Ohio fue visitada alrededor de 1670 por La Salle, quien reclamó todas las tierras que desembocaban en el río Mississippi para Francia. En 1750, la Compañía Ohio de Virginia envió un grupo para explorar el área con la intención de asentarse. Después de la Guerra de Independencia, Ohio se incluyó en el Territorio del Noroeste. En 1800, la parte occidental se separó en el territorio de Indiana. La estadidad fue el objetivo cuando se redactó la primera constitución del estado a fines de 1802. Poco después, la Compra de Luisiana proporcionó a Ohio una salida totalmente estadounidense al transporte marítimo y fluvial a Mississippi comenzó. En 1835, la disputa fronteriza con Michigan sobre un pequeño triángulo de tierra en el lago Erie se calentó y se conoció como la "Guerra de Toledo". No hubo enfrentamientos reales y el asunto se resolvió en 1836, mediante la concesión del territorio en disputa a Ohio. Michigan fue compensado con tierras arrebatadas a Wisconsin en la península superior. El primer ciudadano de Ohio en convertirse en presidente de los Estados Unidos fue William Henry Harrison. Era una práctica común del Partido Republicano nominar un "boleto equilibrado", que consistía en un hombre de Ohio y otro de Nueva York. Dado que los republicanos dominaron la política nacional durante el medio siglo posterior a la Guerra Civil, eso resultó en un número inusualmente grande de presidentes que vinieron de Ohio. En total, han sido siete.


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