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Significado de los juegos de salón estadounidenses del siglo XIX


Realmente agradecería que alguien me explicara el significado de tres juegos de salón estadounidenses del siglo XIX. Ahora estoy traduciendo una novela en la que se mencionan estos juegos y me gustaría proporcionar una nota a pie de página para los lectores diciendo cómo se jugaron exactamente esos juegos. Con suerte, alguien puede ayudar :) Estos son los nombres de los juegos (para niños): Post Office, Hunt the Keyhole, Dumb Orator.

¡Gracias!


El orador tonto ya se explica en el otro SE.

"Post Office" no se refiere al juego de besos del siglo XX. Se jugó con las siguientes reglas:

Cada uno de los participantes escribe un poema, una anécdota, un ensayo o una carta a alguna persona, presente o ausente. Cualquiera que elija hacerlo, puede disfrazar su letra. Los papeles se doblan y se direccionan, y luego se depositan en una caja tapada colocada sobre la mesa. Se elige un administrador de correos. El administrador de correos abre cada carta, primero anuncia a quién va dirigida y luego la lee en voz alta. Los jugadores intentan adivinar quién escribió cada letra, siendo el ganador el que adivine más correctamente. Un objeto secundario es escribir cartas divertidas.

"Hunt the Keyhole" no es un juego. Es solo una descripción de lo que tienes que hacer cuando regresas borracho a la casa en la oscuridad, o cuando regresas a una puerta con la que no estás familiarizado, como la de una posada. En el siglo XIX, los porches a menudo no estaban iluminados y las puertas tenían una amplia variedad de arreglos de cierre, por lo que encontrar el ojo de la cerradura podría ser difícil a altas horas de la noche.


Una breve historia del Tarot

El Tarot es probablemente una de las herramientas de adivinación más utilizadas en el mundo actual. Si bien no es tan simple como otros métodos, como péndulos o hojas de té, el Tarot ha atraído a la gente a su magia durante siglos. Hoy en día, las tarjetas están disponibles para comprar en cientos de diseños diferentes. Hay una baraja de Tarot para casi cualquier practicante, sin importar dónde se encuentren sus intereses. Si eres fanático de señor de los Anillos o el béisbol, ya sea que te gusten los zombis o estés interesado en los escritos de Jane Austen, lo que sea, probablemente haya una baraja para que elijas.

Aunque los métodos de lectura del Tarot han cambiado a lo largo de los años, y muchos lectores adoptan su propio estilo único a los significados tradicionales de un diseño, en general, las cartas en sí no han cambiado mucho. Veamos algunos de los primeros mazos de cartas del Tarot y la historia de cómo llegaron a usarse como algo más que un juego de salón.


Orígenes brumosos

La idea de que el juego de las 20 preguntas se inventó en los Estados Unidos se remonta a un libro publicado en Nueva York en 1882. Veinte preguntas: un breve tratado sobre el juego - esencialmente un libro de reglas con algunos ejemplos del juego para principiantes - no basó su afirmación en pruebas sólidas.

El origen del juego de las Veinte Preguntas, como el de muchas otras cosas, se pierde en las brumas de la antigüedad. Como todo lo demás, probablemente tenía un prototipo entre los Himalayas superiores. La evidencia interna, sin embargo, es fuerte por su naturaleza puramente intelectual, que en su forma actual es un juego de origen de Nueva Inglaterra, y probablemente fue inventado por algún intelectual Pequot, cerca de la desembocadura del hermoso río donde ha sido durante mucho tiempo su principal punto de vivienda. (1)

De hecho, las primeras referencias a 20 preguntas aparecieron en Gran Bretaña. En 1829, el profesor escocés William Fordyce Mavor recomendó el "Juego de los veinte" como un medio para pasar agradablemente una larga tarde de invierno.

Te enseñaré los contornos de un arte divertido, que podrás completar con la práctica y variará con la ocasión. Es el arte de decir lo que piensa otro, mediante preguntas y respuestas adecuadas.

[Tutor]: Fija tus pensamientos en algo familiar usando & # 8230.
[Alumno]: Lo he arreglado, señor.
Q.1. ¿Es animal, vegetal o mineral o, en otras palabras, a cuál de los tres reinos de la naturaleza pertenece? & # 8230

[Si] no descubres en veinte preguntas lo que se piensa, pierdes el juego. Por eso se le ha llamado el Juego de los Veinte. He conocido a unas pocas personas, que eran tan perfectos adeptos en el arte, que la palabra más abstrusa, idea única, o incluso hecho histórico que pudiera concebirse, hubiera sido resuelto por ellos, dentro del limitado número de interrogaciones. Esta habilidad, de hecho, requiere una gran fuerza de memoria, una mente bien almacenada con conocimientos y corregida por el gusto, pero logros mucho más humildes te permitirán divertirte y divertirte. (2)


¿Cuál es el origen del término & # 8216living room & # 8217?

A finales del siglo XIX, la literatura decorativa sugirió que una sala de estar fuera un reflejo de la personalidad del diseñador, en lugar de las convenciones victorianas de la época donde había una sala formal designada para recibir invitados. El aumento de la sala de estar significó el final de una habitación que había sido común en el período victoriano.

El término & # 8216 sala de estar & # 8217se conocía desde mediados del siglo XIX. Esta palabra se acuñó principalmente para dar una palabra a un espacio donde se realizan las actividades sociales generales. Como había un nombre para cada habitación dedicada a actividades específicas como el dormitorio, el comedor, la cocina, etcétera, se suponía que se le debía dar un nombre a dicho espacio que era un lugar común para todos los miembros de la casa donde Se realizaron actividades de la vida en general. Por lo tanto, ese espacio se denominó sala de estar.

Sin embargo, este término no se utilizó ampliamente hasta principios del siglo XX. El uso del término por la gente común comenzó después del final de la Primera Guerra Mundial en 1918 antes de que se llamara & # 8216The Death Room & # 8217. Fue interesante para mí saber la razón por la cual se le dio ese nombre a esta habitación del frente de la casa y cómo se apilaron las cosas más tarde para que este espacio se llamara & # 8216The Living Room & # 8217.

Sucedió que después del final de la Guerra Mundial, la influenza se extendió ampliamente por todo el mundo y millones de personas perdieron la vida. Hubo muertos por todas partes y los cuerpos se mantuvieron en la sala del frente de la casa para el duelo antes de llevarla al funeral. Por lo tanto, esta sala comenzó a llamarse & # 8216the Death Room & # 8217.

Con la mejora de las condiciones y la disminución en el número de muertes, el Ladies Home Journal sugirió que esta habitación ya no era una sala de muerte. Como se usaba para diversas actividades de la casa y era más un lugar animado que una sala de duelo, debería llamarse & # 8216the Living Room & # 8217. Por lo tanto, el uso del término se extendió a la gente común.

Antes de finales del siglo XIX, este espacio de una casa se llamaba & # 8216 salón & # 8217. El término salón se deriva de un verbo francés & # 8216Parle® & # 8217 que significa & # 8216 hablar & # 8217. Se le dio el término al espacio porque era principalmente un lugar para sentarse y hablar con varias personas. Pueden ser miembros de la familia o invitados. La función de este espacio era realizar diversas funciones sociales formales o informales de la casa. Con la llegada del término & # 8216living room & # 8217, el uso del término & # 8216parlor & # 8217 disminuyó.

& # 82201175–1225 Parlur de inglés medio & lt Anglo-French Parleor de francés antiguo, equivalente a parl (er) to speak (ver parle) + -eor -o & # 8221

Hay algunos otros términos asociados con la denominación de un espacio similar, pero tienen diferencias mínimas en función de las funciones que se realizan en este espacio.

El término & # 8216Sala de dibujo & # 8217, se puede utilizar como sinónimo de & # 8216parlor & # 8217. Este es también un espacio que se utiliza para entretener a los visitantes. Este nombre se deriva de los términos del siglo XVI & # 8216 sala de extracción o cámara de extracción & # 8217. Una sala de retiro era una habitación a la que el dueño de la casa, su esposa o un huésped distinguido que ocupaba uno de los apartamentos principales de la casa podían & # 8220 retirarse & # 8221 para mayor privacidad.

En casas más grandes en los Estados Unidos y Canadá, la sala de estar puede reservarse para un entretenimiento más formal y tranquilo, mientras que una habitación separada, como una & # 8216den, sala familiar o sala de recreación& # 8216 se utiliza para el ocio y el entretenimiento informal. A & # 8216 gran habitación & # 8217combina las funciones de una o más de estas habitaciones.

A & # 8216 habitación familiar & # 8217 es una habitación informal y polivalente en una casa similar a una sala de estar. La sala familiar está diseñada para ser un lugar donde la familia y los invitados se reúnan para la recreación grupal, como hablar, leer, mirar televisión y otras actividades familiares.

A & # 8216 sala de recreación & # 8217(también conocida como sala de recreación, sala de alboroto o sala de alboroto) es una sala que se utiliza para una variedad de propósitos, como fiestas, juegos y otros usos cotidianos o casuales. El término es común en los Estados Unidos y Canadá, pero es menos común en el Reino Unido, donde el término preferido es sala de juegos. A menudo, los niños y adolescentes entretienen a sus amigos en la sala de recreación, que a menudo se encuentra en el sótano, lejos de las áreas de estar principales de la casa. Por lo general, es un espacio más grande que una sala de estar para tener la capacidad de servir para múltiples propósitos y entretener a grupos moderadamente grandes.

El término & # 8216 Sala de estar & # 8217 Se utiliza a menudo en lugar de una sala de estar, aunque la sala de estar también es un espacio que se puede ver en otros edificios públicos como hoteles y bibliotecas públicas para esperar o idealmente sentarse. El término sala de estar se asocia con dedicación a las residencias.


Apuestas en el Viejo Oeste

A medida que surgieron ciudades en el oeste americano del siglo XIX & # 8212 fuera de los fuertes del ejército, en los cruces de ríos a lo largo de los senderos de los carros, en los distritos mineros y en las vías del tren & # 8212, algunas de las primeras estructuras construidas fueron instalaciones recreativas. La recreación para la población casi totalmente masculina significaba inevitablemente los vicios del triple W de la frontera: beber whisky, prostituirse y apostar.

Las tabernas, burdeles y salas de juego aparecían casi de la noche a la mañana. En los primeros campamentos, la estructura podía ser solo una tienda de campaña con piso de tierra iluminada por linternas, el bar simplemente una tabla tendida entre dos barriles de whisky, la instalación de prostitución solo un catre en una camilla para el uso de una sola ramera, y el equipo de juego sólo una mesa desvencijada, algunas sillas y una baraja de cartas grasienta y arrugada. A medida que las ciudades crecían y prosperaban, estas instalaciones primitivas fueron reemplazadas por edificios de madera de un piso con fachadas falsas para que parecieran aún más grandes. Y si la comunidad se convertía en una ciudad, las tabernas se alojaban en imponentes edificios de ladrillo con rejas ornamentadas, enormes espejos en la parte trasera y candelabros brillantes. Algunos burdeles se convirtieron en casas salón elegantemente amuebladas con atractivos & # 8216boarders & # 8217 administrados por madams cuyos nombres eran famosos en todo Occidente. Los deportistas más conocidos de Occidente presidían y patrocinaban casas de juego que a menudo eran las estructuras más impresionantes y elaboradas de las ciudades.

La popularidad del juego en Occidente se puede atribuir principalmente al hecho de que todos los que dejaron la relativa seguridad y comodidad del Este para buscar fama y fortuna en la frontera eran, en cierto sentido, jugadores natos. En el Occidente temprano, el juego se consideraba una profesión, una vocación tan legítima como el clero, la ley o la medicina.

Durante el período de 25 años antes de la Guerra Civil, el juego floreció en las ciudades a lo largo del Mississippi desde Nueva Orleans hasta St. Louis y fue una atracción básica en prácticamente todos los barcos fluviales. Esta edad de oro del juego produjo algunos de los practicantes más memorables del arte y profesionales legendarios como Charles Cora, J.J. Bryant, Jimmy Fitzgerald, John Powell, Charles Starr y Napoleón Bonaparte & # 8216Poley & # 8217 White.

Uno de los juegos de azar más populares del siglo XIX fue un juego de farol que evolucionó hasta convertirse en el póquer estadounidense. Otro, vingt-et-un (veintiuno), introducido en los Estados Unidos a través de la comunidad predominantemente francesa de Nueva Orleans, ahora lo llamamos blackjack. Otro más fue el monte mexicano. Pero, sin duda, el juego de apuestas más popular en Occidente fue el faro, que tomó su nombre de los faraones egipcios representados en el reverso de las cartas.

El jugador de faro más destacado en el Mississippi fue el inmigrante italiano Charles Cora. Después de ganar $ 85,000 y romper varios bancos de faro en Nueva Orleans, Vicksburg y Natchez durante un período de seis meses, fue expulsado de muchos resorts. J.J. Bryant, quizás el jugador profesional más conocido en el bajo Mississippi, perdió miles ante Cora.

Jimmy Fitzgerald y Charles Starr fueron los primeros pioneros del esplendor del vestuario que se convirtió en el sello distintivo de los 600 a 800 jugadores profesionales que ejercían su oficio en el río. Sus caros trajes negros y botas se veían compensados ​​por camisas blancas con volantes y deslumbrantes chalecos brocados. Las joyas ostentosas anunciaban la prosperidad del jugador. Enormes anillos adornaban sus dedos. Un alfiler con una piedra grande, llamado & # 8216headlight, & # 8217 brillaba en su pecho. En un bolsillo de su chaleco & # 8216flowerbed & # 8217 había un enorme reloj de bolsillo adornado con joyas preciosas y sujeto a una pesada cadena dorada que cubría el pecho del jugador.

El descubrimiento de oro en California y la fiebre resultante de 1849 atrajeron a muchos de los jugadores de la rueda de paletas y de la ciudad del río Mississippi a San Francisco, el nuevo El Dorado del Oeste. A principios de la década de 1850, Portsmouth Square, el centro de la ciudad junto a la bahía, estaba rodeada de grandes casas de juego donde las puertas nunca se cerraban y enormes sumas cambiaban de manos sobre las mesas.

Estaba la Parker House, construida originalmente por su propietario, Robert A. Parker, como hotel, pero rápidamente se convirtió en un casino cuando la locura del juego se extendió por San Francisco. Una gran sala en la planta baja contenía tres mesas para faro, dos para monte, una para ruleta y una séptima para cualquier otro juego deseado. Los jugadores profesionales pagaban $ 10,000 al mes por el privilegio de realizar sus juegos en esta sala. Una habitación más pequeña detrás de la barra costaba $ 3,500 al mes. Jack Gamble, un deportista de nombre apropiado, arrendó todo el segundo piso por $ 60,000 y equipó todas las habitaciones para juegos de azar. Se estimó que en el pico de la Fiebre del Oro de California se apilaron más de medio millón de dólares en las mesas de Parker House en un día cualquiera.

Flanqueando Parker House a ambos lados había otros dos complejos famosos, Samuel Dennison & # 8217s Exchange y El Dorado Gambling Saloon, propiedad de los socios James McCabe y Thomas J.A. Cámaras. Otras casas en la plaza Portsmouth fueron la Verandah, el Aguila de Oro, la Bella Union, el Empire, la Arcade, la Varsouvienne, la Mazourka, la Ward House, la St. Charles, la Alhambra, La Souciedad, la Fontine House y la Cita. Como indican varios nombres franceses, algunos de estos establecimientos eran propiedad y estaban operados por sindicatos de juegos de azar de Francia, un país conocido desde hace mucho tiempo por su amor por los juegos de azar.

Cuando surgieron y crecieron campamentos mineros en las colinas que rodeaban San Francisco, los jugadores los siguieron. Pronto, los templos elaborados dedicados a la diosa Chance estaban funcionando día y noche en Sacramento, Columbia, Nevada City y otras ciudades en auge de la Sierra. Entre los antiguos apostadores de los barcos fluviales del Mississippi que ganaron prominencia en la escena de California estaban Cora y Bryant. En San Francisco, Cora continuó disfrutando de un éxito notable en las mesas de faro, pero la suerte lo abandonó por completo después de que resolvió una dificultad con el mariscal estadounidense William H. Richardson el 18 de noviembre de 1855, matándolo a tiros en una calle de San Francisco. Los tiroteos y apuñalamientos eran hechos comunes en la ciudad, y si este asesinato se hubiera cometido unos meses antes, Cora podría haber escapado al castigo por el antiguo reclamo de autodefensa. Pero la violencia había alcanzado tales proporciones en la ciudad que los vecinos pedían la reorganización del Comité de Vigilancia que había sido tan eficaz contra el elemento criminal en 1851. En ese año los vigilantes habían ejecutado o desterrado de la ciudad a muchos malhechores, y ahora, cinco años más tarde, sintieron que se necesitaba otra limpieza sensata. Juzgaron a Cora, lo declararon culpable y el 22 de mayo de 1856 lo colgaron del techo del edificio de su sede.

Las fortunas de Bryant en California eran mejores. Después de su llegada, compró Ward House, la renovó y le cambió el nombre a Bryant House, y pronto se convirtió en uno de los hombres más prósperos e influyentes de San Francisco. En 1850, cuando se llevaron a cabo las primeras elecciones para alguacil en la ciudad, se postuló para el cargo. Aunque gastó $ 50,000 en su campaña y apostó otros $ 10,000 que ganaría, fue derrotado por el popular Jack Hays, un célebre ex Ranger de Texas. Bryant vendió su casa de juego y se mudó a los campamentos periféricos, donde tuvo éxito financiero. Para cuando dejó California en 1854, según los informes, había enviado $ 110,000 en ganancias a su esposa mientras mantenía un estilo de vida lujoso para él. Reanudó sus operaciones de juego en el sur y continuó prosperando, pero al final de la Guerra Civil se encontró en la indigencia, ya que su riqueza estaba en moneda confederada sin valor. Fue reducido a & # 8216roping tontos & # 8217 en un juego torcido más agudo & # 8217s. Uno de los tontos se ofendió y en 1868 lo mató a tiros.

Con la década de 1860 llegó la gran emoción minera de la legendaria Comstock Lode en Nevada. La mayor parte de la actividad de juego en Comstock se centró en la ciudad de Virginia y las comunidades satélites cercanas. Como en San Francisco, las casas de juego dominaban las calles principales de las nuevas ciudades. En el apogeo del boom, un agente del Servicio Geológico de los Estados Unidos, que estudiaba las oportunidades recreativas en la ciudad de Virginia, descubrió que la ciudad de 18.000 habitantes tenía una casa de juego por cada 150 habitantes. El más conocido de los muchos complejos en Virginia City fue el Gentry and Crittenden Gambling Saloon, que contó con una mesa de faro sin límite presidida por el famoso comerciante Hamilton Baker. Otras casas notables fueron Tom Peasley & # 8217s Sazarac, que lleva el nombre de un nuevo cóctel presentado por Julia Bulette, la reina de la ciudad y el distrito de luz roja # 8217, el Delta Saloon, propiedad y operado por Jim Orndorff y Jack Magee y Tom Buckner & # 8217s Esquina de serrín. Otros jugadores destacados de Virginia City en su apogeo fueron James & # 8216Kettle Belly & # 8217 Brown, Matt Redding, Jesse Bright, Gus Botto, Billy Dormer, Tom Diamond, Miles Goodman, Joe Dixon, Ramon Montenegro, Grant Isrial y Joe Stewart.

Gold Hill y Carson City también fueron ciudades destacadas para el elemento deportivo durante los años de bonanza de Comstock. El mejor hombre indiscutible en el juego en Gold Hill fue William DeWitt Clinton Gibson, quien más tarde fue elegido para el Senado de Nevada. El cuartel general, el Magnolia y el Occidental eran todos salones de juego de primera clase en Carson, y los principales deportistas eran Vic Mueller, Tump Winston, Henry Decker, Gus Lewis, Mark Gaige y Adolph Shane. Dick Brown dirigía dos establecimientos: el Silver State Saloon en la división entre Virginia City y Gold Hill, y el Bank Exchange en Carson City.

Uno de los eventos más importantes de finales de la década de 1860 fue la finalización del ferrocarril transcontinental. Mientras Union Pacific serpenteaba a través de las Grandes Llanuras para encontrarse con el Pacífico Central en su conexión histórica en Promon-tory, Territorio de Utah, el 10 de mayo de 1869, produjo una serie de ciudades al final de la vía que colectivamente se conocieron como & # 8216 Hell on Wheels. & # 8217 Fueron puntos de reunión para algunos de los más bajos del mundo del deporte, incluidos cientos de jugadores ladrones de cuerno de hojalata. Cuando el ferrocarril siguió adelante, la mayoría de estos pueblos desaparecieron. La multitud deportiva simplemente cargó sus carpas, chozas, barriles de whisky, catres, equipo de juego y otra parafernalia en vagones y se trasladó a la siguiente ubicación al final de la fila. Pero algunos puntos permanecieron como comunidades permanentes, y hoy las ciudades de North Platte, Neb. Julesburg, Colo. Y Cheyenne, Wyo., Pueden rastrear sus orígenes hasta Hell on Wheels. La mayoría de la multitud honky-tonk que se aprovechó de los trabajadores de la construcción del ferrocarril durante este período eran pequeños trabajadores olvidables, pero algunos pasaron a la prominencia entre los hombres de juego de Occidente. La mayoría, como John Bull, & # 8216Canada Bill & # 8217 Jones, Doc Baggs y Ben Marks, afirmaron seguir la respetada profesión de los juegos de azar, pero en realidad eran operadores de confianza que engañaban a sus víctimas con juegos de azar de tres cartas, thimblerig y otros juegos de azar. juegos. Cuando los rieles de acero por fin atravesaron el país, muchos de estos apostadores seguros continuaron engañando a los pasajeros del ferrocarril, utilizando el centro ferroviario de Omaha como sede.

Se unieron a un gran contingente de otros jugadores corruptos que formaban el escalón más bajo de la profesión. El juego, con su atractivo básico para hacerse rico rápidamente, siempre había atraído a un elemento criminal. Quizás el miembro más famoso de esta galería de pícaros fue Jefferson Randolph & # 8216Soapy & # 8217 Smith, quien trabajó en su plan corrupto en Colorado durante muchos años. Fue Soapy quien acuñó la expresión & # 8217sure-thing game, & # 8217 proclamando una vez con orgullo: & # 8216 No soy un jugador ordinario. El jugador común arriesga su propio dinero en un intento de ganar otro & # 8217s. Cuando apuesto dinero, es seguro que gano. & # 8217

Smith se inició y recibió su apodo de una estafa que desarrolló en Leadville, en las Montañas Rocosas de Colorado. Primero había trabajado en el juego Thimblerig, una variación de la estafa del monte de tres cartas, que simplemente parecía desafiar la rapidez del ojo de una víctima potencial. Manipulando tres cáscaras de nuez y un guisante en una tabla, inducía al tonto a apostar sobre qué cáscara ocultaba el guisante, cuando en realidad no estaba debajo de ninguno de ellos, porque lo había palmeado. Cuando esa raqueta envejeció, ideó un nuevo esquema basado en el mismo principio de que la mano es más rápida que el ojo. De una pila de barras de jabón cubiertas con papel, extraía algunas, quitaba el papel y aparentemente envolvía billetes de $ 20 y $ 50 alrededor de las barras antes de volver a cubrirlas. Luego permitiría a los miembros de su audiencia seleccionar cualquier barra que quisieran a $ 5 cada una. Por supuesto, ninguno de ellos contenía billetes, porque los había palmeado hábilmente en el proceso de envoltura.

La década de 1870 vio el advenimiento de los grandes senderos de Texas Longhorns a los ferrocarriles de Kansas y el nacimiento de los notorios pueblos de vacas de Abilene, Newton, Wichita, Ellsworth y Dodge City. Todos se convirtieron en grandes centros de juego durante sus primeros días, y algunos de los nombres más famosos de la historia occidental están asociados con este período. James Butler & # 8216Wild Bill & # 8217 Hickok, Wyatt Earp y Bat Masterson son recordados hoy como valientes agentes de la ley de las ciudades ganaderas, pero todos eran jugadores profesionales que pasaban muchas más horas en las mesas de faro o póquer que nunca patrullando las calles. A ellos se unieron otros jugadores profesionales cuyos nombres se recuerdan hoy por su notoriedad en los tiroteos: Doc Holliday, Ben Thompson y Luke Short.

No fue casualidad que muchos de los mejores pistoleros de la frontera occidental fueran miembros de la fraternidad deportiva. Los jóvenes duros y con nervios de acero que habían adquirido reputación en los peleadores de armas, ya sea por dificultades personales o como agentes de la ley de la ciudad en auge, se encontraron en demanda como comerciantes en complejos de juegos de azar. Hubieron dos razones para esto. Primero, los pistoleros de renombre atrajeron el patrocinio, ya que los mineros y los vaqueros aprovecharon rápidamente la oportunidad de combinar el ingenio y las habilidades de juego con celebridades de la frontera en una mesa de fieltro verde. En segundo lugar, dado que la exhibición abierta de grandes montones de dinero en efectivo era una atracción constante para los criminales de todo tipo, desde ladrones furtivos hasta asaltantes, la mera presencia en las mesas de personalidades famosas conocidas por ser expertas en el arte de dibujar y disparar. desanimó cualquier intento de robo.

La década de 1870 también vio más huelgas de minerales y distritos mineros adicionales. Surgieron rápidamente nuevas ciudades en auge, sobre todo Deadwood en el territorio de Dakota, Leadville en Colorado y Tombstone en el territorio del sur de Arizona. Los tres se convirtieron en mecas del juego y sus nombres se han asociado con algunos de los occidentales más famosos del siglo XIX. Wild Bill Hickok fue asesinado a tiros mientras estaba sentado en una partida de póquer en un salón de Deadwood, y la mano que sostenía & # 8212 ases y ochos, la & # 8216Dead Man & # 8217s Hand & # 8217 & # 8212 se convirtió en una leyenda perdurable de la Oeste.

Leadville, a 10,000 pies de altura en las montañas, floreció casi de la noche a la mañana hasta convertirse en la ciudad más grande de Colorado, y en un momento sus impulsores intentaron arrebatar la capital del estado de Denver. En su apogeo, se ofrecieron oportunidades de juego en más de 150 complejos que iban desde pequeños salones hasta elaborados teatros y salas de conciertos. Algunos de los más conocidos fueron Tom Kemp & # 8217s Dance and Gambling Hall, que en 1879 contó con la estrella de la canción y el baile de vodevil Eddie Foy the Texas House, donde los propietarios Bailey Youngston y & # 8216Con & # 8217 Featherly proporcionaron una docena de mesas de faro alrededor del reloj y & # 8216Pop & # 8217 Wyman & # 8217s Great Saloon, en el que un gran letrero sobre la barra decía: & # 8216Don & # 8217t Dispara al pianista & # 8212 Él & # 8217s Haciendo todo lo posible. & # 8217

La mayoría de los principales apostadores occidentales, incluidos Ben Thompson, Bat Masterson, Luke Short y Doc Holliday, pasaron una gran cantidad de tiempo & # 8212 y dinero & # 8212 en Leadville. Hay una historia que después de dejar caer más de $ 3,000 en faro una noche allí, el volátil Thompson, furioso, volteó la mesa, sacó su pistola de seis tiros y disparó todas las luces, haciendo que los clientes aterrorizados corrieran hacia las salidas. Holliday, que sufría una de esas rachas de mala suerte y casi pobreza que plagaba a todos los jugadores, disparó contra otro deportista llamado Billy Allen en Leadville en una disputa por una deuda de tan solo $ 5 (ver & # 8216Spitting Lead in Leadville: Holliday & # 8217s Last Stand , & # 8217 en diciembre de 2003 Wild West).

Tombstone se convirtió en una ciudad importante en el desierto de Arizona casi de la noche a la mañana y atrajo a muchos jugadores profesionales destacados, incluidos Masterson, Holliday, Earp y Short. El principal emporio de bebidas en la ciudad en auge fue el Oriental Saloon. Su propietario, Mike Joyce, arrendó la concesión de juego a un triunvirato de deportistas occidentales & # 8212 Dick Clark, un veterano de los campamentos mineros de Colorado Lou Rickabaugh, un deportista de San Francisco y Bill Harris, ex propietario del famoso Long Branch Saloon en Dodge City. Cuando el juego se hizo tan popular en el Oriental que afectó negativamente a los negocios en los otros centros turísticos de la ciudad, un grupo de competidores contrató a Johnny Tyler, un jugador de cierta notoriedad en los tiroteos, para que dirigiera una pandilla de matones al Oriental todas las noches. e intimidar a los clientes. Los propietarios orientales tomaron represalias ofreciendo a Wyatt Earp, que había adquirido su propia reputación en el campo de los tiroteos, un cuarto de interés en el negocio si se ocupaba de Tyler y sus secuaces. Para ayudarlo en esta tarea, Earp contrató a Doc Holliday y envió a buscar a Luke Short y Bat Masterson para que fueran a Tombstone y negociaran con el Oriental. Este escuadrón de luminarias de los tiroteos fue demasiado para Tyler, que pronto abandonó la ciudad, y el Oriental volvió a su aire de decoro y rentabilidad.

Pronto Bat Masterson y Luke Short también se fueron de Tombstone & # 8212, pero no antes de que Short hubiera matado a Charlie Storms, otro destacado jugador profesional que había viajado mucho, en un famoso tiroteo. Wyatt Earp y Doc Holliday se quedaron para ganar la inmortalidad por su participación en el enfrentamiento occidental más famoso de todos, el llamado tiroteo en el O.K. Corral. Holliday también se unió a Wyatt en su venganza para vengar el asesinato de su hermano Morgan y la mutilación de su hermano Virgil. Salieron de Arizona como fugitivos buscados por asesinato, pero volvieron a su profesión de juego y nunca fueron juzgados.

A medida que las grandes ciudades crecieron en Occidente durante la década de 1880, los emporios de juego crecieron con ellas. San Francisco, donde el juego había florecido desde los primeros días de la Fiebre del Oro de California, ahora albergaba la Costa de Berbería, un centro del pecado de notoriedad mundial. Denver, Kansas City, Omaha, Tucson, Hot Springs, Ark., Y las ciudades de Austin, San Antonio, Fort Worth y Dallas en Texas fueron reconocidas como abiertas para todo tipo de juegos de azar y # 8212 por engañar a las estafas de monte de tres cartas al póquer de alto riesgo y juegos de faro en casinos elaborados. Fue durante este período que se desarrolló el Circuito de Jugadores, con seguidores profesionales de la diosa Chance viajando por todo el país, a veces siguiendo las estaciones, pero más a menudo siguiendo el último informe de una huelga minera o una convención de ganaderos.

A fines de la década de 1890, se descubrió oro en la región de Klondike de Canadá y el Yukón # 8217, y comenzó la última gran carrera hacia un nuevo distrito minero. Por supuesto, junto con los buscadores y los mineros que acudían en masa al Klondike eran miembros de la multitud deportiva, los mismos que habían llegado temprano a todas las ciudades en auge del Oeste desde que los Forty-Niners llegaron por primera vez a California. Abrieron tabernas, burdeles y casas de juego e hicieron un negocio floreciente separando a los mineros de su polvo de oro.

Algunos de los jugadores profesionales más coloridos del oeste estadounidense llegaron al país del norte. Wyatt Earp estaba allí. Él y su socio, Charlie Hoxie, dirigían el Dexter Saloon en Nome, que anunciaban como & # 8216 El único salón de segunda clase en Alaska. & # 8217 Cuando vendió su interés a Hoxie y regresó a California, se dice que Earp tenía acumulado $ 85.000.

George Lewis & # 8216Tex & # 8217 Rickard, el ex mariscal de la ciudad de Henrietta, Texas, se unió a la carrera y dirigió juegos de apuestas, primero en Circle City en Alaska y luego en Dawson en el territorio de Yukon. Hizo y perdió una fortuna, poseyó y perdió dos casas de juego e hizo otra fortuna. Fue en el Klondike donde comenzó a promover las peleas de premios, una empresa que lo llevaría a la fama mundial como el promotor de los combates multimillonarios de la puerta de entrada de la década de 1920 con el peso pesado Jack Dempsey.

Los jugadores memorables de la fiebre del oro de Klondike incluyeron & # 8216Square Sam & # 8217 Bonnifield, Rickard & # 8217s mentor y Louis & # 8216Goldie & # 8217 Golden, quien una vez ganó $ 72,000 y Bonnifield & # 8217s establecimiento de juego de Square Sam en un juego de póquer. Goldie lo perdió todo más tarde cuando Square Sam, provisto de fondos frescos por admiradores, lo limpió. El jugador Harry Woolrich estaba a punto de abordar un vapor para salir del norte con $ 60,000 en ganancias cuando lanzó medio dólar en un diseño de faro e hizo lo que dijo que era & # 8216 una última apuesta & # 8217. Veinticuatro horas después, había perdió los $ 60,000 y su boleto de vapor. William F. & # 8216Swiftwater Bill & # 8217 Gates ganó $ 30,000 en un juego de póquer en Nome, pero logró la cobertura de los periódicos nacionales por sus muchas aventuras amorosas.

Los jugadores corruptos parecían congregarse en el país del norte en la ciudad portuaria de Skagway, donde, bajo el liderazgo de Soapy Smith, relevaron a los recién llegados y a los mineros que se marchaban de cualquier cosa de valor. In 1898 Smith was grand marshal of a Fourth of July parade in Skagway four days later Frank Reid, a member of a citizens’ committee, shot him dead in a gunfight in which Reid also received a fatal wound.

There were still a few wide-open gambling towns after the turn of the century, most notably the boom mining camps of Nevada, particularly Goldfield, Rawhide and Tonopah. Wyatt Earp and Tex Rickard were there, as well as such colorful gambling notables as George Wingfield, Riley Grannan and ‘Diamondfield Jack’ Davis.

Wingfield started out earning $25 a day as a dealer in the Tonopah Club, gambled successfully against other houses, invested his winnings in the mines, was worth more than $2 million by age 27 and became a power in Nevada politics. Grannan broke the faro bank in one saloon and bet his $52,000 winnings on one turn of a card against title to the house. Él perdió. When he contracted pneumonia and died in Rawhide, Herman W. Knickerbocker, a defrocked Methodist minister, delivered a moving eulogy to the famous gambler. Diamondfield Jack got his start as a bodyguard for Wingfield. Goldfield legend has it that when he expected trouble, he became a walking arsenal, wearing three overcoats with a pistol in every pocket, a bowie knife at his belt and a sawed-off shotgun slung across his back. Other fables attached to the man. He was said to have acquired his name from a field of diamonds he owned. The rumor that he had escaped death sentences on five occasions was greatly exaggerated he had only been condemned to hang once, for a dual murder in Idaho, and had avoided the hangman’s noose when another man confessed to the crime.

The great age of Western gambling ended with the closing of the frontier and the rise of antisaloon and woman suffrage reform movements that swept across the nation in the first decades of the 20th century. These led inevitably to constitutional amendments prohibiting the manufacture and sale of alcoholic beverages and establishing the enfranchisement of women. State after state passed legislation outlawing casino gambling. Nevada alone bucked the tide. Casino gambling returned in the latter half of the 20th century on Indian reservations and in Las Vegas, a city devoted to gambling. Its great popularity led to legalization in many areas of the country, and now anyone wishing to wager money will have little difficulty in finding a place to do it. But the colorful professional gamblers of the Western frontier are long gone and generally forgotten.

This article was written by R.K. DeArment and originally appeared in the April 2005 issue of Salvaje oeste.

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Meaning of 19th-century American parlour games - History


Social Dances of the Nineteenth Century
Richard Powers

Following the fall of the Ancien Regime in 1789, social dancing became more natural and egalitarian. Both clothing and dancing became less elaborate and restrictive as the rigid formalities of the Baroque ballroom eased.

19th century social dance can be seen as three eras , each with its unique clothing, manners, music and dances:


The Regency Era This term, referring to the English Prince Regent (1811-1820), is sometimes used informally to refer to the wider period between 1800 and the 1830s. In England and France, the most popular new dance of 1815 was the Quadrille, created from older French Contradanse and Cotillon figures. The Quadrille was performed with a wide variety of rapid, skimming steps, such as the chassé, jeté assemblé and entrechats. English Country Dances, the Scotch Reel and Mazurka also featured intricate steps, and added variety to an evening's dancing. These set dances, done in formations of squares and lines, were joined by an unusual novelty performed by individual couples: the Waltz, which had risen from peasant origins to society assembly rooms. However the Waltz was more often discussed than actually danced at first. After centuries of dancing at arm's length from one's partner, much of genteel society was not ready to accept the closed embrace of the Waltz.


The flowering of the Romantic Era While the Waltz received a great deal of criticism, as "leading to the most licentious of consequences," it slowly made some inroads into the ballroom, aided by the occasional performance by a notable society figure. Waltzing jumped ahead in acceptability when its inherent sensuousness was tempered with a playful exuberance, first by the Galop and then by the Polka. The Polka from Bohemia became an overnight sensation in society ballrooms in 1844, eclipsing the Waltz at the time. The Polka's good-natured quality of wholesome joy finally made closed-couple turning acceptable, introducing thousands of dancers to the pleasure of spinning in the arms of another. Once they tasted this euphoria, dancers quickly developed an appetite for more. The Polka mania led to a flowering of other couple dances, including the Schottische, Valse à Deux Temps, Redowa, Five-Step Waltz and Varsouvienne, plus new variations on the earlier Waltz, Mazurka and Galop. Meanwhile, the increasing trend toward ease and naturalness in dancing had eliminated the intricate steps from the Quadrille and country dances, reducing their performance to simple walking.
The overall spirit of this era's dancing (1840s-1860s) was one of excitement, exuberance and gracious romance. The dances were fresh, inventive, youthful and somewhat daring. Society fashions were rich and elegant, but continued an emphasis on simplicity. By the 1850s, the ballroom had reached its zenith.


The High Victorian Era By 1870, social dances were now those of one's parents, or even grandparents. The ballroom was slowly becoming the domain of high society's Old Guard. As dancing become less exciting, fewer people devoted themselves to mastering the full repertoire of dances. One-by-one, the Mazurka, Schottische, Redowa and Polka began to fade. Dance masters formed professional associations in an attempt to save their trade, but these organizations mostly resulted in the standardization and codification of dance steps, which further dampened the public's enthusiasm. Dance masters invented dozens of new steps in an attempt to revive interest, but the public remained largely indifferent. High society balls shifted their emphasis to the "German" parlor cotillion games, featuring expensive favors (prizes). Middle class public balls saw the great variety of dances dwindle to just two: the Waltz and Two-Step. By the end of the century, dancers were ready for something completely different. After centuries of innovations created by European leaders of society, they would not have guessed that the next wave of popular dance and music would come from America's lower classes.


Cattle Drives in 19th Century America

27 comments:

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Early American Dolls

Item Last Updated: Wednesday, 29-Jan-2020 19:18:49 EST

Penny Doll: Discontinued / All Out. This 6" doll is made of wood and was a common plaything for Early American girls. We've found that 20th century American girls like them too!

Penny Doll Kit: Discontinued / Some Left. This is the Penny Doll plus some material and pattern to make her some clothes!

Corn Husk Doll Kit (Early American): The Early American Cornhusk Doll Kit includes real corn husks, string, fabric to make an apron and scarf, pattern, instructions, and history. This is a great kit for school projects. This doll also makes a nice centerpiece for a Thanksgiving table or mantle decoration and looks pretty in a large wreath. Cornhusk dolls can be made with or without the fabric additions. Size varies due to the length of the cornhusks.

Corn Husk Doll Kit (Traditional): Our Traditional Cornhusk Doll Kit includes real cornhusks, string, instructions, and history. This is the simplest of all cornhusk dolls and can be taught to the very young. The early settlers learned to make cornhusk dolls from Native Americans. String two or three of these dolls together with small pine cones for a pretty garland to hang during celebration times. Size varies due to the length of the cornhusks.

Handkerchief Doll Kit: Our Handkerchief Doll Kit includes one 15-inch square white handkerchief, ribbon, lace, needle, embroidery floss, stuffing, instructions, and history. This historical doll has been used for centuries to keep little girls quiet during church services and can be very easily made. Everything you need is included in the kit.

Miss Poppet Doll Kit: Our Miss Poppet Doll Kit includes fabric, string, yarn, stuffing, embroidery floss, sewing needle, pattern, instructions, and history. You only need to supply a pair of scissors and some time to make this historical doll. Miss Poppet is based on a similar surviving rag doll that is over 120 years old. You can choose to make the doll as it is shown or as a replica doll without arms, hair, and bonnet. Finished size is approximately 13 inches tall.

Pocket Folk Doll Kit: Our Pocket Folk Doll Kit includes muslin for two doll bodies, two different fabrics for the dresses, sewing needle, embroidery floss, stuffing for the bodies, instructions, and history. These sweet dolls are fun to make and perfect for two young hands! The dolls measure 3-1/4 inches tall when finished. This kit could serve as a sewing project for a young girl, a new mother, any crafter, or a folk doll collector. Each doll will be unique and can be played with as a toy, worn on a coat, set in a wreath, or placed on a mantle for decoration. Whatever their ultimate use, they may be a prized possession in the future.

Spoon Doll Kit: Our Spoon Doll Kit includes a 4-inch wooden spoon, fabric for dress and arms, needle, floss for sewing, yarn for hair, stuffing, instructions, and history. This is a popular American colonial doll craft for girls of all ages. This kit is also a nice project for colonial museum workshops, Girl Scout groups, elementary school classrooms, or for a parent-child activity. The cute little doll also looks great in a seasonal wreath or as part of a table decoration.

Easy-to-Make Early American Folk Dolls (Book): Our Easy-to-Make Early American Folk Dolls Book includes patterns, instructions, and histories for the following 12 dolls: Old-Fashioned Rag Doll, Traditional Handkerchief Doll (or Church Doll), Revolutionary War Knot Doll, Aunt Judith's Yarn Doll, Nineteenth-Century Felt Doll, Pioneer Leavings Doll, Classic Cornhusk Doll, Primitive Corncob Doll, Miniature Cloth Doll, Colonial Spoon Doll, Tied Handkerchief Doll, and Early American Poppet Doll. This collection is filled with nostalgic line drawings and interesting fun facts. Actual book size is 5-1/2 inches by 8-1/2 inches and contains 32 pages.

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Early American Dolls

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When the Idea of Home Was Key to American Identity

Like viewers using an old-fashioned stereoscope, historians look at the past from two slightly different angles—then and now. The past is its own country, different from today. But we can only see that past world from our own present. And, as in a stereoscope, the two views merge.

I have been living in America’s second Gilded Age—our current era that began in the 1980s and took off in the 1990s—while writing about the first, which began in the 1870s and continued into the early 20th century. The two periods sometimes seem like doppelgängers: worsening inequality, deep cultural divisions, heavy immigration, fractious politics, attempts to restrict suffrage and civil liberties, rapid technological change, and the reaping of private profit from public governance.

In each, people debate what it means to be an American. In the first Gilded Age, the debate centered on a concept so encompassing that its very ubiquity can cause us to miss what is hiding in plain sight. That concept was the home, the core social concept of the age. If we grasp what 19th-century Americans meant by home, then we can understand what they meant by manhood, womanhood, and citizenship.

I am not sure if we have, for better or worse, a similar center to our debates today. Our meanings of central terms will not, and should not, replicate those of the 19th century. But if our meanings do not center on an equivalent of the home, then they will be unanchored in a common social reality. Instead of coherent arguments, we will have a cacophony.

A Currier & Ives print called “Home Sweet Home” (Image courtesy of Library of Congress)

When reduced to the “Home Sweet Home” of Currier and Ives lithographs, the idea of “home” can seem sentimental. Handle it, and you discover its edges. Those who grasped “home” as a weapon caused blood, quite literally, to flow. And if you take the ubiquity of “home” seriously, much of what we presume about 19th-century America moves from the center to the margins. Some core “truths” of what American has traditionally meant become less certain.

It’s a cliché, for example, that 19th-century Americans were individualists who believed in inalienable rights. Individualism is not a fiction, but Horatio Alger and Andrew Carnegie no more encapsulated the dominant social view of the first Gilded Age than Ayn Rand does our second one. In fact, the basic unit of the republic was not the individual but the home, not so much isolated rights-bearing-citizen as collectives—families, churches, communities, and volunteer organizations. These collectives forged American identities in the late-19th century, and all of them orbited the home. The United States was a collection of homes.

Evidence of the power of the home lurks in places rarely visited anymore. Mugbooks, the illustrated county histories sold door to door by subscription agents, constituted one of the most popular literary genres of the late-19th century. The books became monuments to the home. If you subscribed for a volume, you would be included in it. Subscribers summarized the trajectories of their lives, illustrated on the page. The stories of these American lives told of progress from small beginnings—symbolized by a log cabin—to a prosperous home.

A picture from a late 19th century “mugbook”: Ira and Susan Warren of Calhoun County, Michigan represented millions of Americans who saw the meaning of their lives in establishing, sustaining, and protecting homes. (Image courtesy of History of Calhoun County, Michigan by H. B. Pierce, L.H. Everts & Co, 1877)

The concept of the home complicated American ideas of citizenship. Legally and constitutionally, Reconstruction proclaimed a homogenous American citizenry, with every white and black man endowed with identical rights guaranteed by the federal government.

In practice, the Gilded Age mediated those rights through the home. The 13th, 14th, and 15th Amendments established black freedom, citizenship, civil rights, and suffrage, but they did not automatically produce homes for black citizens. And as Thomas Nast recognized in one of his most famous cartoons, the home was the culmination and proof of freedom.

“Emancipation,” an illustration by Thomas Nast from around 1865 (Image courtesy of Library of Congress)

Thus the bloodiest battles of Reconstruction were waged over the home. The Klan attacked the black home. Through murder, arson, and rape, Southern terrorists aimed to impart a lesson: Black men could not protect their homes. They were not men and not worthy of the full rights of citizenship.

In attacking freedpeople, terrorists sought to make them cultural equivalents of Chinese immigrants and Indians—those who, purportedly, failed to establish homes, could not sustain homes, or attacked white homes. Their lack of true homes underlined their supposed unsuitability for full rights of citizenship. Sinophobes repeated this caricature endlessly.

An 1878 lithograph panel called “While they can live on 40 cents a day, and they can’t.” (Image courtesy of Library of Congress)

In the iconography of the period, both so-called “friends” of the Indian and Indian haters portrayed Indians as lacking true homes and preventing whites from establishing homes. Buffalo Bill’s Wild West had Indians attacking cabins and wagon trains full of families seeking to establish homes. They were male and violent, but they were not men. Americans decided who were true men and women by who had a home. Metaphorically, Indians became savages and animals.

A poster for Buffalo Bill’s Wild West and Congress of Rough Riders of the World in the late 1890s. (Image courtesy od Library of Congress)

Even among whites, a category itself constantly changing during this and other eras, the home determined which people were respectable or fully American. You could get away with a lot in the Gilded Age, but you could neither desert the home nor threaten it. Horatio Alger was a pedophile, but this is not what ultimately cost him his popularity. His great fault, as women reformers emphasized, was that his heroes lived outside the home.

Position people outside the home and rights as well as respectability slip away. Tramps were the epitome of the era’s dangerous classes. Vagrancy—homelessness—became a crime. Single working women were called “women adrift” because they had broken free of the home and, like Theodore Dreiser’s Sister Carrie, threatened families. (Carrie broke up homes but she, rather than the men who thought they could exploit her, survived.) European immigrants, too, found their political rights under attack when they supposedly could not sustain true homes. Tenements were, in the words of Jacob Riis, “the death of the home.”

As the great democratic advances of Reconstruction came under attack, many of the attempts to restrict suffrage centered on the home. Small “l” liberal reformers—people who embraced market freedom, small government, and individualism but grew wary of political freedom—sought to reinstitute property requirements. Failing that, they policed voting, demanding addresses for voter registration, a seemingly simple requirement, but one that required permanent residences and punished the transience that accompanied poverty. Home became the filter that justified the exclusion of Chinese immigrants, Indian peoples, eventually African-Americans, transients, and large numbers of the working poor.

The home always remained a two-edged sword. American belief in the republic as a collection of homes could and did become an instrument for exclusion, but it could also be a vehicle for inclusion. Gilded-Age social reformers embraced the home. The Homestead Act sought to expand the creation of homes by both citizens and non-citizens. When labor reformers demanded a living wage, they defined it in terms of the money needed to support a home and family. Freedpeople’s demands for 40 acres and a mule were demands for a home. Frances Willard and the Woman’s Christian Temperance Union made “home protection” the basis of their push for political power and the vote for women. Cities and states pushed restrictions on the rights of private landholders to seek wealth at the expense of homes. In these cases, the home could be a weapon for enfranchisement and redistribution. But whether it was used to include or exclude, the idea of home remained at the center of Gilded-Age politics. To lose the cultural battle for the home was to lose, in some cases, virtually everything.

The idea of home has not vanished. Today a housing crisis places homes beyond the reach of many, and the homeless have been exiled to a place beyond the polity. But still, the cultural power of the home has waned.

A new equivalent of home—complete with its transformative powers for good and ill—might be hiding in plain sight, or it could be coming into being. When I ask students, teachers, and public audiences about a modern equivalent to the Gilded-Age home, some suggest family, a concept increasingly deployed in different ways by different people. But I have found no consensus.

If we cannot locate a central collective concept which, for better or worse, organizes our sense of being American, then this second Gilded Age has become a unique period in American history. We will have finally evolved into the atomized individuals that 19th-century liberals and modern libertarians always imagined us to be.

The alternative is not a single set of values, a kind of catechism for Americans, but rather a site where we define ourselves around our relationships to each other rather than by our autonomy. We would quarrel less over what we want for ourselves individually than over what we want collectively. Articulating a central concept that is the equivalent of the 19th-century idea of home would not end our discussions and controversies, but it would center them on something larger than ourselves.

I wish I could announce the modern equivalent of home, but I am not perceptive enough to recognize it yet. I do know that, once identified, the concept will become the ground that anyone seeking to define what it is to be an American must seize.


Meaning of 19th-century American parlour games - History

If asked to think of paintings that depict betting, your mind might conjure the image of Coolidge’s ‘Dogs Playing Poker’ or Cezanne’s ‘Card Players’. Indeed, there was a time when those poker-playing dogs decorated the wall of every bar across America. Cezanne’s slightly impoverished looking poker players, meanwhile, became all the more famous for having been sold at a whopping $300 million in 2012.

Less likely to come to mind is the vast number of paintings, from centuries past, that depict gambling in all its glory and misery revealing cultural attitudes and game traditions in the process. The fact is that gambling, in its many forms, has served as the subject of inspiration behind famous works of art from as early a time as Ancient Greece. For the purpose of this article, we’ll take a look at depictions of gambling in paintings between the 16th and 19th century, taking into account the social, legal and artistic context.

Cardsharps 16th century
Caravaggio

Caravaggio was an innovator, a trouble maker, and an incredible artist. His acute observation of lighting, and ability to find detail amidst the mundane is no more apparent than in his dramatic depiction of Biblical scenes. However, everyday activity in 16th century Italian society - such as that of a card game depicted above in his famous ‘Cardsharps’ painting - also gives us a great insight into how Caravaggio viewed the world with an artistic lens. As viewers, we are captivated by the tense scene of deceit taking place, and as such might miss the impressive detail in the table cloth or in the mens’ garments. Note how the older accomplice’s face is darker, giving us a depth perspective that shows how he is ‘lurking’ in the background. We might also interpret his maturity as significant perhaps the younger trickster has been pressured into the game by his overbearing, greedy mentor. In contrast, the young and oblivious opponent has an almost angelic face with a peaceful expression that is likely a deliberate signifier of his innocence. The prize and the purpose of the cheat lies in view a big stack of coins on the table.

Die Falschspieler, 17th century

Gerard van Honthorst

Van Honthorst uses lighting in a stark and effective manner to convey a mysterious ambiance, and a sense that something illicit and forbidden is taking place. This is quintessential of the Dutch painter, who through his distinctive use of light and darkness earned the nickname ‘Gherardo delle Notti’. Evident from this painting, titled simply ‘Falschspieler’, is the influence Italian artists such as Caravaggio had upon the artist’s style. Indeed, Honthorst spent some time in Rome as a young artist before making a name for himself as a leading painter in the Netherlands. This particular artwork depicts what appears to be a tense gambling scene whereby three onlookers are emotionally involved in the development of the game. Gold coins are spread across the table, and a young nobleman gapes in disbelief at his opponent a man with a barely discernible smugness in his expression. Though the exact year in which Honthorst completed the painting is unknown, art historians place it in the latter half of the 17th century.

Gamblers in the Foyer, 18th century

Johann Heinrich Tischbein

The scene is one of harmonious luxury in Tischbein’s airy and pompous depiction of gambling in the 18th century. Giving the painting a colonial twist is the gentleman in a turban who appears to be acting as some kind of moderator. The masquerade accessories and fancy dress leaves us in no doubt that this is a high society party. Though the scene is jovial, there are two guests who do not seem to be enjoying themselves due to a dispute at the card table, where a seated man with a powdered wig bears an expression of irritation. Perhaps the masks worn by party guests represent deception, to draw attention to the cheating that may well be taking place at the game table. Tischbein was a hugely respected German painter who was well-versed in portraying nobility life, and he will have most likely intended for the gambling scene to depict poker or possibly ‘piquet’, a card game which was popular in France at that time.

The Gaming House, 18th century
William Beckford

By the time William Beckford started painting his eight-part series about the fictional Tom Rakeford, the English artist had already made a name for himself as a painter of ‘moral tragedies’. Previously, he had painted a popular series ‘A Harlot’s Progress’ which documented the life of a fictional prostitute who, in the final painting, dies from the venereal disease. Beckford’s Tom Rakeford series is equally grim, following the young man from the moment he inherits new wealth, and descends into hedonistic debauchery. In the third painting, we see him enjoy an excessive lifestyle and orgies. The fifth painting depicts him marrying a rich woman purely for her wealth, while the sixth painting (above) depicts Rakeford losing all the wealth at a gambling establishment. From there on he ends up in prison and eventually at the famous madhouse ‘Bedford’. It would be fair to assume that the artist William Beckford did not hold gambling in such high esteem.

The Casino at Monte Carlo, 19th century
Christian Bokelman

No casino can be said to have the same legacy of fame and grandeur as the Monte Carlo casino. The gambling house’s history is steeped in royalty, having been commissioned by the Monacan Princess Caroline in the early 1800s for the purpose of restoring wealth to the crown. The building was designed by Parisian architect Gobineau de la Bretonnerie and opened to the public in 1863. The Monte Carlo Casino soon came to be regarded as the ultimate gambling establishment, nowadays associated with spy novels and a celebrity lifestyle. It’s hard to believe, but the Monte Carlo was initially regarded as an unlikely gambling resort due to the lack of roads leading to the Monacan coastline. Nonetheless, as evidenced by this lavish depiction of a crowded and festive games floor, the Monte Carlo Casino was successfully established as a sophisticated resort, offering craps, blackjack, baccarat and other popular casino games. Painted by Christian Bokelman, a German naturalist painter, the artwork may well have been commissioned by Monacan royalty as something of a marketing technique.

At the Roulette Table at Monte Carlo, 19th century
Edvard Munch

Here we see a more abstract interpretation of a scene from the very same casino - one that takes us intimately close to the action. We feel almost as if we are at the game table ourselves, perhaps in a dream, or in some intoxicated state. Typical to the Norwegian painter’s style, ‘At the Roulette Table at Monte Carlo’ shows colors and shapes merging and flowing in a surreal and eerie fashion. In 19th century Monaco, it’s safe to assume the roulette being played is of the French variant. Roulette was introduced in Paris in the 17th century, and by the 19th century had become the most famous casino game in all of Europe. To this day, roulette is one of the most popular live casino games, so it is interesting to see the game played with the same attentiveness and bustling interest one hundred years ago. Our eyes are drawn to the center of the roulette table where light is cast from the ceiling lamp above. Just like at a real roulette table, all focus is on the game. those that crowd around the table are mere shadows. It’s a testament to Munch’s talent that this painting so cleverly portrays this quality of being immersed in a game.

Sobre el Autor
Sophie Jackson is a marketer and journalist within the igaming industry.


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