the Sanctuary. It features nearly 300 engraved figures of horses, bison, ibex, stags, reindeer, and mammoths, along with two therianthropes (part-human, part-animal figures). But the Sanctuary's most famous figure painting (painted and engraved) is a small composition known as the "Sorcerer" or "Horned God". Consisting of a human with the features of several different animals, it looks down on the herd of animal figures from a height of 13 feet above the floor. The scholar Abbe Henri Breuil, whose sketch of the Sorcerer was the original cause of its fame, concluded that the painting represented a shaman or magician, an interpretation to which most scholars largely adhere. At any rate, the consensus among Magdalenian archeologists is, that the Sorcerer was a cult figure of great ritualistic significance to the group or community who used the cave. The idea of the Sanctuary as a sacred place is borne out by its remote interior location inside the cave, and by the existence of a second sacred chamber, known as the Chapel of the Lioness. This features a life-sized engraving of a lioness on a natural "altar" surrounded by votive objects in the form of animal teeth, shells, and flints. See also: Religious Art (700,000 BCE - present).

Venus of Engen/Petersfels (c.13,000 BCE)
One of several tiny stylized female figurines carved out of semi-precious jet stone (Lignite), discovered in the 1920s at the important Petersfels site, near Engen, Germany. Similar to the Venus of Monruz-Neuchatel (10,000 BCE).

Kapova Cave Paintings (c.12,500 BCE)
Also known as the Shulgan-Tash Cave, this extensive network of underground chambers in Burzyansky Region, Bashkortostan, is best-known for its red ochre paintings of mammoths and horses.

Les Combarelles Cave Engravings (c.12,000 BCE)
First discovered in the early 1890s, near Les Eyzies de Tayac in the Dordogne, this narrow (1-metre wide) cave contains 600𤴐 drawings of animals - mostly finely engraved, with a minority outlined in black - which include some exceptionally lifelike representations of reindeer - cleverly rendered so that they appear to be drinking from the cave's stream - horses, lions, cave bears, and mammoths. Traces of colour pigments suggest that the engraved pictures were originally painted. (For details, see: Prehistoric Colour Palette.) In addition, the cave also contains a remarkable collection of over 50 anthropomorphic figures, as well as a number of indecipherable tectiforms (house-like ideomorphs). Due to the quantity and quality of its art, scholars see Les Combarelles as one of the major sanctuaries of Magdalenian culture, and a key indicator of the cultural maturity of the late paleolithic era.

Addaura Cave Engravings (11,000 BCE)
Discovered in a rock shelter at Mount Pellegrino near Palermo, in Sicily, they include a sensational ensemble of human figures involved in some kind of ritualistic or sacrificial rite. Two bound victims are being guided by two shamans, while watched by a dancing crowd.

Venus of Monruz-Neuchatel (c.10,000 BCE)
Prehistoric fertility symbol and pendant, carved out of jet stone it is the oldest art in Switzerland and ranks among the world's oldest items of jewellery art. Discovered in 1991 in the commune of Neuchatel.

For more information about paleolithic art and culture, please see the following:

Venus Figurines
Enigmatic Stone Age fertility statuettes of obese females.

Petroglyphs (290,000 - 4,000 BCE)
Cupules and other rock scratchings from around the world.

• For more information about Magdalenian arts and crafts, see: Homepage.


Ice age figurine's head found: Archaeologists put new and old finds together to reassemble ancient work of art

Researchers from the University of Tübingen have successfully re-attached the newly discovered head of a prehistoric mammoth-ivory figurine discovered in 1931. The head was found during renewed excavations at Vogelherd Cave, site of the original dig in 1931. The recent excavations, between 2005 and 2012, have yielded a number of important finds. The discovery of this ivory head helps to complete a figurine which now can be recognized as a lion -- and demonstrates that it is possible to reassemble often fragmentary figurines from the earlier excavation.

The new discovery is presented in the 2013 edition of the journal Archäologische Ausgrabungen in Baden-Württemberg.

Vogelherd Cave is located in the Lone Valley of southwestern Germany and is by far the richest of the four caves in the region that have produced examples of the earliest figurative art, dating as far back as 40,000 years ago. Overall, Vogelherd Cave has yielded more than two dozen figurines and fragments of figurines. While the work of fitting together thousands of small fragments of mammoth ivory from Vogelherd is just beginning, the remarkable lion figurine, now with its head, forms an important part of the display of the earliest art at the Museum of the University of Tübingen (MUT) in Hohentübingen Castle.

Professor Nicholas Conard and his excavation assistant Mohsen Zeidi today presented the new discovery and discussed its scientific importance, after which the find rejoined the permanent exhibit at MUT.


New theory on 'Venus' figurines

One of world's earliest examples of art, the enigmatic `Venus' figurines carved some 30,000 years ago, have intrigued and puzzled scientists for nearly two centuries. Now a researcher from the University of Colorado Anschutz Medical Campus believes he's gathered enough evidence to solve the mystery behind these curious totems.

The hand-held depictions of obese or pregnant women, which appear in most art history books, were long seen as symbols of fertility or beauty. But according to Richard Johnson, MD, lead author of the study published today in the journal, Obesidad, the key to understanding the statues lays in climate change and diet.

"Some of the earliest art in the world are these mysterious figurines of overweight women from the time of hunter gatherers in Ice Age Europe where you would not expect to see obesity at all," said Johnson, a professor at the University of Colorado School of Medicine specializing in renal disease and hypertension. "We show that these figurines correlate to times of extreme nutritional stress."

Early modern humans entered Europe during a warming period about 48,000 years ago. Known as Aurignacians, they hunted reindeer, horses and mammoths with bone-tipped spears. In summer they dined on berries, fish, nuts and plants. But then, as now, the climate did not remain static.

As temperatures dropped, ice sheets advanced and disaster set in. During the coldest months, temperatures plunged to 10-15 degrees Celsius. Some bands of hunter gatherers died out, others moved south, some sought refuge in forests. Big game was overhunted.

It was during these desperate times that the obese figurines appeared. They ranged between 6 and 16 centimeters in length and were made of stone, ivory, horn or occasionally clay. Some were threaded and worn as amulets.

Johnson and his co-authors, Professor (ret.) of Anthropology John Fox, PhD, of the American University of Sharjah in the United Arab Emirates, and Associate Professor of Medicine Miguel Lanaspa-Garcia, PhD, of the CU School of Medicine, measured the statues' waist-to-hip and waist-to-shoulder ratios. They discovered that those found closest to the glaciers were the most obese compared to those located further away. They believe the figurines represented an idealized body type for these difficult living conditions.

"We propose they conveyed ideals of body size for young women, and especially those who lived in proximity to glaciers," said Johnson, who in addition to being a physician has an undergraduate degree in anthropology. "We found that body size proportions were highest when the glaciers were advancing, whereas obesity decreased when the climate warmed and glaciers retreated."

Obesity, according to the researchers, became a desired condition. An obese female in times of scarcity could carry a child through pregnancy better than one suffering malnutrition. So the figurines may have been imbued with a spiritual meaning -- a fetish or magical charm of sorts that could protect a woman through pregnancy, birth and nursing.

Many of the figurines are well-worn, indicating that they were heirlooms passed down from mother to daughter through generations. Women entering puberty or in the early stages of pregnancy may have been given them in the hopes of imparting the desired body mass to ensure a successful birth.

"Increased fat would provide a source of energy during gestation through the weaning of the baby and as well as much needed insulation," the authors said.

Promoting obesity, said Johnson, ensured that the band would carry on for another generation in these most precarious of climatic conditions.

"The figurines emerged as an ideological tool to help improve fertility and survival of the mother and newborns," Johnson said. "The aesthetics of art thus had a significant function in emphasizing health and survival to accommodate increasingly austere climatic conditions."

The team's success in amassing evidence to support its theory came from applying measurements and medical science to archaeological data and behavioral models of anthropology.

"These kinds of interdisciplinary approaches are gaining momentum in the sciences and hold great promise," Johnson said. "Our team has other subjects of Ice Age art and migration in its research sights as well."


If looks could kill: Use of toxic chemicals in cosmetics ‘widespread,’ study reveals

Body positivity in 30,000 BC?

Voluptuous Venus figurines from Ice Age Europe and Asia suggest that ancient people coveted obese women during lean times.

“Some of the earliest art in the world are these mysterious figurines of overweight women from the time of hunter gatherers in Ice Age Europe, where you would not expect to see obesity at all,” said Dr. Richard Johnson, of the University of Colorado Anschutz Medical Campus, in his study on prehistoric fat fetishism published Thursday in the journal “Obesity.”

But those who the modern-day fetish community now refer to as “feeders” or “chubby chasers” once had a much different reason behind their sex appeal.

Johnson’s team hypothesized that the ample figures, which number over 200 pieces that date between 14,000 and 38,000 years old, were viewed as symbols of survival during an epoch of extreme climate change.

“During this period, humans faced advancing glaciers and falling temperatures that led to nutritional stress, regional extinctions and a reduction in the population,” wrote the researchers.

To test out their theory, the scientists measured the plus-sized statues’ waist-to-hip and waist-to-shoulder ratios against the distance of the glaciers at the time.

These “Venus” figures are 22,000 to 30,000 years old. Alamy Stock Photo

They found that “body size proportions were highest when the glaciers were advancing, whereas obesity decreased when the climate warmed and glaciers retreated,” according to Johnson. He deduced that “they conveyed ideals of body size for young women, and especially those who lived in proximity to glaciers.”

Specifically, the totems epitomized the virtues of husky gals, whose bountiful bodies could shield them from the freezing temperatures.

This Neolithic Earth goddess figurine is at least 5,000 years old. Alamy Stock Photo

Cold-insulation wasn’t the only reason that ancient people praised the lard. The tubby talismans were also viewed as symbols of fecundity as “increased fat would provide a source of energy during gestation through the weaning of the baby and as well as much needed insulation,” according to the study.


Dr. Jos. Skutil and dr. Al. Stehlik.

(translated and abridged from the Czech by Don Hitchcock)

It is an event well remembered from earlier this year when there appeared the exceedingly strange circumstances surrounding the alleged Palaeolithic sculpture, allegedly originating from Dolní Věstonice, which very quickly gained the name 'Věstonice Venus II'.

When the statue was offered for sale overseas, at an enormously overpriced amount, police, at the request of the relevant authorities, charged with the protection of monuments and exports, seized the object from the then owner, F. Mullandrovi, and presented it for study to Prof. Dr K. Absolon, whose report was published on 23rd January 1930 by almost all daily newspapers. The report was damning with respect to its authenticity, identifying the statue as 'poor, made recently, an amateurish carved forgery' and that it should be referred for examination by a suitable criminological investigation.

Affirming this completely hostile verdict was State Conservator Dr Eng. I. L. Cervinka, as well as the Viennese Museum Director Dr Joseph Bayer of Vienna, who claim the sculpture is a 'modern, clumsy fake'.

It has been determined that the sculpture has no relationship to known Palaeolithic material, and displays a mental culture quite foreign to the period. However, because of the technical nature of the piece, by carving and scraping, there is no way to confirm or deny its Palaeolithic authenticity on this basis alone.

Report on the fake Věstonice Venus II

Source: Display, Dolní Věstonice Museum


Why ancient populations carved voluptuous ‘Venus’ women figures over 30,000 years ago

Venus of Willendorf. Credit: Wikimedia/CC BY-SA 3.0

If you’ve ever been to a history museum, you may have seen a Venus figurine. They’re made from soft stones, clay, ivory, or bone, and depict very voluptuous feminine figures. In fact, some features are so exaggerated that anthropologists often questioned whether they even represent pregnant or obese women.

Most Venus figurines were carved some 26,000–21,000 years ago, although some were dated to at least 35,000 years ago. Researchers today interpret them as symbols of beauty and fertility, but the original meaning and purpose of these figurines is not known — they may have even served a ritual purpose, but little is known about them.

A new study looking at ancient famine and ice age variations suggests that the figures were indeed obese, but this represented a type of beauty standard or an ideal at the time.

Unusual art

Obesity is, for the most part, a modern problem — having too much food available is not something many of our ancestors could have bragged about. So what’s the deal with this type of art?

“Some of the earliest art in the world are these mysterious figurines of overweight women from the time of hunter gatherers in Ice Age Europe where you would not expect to see obesity at all,” said Richard Johnson, a professor at the University of Colorado School of Medicine specializing in renal disease and hypertension. “We show that these figurines correlate to times of extreme nutritional stress.”

Some 48,000 years ago, ancient humans in Europe were undergoing a period called the Aurignacian. The Aurignacians, people who lived in that period, had already established themselves as a force in the biological world. They hunted reindeer, horses, and mammoths with the spears and the tools they built. They also fished, and supplemented their diets by foraging for berries, nuts and plants.

But things took a turn for the worse for them. As the Ice Age set in, temperatures plunged and disaster struck. The ice sheets were advancing, it was getting colder and colder, and the ancestral lifestyle couldn’t be supported for most populations. Some moved south, in search of warmer climates. Others took refuge in forests, wreaking havoc on the ecosystem as they hunted and overhunted anything they could find.

It was in this period of generalized hunger that the Venus figurines emerged.

“During this period, humans faced advancing glaciers and falling temperatures that led to nutritional stress, regional extinctions, and a reduction in the population,” the authors note in the study.

Johnson and colleagues suspected this wasn’t a coincidence. They measured the waist-to-hip ratios and waist-to-shoulder-ratios of the figures and noted where the figures had been found. They then compared this map of locations with the map of known glaciers — the points where the temperatures were lowest and food was likely the scarcest.

They found an interesting trend: the closer the figurines were to glaciers, the more likely they were to have over-represented body ratios. In other words, the more people hungered, the more they looked at obesity as a standard.

“We propose they conveyed ideals of body size for young women, and especially those who lived in proximity to glaciers,” said Johnson, who in addition to being a physician has an undergraduate degree in anthropology. “We found that body size proportions were highest when the glaciers were advancing, whereas obesity decreased when the climate warmed and glaciers retreated.”

While this is somewhat speculative, it makes a lot of sense. It’s not uncommon for scarcity of resources to define ideals. An obese woman would have been more likely to deliver a child — although it’s unlikely that too many women were overweight at the time. However, the figurines may have had a spiritual meaning, a charm that would protect women through pregnancy and nursing children.

This idea is also backed by the fact that the figurines were worn down, suggesting that they were kept for many years, and possibly passed down through generations.

“The figurines emerged as an ideological tool to help improve fertility and survival of the mother and newborns,” Johnson said. “The aesthetics of art thus had a significant function in emphasizing health and survival to accommodate increasingly austere climatic conditions.”

The study has some limitations. The number of figurines was small to begin with, and the researchers didn’t have access to the actual sculptures — they had to rely on photographs for measurements (which means they couldn’t use measures like circumference). Researchers also note that the shift to leaner figurines could also mark a stylistic change rather than one relating to hunger.

There’s always some uncertainty when dealing with this type of study, but interdisciplinary methods, such as the ones deployed here, can help us better understand these ancient populations. In many ways, modern archaeology isn’t about finding new things — it’s about interpreting and putting them into context.


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